Le magnifique Killers of the Flower Moon de Martin Scorsese sortira dans les salles dans deux semaines, et sa campagne de promotion a été fascinante à observer. Ce qui était initialement présenté comme un film de crime épique de l’époque avec Leonardo DiCaprio dans le rôle principal a été repositionné pour mettre l’accent sur son récit des atrocités commises contre la Nation Osage. La présence de Lily Gladstone, la superbe actrice indigène du film, a été mise en avant. Il a récemment été annoncé qu’elle se présentera aux Oscars dans la catégorie meilleure actrice, et non dans la catégorie meilleur second rôle, tandis que Scorsese a admis que le scénario avait été réécrit pendant le tournage afin de centrer l’histoire sur les personnages amérindiens : « À un certain moment, je me suis rendu compte que je faisais un film sur tous les hommes blancs », a-t-il déclaré au magazine Time. C’est fini.

Considérez-le comme la dernière étape de l’évolution d’Hollywood en ce qui concerne la représentation des Amérindiens à l’écran, un siècle après que les personnages indigènes ont principalement servi de cibles aux cow-boys blancs dans les westerns en vrac. Il suffit de retracer la carrière de John Ford pour voir comment l’industrie a progressivement réalisé que cela pourrait ne pas être suffisant. Alors que son film de 1939, Drums Along the Mohawk (introuvable en streaming au Royaume-Uni), mettait en scène des guerriers amérindiens véritablement malveillants, son film plus poétiquement conflictuel de 1956, The Searchers, attribuait une motivation humaine à leur violence, tandis que son dernier film, le splendide Cheyenne Autumn de 1964, était une véritable mea culpa de la part de Ford – une réflexion sympathique sur les abus coloniaux, même si les sauveurs blancs étaient toujours au premier plan.

Pendant plusieurs décennies, ce compromis restera la norme de l’industrie sur le sujet, depuis le western des années 70 de Arthur Penn, Little Big Man, qui suit la vie d’un homme blanc (interprété par Dustin Hoffman) élevé par la Nation Cheyenne, jusqu’au film d’action naïf Billy Jack, avec son héros vietnamien à moitié navajo et son plaidoyer étonnamment violent pour la paix. Windwalker, un portrait héroïque et majestueux d’un vétéran cheyenne, présente principalement des dialogues cheyenne et crow, mais bizarrement, l’acteur britannique Trevor Howard incarne le personnage principal.

Le point culminant de ce mouvement reste évidemment le succès aux Oscars de Danse avec les loups de Kevin Costner (1990), où un soldat de la guerre civile s’intègre à une tribu lakota. On en parle moins de nos jours (et étrangement, il n’est pas disponible en streaming au Royaume-Uni), en partie parce que ses tentatives bien intentionnées de représentation semblent aujourd’hui quelque peu dépassées.

Son succès a entraîné une vague de réévaluations des années 90 de la culture amérindienne par des réalisateurs blancs, dont The Last of the Mohicans de Michael Mann avec Daniel Day-Lewis dans le rôle du héros mohican adopté Hawkeye ; Geronimo de Walter Hill, un biopic historique sous-estimé qui a osé confier le rôle de l’apaché éponyme à l’excellent acteur indigène Wes Studi ; et Thunderheart, le néo-noir intrigant de Michael Apted, avec Val Kilmer dans le rôle d’un agent du FBI d’origine sioux enquêtant sur des meurtres dans une réserve. Le réalisateur sud-africain Jonathan Wacks a connu un succès au Festival de Sundance avec Powwow Highway, un road movie vibrant et plein d’humour sur deux hommes cheyennes renouant avec leur héritage. Disney s’est également engagé avec Pocahontas, politiquement romancé mais positif pour les autochtones. Une décennie plus tard, Terrence Malick racontera l’histoire de cette jeune femme avec une beauté viscérale et une performance remarquable de Q’orianka Kilcher dans Le Nouveau Monde.

Hollywood a cependant été plus lent à adopter des histoires directement issues de réalisateurs amérindiens, c’est pourquoi Smoke Signals, une étude de caractère ironique et douce réalisée par Chris Eyre, réalisateur cheyenne-arapaho, dans laquelle deux jeunes hommes se disputent des conceptions différentes de leur identité « indienne », a été salué comme un phénomène en 1998. Eyre a ensuite produit Imprint, un drame captivant sur une avocate lakota (incarnée par la talentueuse Tonantzin Carmelo) qui se remet en question alors qu’elle travaille sur une affaire de meurtre locale. Mais peu de réalisateurs ont percé depuis : la récente sitcom frivole Reservation Dogs, de Taika Waititi et du réalisateur autochtone Sterlin Harjo, comble un vide flagrant dans la culture populaire.

Récemment, des réalisateurs étrangers ont apporté une perspective plus empathique sur les sujets amérindiens. Songs My Brothers Taught Me et The Rider de Chloé Zhao ont apporté une touche élégiaque à leurs portraits de la vie dans les réserves, tandis que le merveilleux Certain Women de Kelly Reichardt nous a présenté Gladstone – et, à travers son personnage de fermière queer, une vision moderne de la féminité autochtone. Les vieilles habitudes persistent : Wind River de Taylor Sheridan, qui par ailleurs est captivant, centre une fois de plus le point de vue des autorités blanches dans une histoire d’injustice envers les autochtones, tandis que j’ai des sentiments mitigés à propos de Bone Tomahawk, un western palpitant et trépidant qui repose de manière provocante sur des stéréotypes sauvages des autochtones. Pourtant, il semble de plus en plus évident qu’il n’y a pas de retour en arrière : Scorsese parle au nom de nombreux autres réalisateurs.

Importants points de l’article :
– Martin Scorsese a récemment révélé que le scénario de Killers of the Flower Moon avait été réécrit pendant le tournage pour centrer l’histoire sur les personnages amérindiens.
– Hollywood a progressivement évolué dans sa représentation des Amérindiens à l’écran.
– Danse avec les loups de Kevin Costner est considéré comme le point culminant de cette évolution.
– Cependant, peu de réalisateurs amérindiens ont réussi à percer dans l’industrie du cinéma.
– Des réalisateurs étrangers, tels que Chloé Zhao et Kelly Reichardt, ont apporté une perspective empathique sur les sujets amérindiens.