Ils sont les garçon et fille les plus chanceux du monde, Luke et Emily. Collègues proches et amants secrets dans un fonds spéculatif de New York – l’un de ces temples du capitalisme où tout le monde est stimulé par le sentiment d’entitlement et de café espresso de qualité supérieure – ce jeune et beau couple d’analystes n’a besoin de rien. Mais alors le désastre arrive – sous la forme d’une promotion et d’une belle augmentation de salaire pour Emily (Phoebe Dynevor, l’éclatante de Bridgerton). C’est ce coup de chance supplémentaire qui renverse l’équation et met en marche leur course désespérée vers le bas. Au départ, Emily contourne la situation et Luke (un Alden Ehrenreich ardent) ne peut pas continuer indéfiniment à répéter à sa brillante fiancée « Je suis si content pour toi ». Il brûle d’humiliation et de ressentiment d’avoir été dépassé par une femme, ce qui lance le thriller de Netflix Fair Play, une guerre des sexes habilement mise en scène par la scénariste-réalisatrice Chloé Domont.

Domont, 36 ans, qui a réalisé des épisodes de Billions et Ballers, a déclaré que son film était inspiré de ses propres expériences de navigation dans les dynamiques de pouvoir lors de rencontres amoureuses. « Quand ma carrière a commencé à décoller, j’avais ce sentiment que mon succès me coûterait mes relations », a-t-elle déclaré. « Je sortais avec des hommes qui, d’une part, me soutenaient et étaient attirés par moi parce que j’étais ambitieuse et intelligente et ils voulaient que je réussisse. Mais d’autre part, il y avait cette sensation qu’ils devaient y arriver en premier et, pour une raison quelconque, mes accomplissements devenaient un mauvais reflet de leur estime de soi. »

Son film, une véritable poudrière, met à nu les tensions qui empoisonnent tant de relations entre les hommes, qui sont censés être éclairés, et les femmes, qui sont censées être à l’aise avec le fait d’avoir tout. « Nous sommes dans une ère post-#MeToo où nous sommes censés avoir dépassé bon nombre de ces choses, mais je pense que c’est juste moins visible et plus caché », a déclaré la réalisatrice. Comme Emily, Domont a contribué à perpétuer la mascarade et à minimiser la nature tendue de la situation. « Ce n’était pas quelque chose que je voulais admettre à mes amis parce que qu’est-ce que cela dirait de moi et de mon choix de partenaire ? Je ne voudrais jamais admettre à mes amies que je suis avec quelqu’un qui se sent menacé par moi, parce que j’aurais l’impression qu’elles me jugeraient. »

Plus qu’un simple thriller psychosexuel élégant, son film pointe une vérité dérangeante et de plus en plus pertinente : alors que l’écart salarial entre les sexes se réduit au plus bas niveau jamais enregistré, les croyances et les blocages profondément ancrés disparaissent lentement. Les femmes gagnent 84 cents pour chaque dollar gagné par un homme – contre un peu plus de 60% de ce que les hommes gagnaient en 1979, première année où le gouvernement américain a commencé à collecter des données. « Le nombre de femmes mariées qui gagnent autant ou plus que leurs maris a triplé au cours des 50 dernières années, avec 16% des femmes qui gagnent plus », a déclaré Julia Pollak, économiste en chef du site de recherche d’emploi ZipRecruiter. « Mais les normes prennent plus de temps à changer. »

Les raisons pour lesquelles les chiffres penchent en faveur des femmes sont multiples. Les catégories d’emplois à forte croissance, notamment dans le secteur de la santé, sont principalement occupées par des femmes. Les femmes ont des enfants plus tard, ce qui réduit la « pénalité salariale » tout au long de leur carrière due aux interruptions pour maternité. Certains hommes gèrent le malaise d’avoir un salaire inférieur à celui de leur partenaire en s’engageant davantage dans la dynamique et en publiant des hommages TikTok à leur « femme six chiffres ». D’autres s’appuient sur des gourous chauvins comme Andrew Tate ou Jordan Peterson, le psychologue canadien qui a fait du mouvement anti-manspreading l’une de ses cibles.

