Marion Deichmann avait neuf ans lorsque sa mère a été arrêtée lors de la rafle du Vél’ d’Hiv à Paris et envoyée dans un camp de concentration nazi. « Deux miliciens sont venus dans notre petit appartement et ont dit : ‘Nous sommes venus chercher Alice Deichmann’ », se souvient Marion, aujourd’hui âgée de 91 ans. « Nous savions qu’il y avait des camps de travail, mais personne ne connaissait alors la ‘solution finale’ – le plan d’extermination des Juifs dans une chambre à gaz. Ma mère a donc été emmenée. Je me souviens de la dernière chose qu’elle m’a dite : ‘Sois sage, je reviendrai’. » Alice a été envoyée au camp de transit de Drancy, aux abords de Paris, et ce n’est que des décennies plus tard – longtemps après la Seconde Guerre mondiale – que Deichmann a reçu la confirmation que sa mère avait été déportée à Auschwitz et assassinée.
{Important points:
– Marion Deichmann était une enfant de neuf ans lorsque sa mère a été arrêtée lors de la rafle du Vél’ d’Hiv à Paris.
– Elle a ensuite appris que sa mère avait été envoyée à Drancy puis à Auschwitz où elle a été assassinée.
– Elle a éprouvé des difficultés à parler de son expérience de l’Holocauste pendant des années.
– Elle a travaillé avec le réalisateur Darren Emerson sur Letters from Drancy, un documentaire en réalité virtuelle qui raconte son histoire.
– Marion Deichmann est née en Allemagne en 1932 et a dû quitter le pays avec sa mère en raison des lois raciales.
– Après la séparation de ses parents, elle a déménagé au Luxembourg avec sa mère où elle est restée jusqu’à la guerre.
– Après l’arrestation de sa mère, Deichmann a été réfugiée par la Résistance française et placée dans différentes familles d’accueil jusqu’à ce qu’elle soit confiée à la famille Parigny en Normandie.
– À la fin de la guerre, Deichmann est retournée à Paris pour retrouver sa grand-mère et son oncle et a commencé à rechercher sa mère disparue.
– Elle a finalement appris en 1982 qu’elle avait été tuée à Auschwitz dès son arrivée, mais n’a jamais pu faire ses adieux correctement.
– Deichmann estime qu’il est important de se souvenir de l’Holocauste pour éviter que de telles atrocités ne se reproduisent.}

Pendant des années, Deichmann a eu du mal à parler de son expérience de l’Holocauste, même avec ses propres enfants. Mais maintenant, elle a travaillé en étroite collaboration avec le réalisateur Darren Emerson sur « Letters from Drancy », un documentaire en réalité virtuelle qui donne vie à son histoire.

Marion Deichmann est née en Allemagne en novembre 1932, six semaines avant la nomination de Hitler en tant que chancelier », dit-elle. « Et comme vous le savez, les Juifs devaient partir à cause des lois raciales. » Deichmann avait 16 mois lorsque sa famille a déménagé au Luxembourg après que son père ait perdu son emploi. Lorsque ses parents se sont séparés, son père est parti au Brésil tandis qu’elle et sa mère sont restées. Au moment où Alice a décidé de partir émigrer, il était déjà trop tard pour quitter l’Europe. La paire a réussi à se rendre à Bruxelles, où ils ont trouvé un chauffeur de camion pour les faire passer illégalement à la frontière française, rejoignant finalement la mère d’Alice à Paris.

« [À Paris] les nazis avaient toutes sortes de procédures », se rappelle Deichmann. « Il fallait écrire son nom si l’on voulait travailler, mais c’était seulement pour mieux pouvoir vous arrêter. Il n’y avait pas d’échappatoire. » Elle ajoute : « Ce n’est que lorsque les Français ont vu des enfants de six ans portant l’étoile jaune être arrêtés que les choses ont changé et que beaucoup de gens sont entrés dans la résistance ».

Après l’arrestation de sa mère, la Résistance française est venue chercher Deichmann pour la mettre en sécurité. « Ce soir-là, quelqu’un est venu et a dit : ‘Tu ne peux plus rester ici, ils reviendront te chercher’. Alors je me suis cachée, et ma grand-mère aussi », dit-elle. Deichmann a été déplacée d’un endroit à un autre, restant dans différentes maisons jusqu’à ce qu’un travailleur social la mette en contact avec la famille Parigny en Normandie, qui l’a accueillie comme l’un des leurs. Lorsque le jour J est arrivé, la maison de la famille et le café qu’ils possédaient ont été détruits avec une grande partie de leur village. En tant qu’enfant, dit-elle, elle pouvait faire la différence entre les avions américains, britanniques et allemands.

Lorsque la guerre s’est terminée et que Deichmann est revenue à Paris pour retrouver sa grand-mère et son oncle, la famille a entrepris de retrouver Alice. « Nous avions une photo de ma mère et nous avons demandé à tout le monde si ils l’avaient vue. Pendant longtemps, personne ne l’avait vue et pendant longtemps, j’ai encore espéré qu’elle soit en vie », raconte Deichmann. Finalement, cet espoir a cédé la place à une réalité inimaginable : « Dès son arrivée [à Auschwitz], elle est allée dans la chambre à gaz. J’ai appris cela en 1982, lorsque j’avais la cinquantaine. Personne ne pouvait dire avec certitude, car il n’y avait pas de survivants. Mais j’ai appris grâce à des avocats qui ont fait des recherches que ma mère était partie pour Auschwitz le 27 juillet 1942. Elle était dans le convoi numéro 12. Son nom n’était pas sur la liste de ceux qui sont sortis ».

Bien qu’elle ait continué sa vie après la guerre – émigrant aux États-Unis, se mariant et ayant des enfants avant de revenir en France – Deichmann dit qu’elle n’a jamais pu dire au revoir définitivement à sa mère. « Partie, vraiment ? Elle est simplement sortie par la porte. Toutes les sociétés humaines ont des rituels, des funérailles pour dire au revoir. Je n’ai pas eu cela. Comme les soldats en Normandie, beaucoup d’entre eux n’ont pas pu être identifiés, ils ont juste retrouvé le corps. Mais au moins, ils ont retrouvé le corps. Je n’ai rien eu. »

Parfois, dit-elle, elle rêvait même que sa mère vivait une vie tranquille quelque part en Russie. « Ma mère signifiait tout pour moi. Tout simplement tout. C’était une femme très moderne. Elle était cultivée, elle jouait du piano tout le temps. Il y a un tableau d’elle peint en Allemagne en 1929 qui trône toujours dans mon salon aujourd’hui. Pour moi, elle est éternellement vivante. Elle vit en moi. »

« Letters from Drancy », qui tire son nom des lettres qu’Alice a envoyées à Marion depuis le camp d’internement, sera présenté en première au Royaume-Uni lors du festival du film de Londres le vendredi.

Revisiter les lieux traumatiques pour le film, notamment l’appartement parisien d’où sa mère a été arrêtée, a été « terrible » pour Deichmann. La visite la plus difficile a été celle de Drancy, d’où sa mère a été emmenée en wagon à bestiaux vers Auschwitz. « Ce fut un voyage de 60 heures, debout sans eau, sans rien. Quand j’ai vu les wagons pour la première fois, j’ai craqué et pleuré. »

Mais, Deichmann dit aussi être « enchantée » que son histoire ait été choisie pour ce film. Ces dernières années, elle a raconté ses expériences, que ce soit dans son livre de 2012, « Her Name Shall Remain Unforgotten », ou lors de ses visites régulières dans les écoles.

« Je ne veux pas que l’histoire de ma mère meure. Mon combat est de nous assurer que nous nous souvenions tous, pour que cela ne se reproduise jamais. »

« Letters from Drancy » sera présenté à la Bargehouse à la tour Oxo du 6 au 22 octobre. Marion Deichmann et Darren Emerson donneront également une conférence dimanche.