« J’ai une théorie selon laquelle les femmes puissantes recherchent des hommes complémentaires », a déclaré Stephanie Danler, l’auteure à succès du roman Sweetbitter. « Beaucoup d’entre nous cherchent inconsciemment l’équilibre, et si vous êtes une femme ambitieuse, je pense souvent que vous cherchez un partenaire qui peut nourrir cela. » Son mari, architecte paysagiste, a récemment consacré trois ans à s’occuper de leurs jeunes enfants. Il vient de reprendre le travail. « Les frontières poreuses se révèlent à nouveau », a déclaré Danler, qui jongle maintenant entre les réunions à Hollywood et les séances d’écriture, ainsi que les rendez-vous chez le médecin et les jeux avec les enfants pendant la journée de travail.

Olivia, qui vit en Alaska et ne souhaite pas divulguer son nom de famille, gagne 90 000 dollars par an – soit deux fois plus que son petit ami qui est avocat des droits de l’homme. « Nous partageons tout à parts égales et nous nous envoyons simplement une centaine de demandes de paiement Venmo chaque mois », dit-elle d’un ton laconique. « Il tient un compte précis de toutes les dépenses communes dans un tableur Excel. » À l’exception des dépenses qu’elle ne lui dit pas, par désir de ne pas le contrarier ou d’être jugée pour ses propres désirs. « Si j’achète quelque chose comme des bonbons d’Halloween ou des céréales chères au supermarché, je ne lui en parle pas ou ne lui fais pas payer. Et quand je m’offre quelque chose de sympa, comme un nouveau vélo, je mens sur son prix. »

« Alice » (son deuxième prénom) travaille dans la finance et gagne 115 000 dollars par an, tandis que son petit ami, un promeneur de chiens qui prévoit d’aller à l’université, gagne entre 20 000 et 25 000 dollars. La plus grande source de stress, dit-elle, vient de ses parents, qui doutent de l’inégalité salariale et « me disent de m’assurer qu’il ne profite pas de toi », dit-elle. « Ils semblent penser que je pourrais trouver mieux, et je gère toujours ça. »

Les rôles de pouvoir et la « dispersion du pouvoir » sont des thèmes clés dans les pratiques de Sue Marriott et Ann Kelley, qui sont des thérapeutes à Austin, au Texas, épouses et co-animatrices du podcast Therapist Uncensored et co-auteures du prochain livre Secure Relating. « Les hommes et les femmes disent souvent qu’ils veulent l’équité, mais lorsque cela se produit, cela touche notre corps différemment », dit Kelley. « Nous pensons que nous devrions nous sentir bien à ce sujet. Mais lorsque qu’une femme gagne plus qu’un homme, cela peut les mettre tous les deux en difficulté, et quelque chose ne va pas ou semble faux. » Marriott ajoute : « Il y a une rupture entre notre pensée consciente et notre apprentissage limbique, de lutte ou de fuite, de ce que nous avons réellement intériorisé comme notre vision du monde. »

Un changement soudain des circonstances économiques peut être tout aussi bouleversant pour celui ou celle qui gagne plus, comme cela est dépeint dans Fair Play. Emily agonise sur la façon de minimiser son succès. « Lorsque l’inéquité s’inverse, cela peut changer leur sentiment à l’égard de la relation car ils peuvent soit lutter avec la lutte de l’homme, soit se perdre en essayant d’aider leur partenaire », explique Marriott. « Nous entendons souvent dire que les hommes sont toxiques. Mais qu’est-ce qui est vraiment toxique ? C’est la façon dont notre culture a promu l’invulnérabilité chez les hommes. »

Le film de Domont, sorti dans quelques cinémas la semaine dernière et maintenant sur Netflix, a touché une corde sensible, en particulier parmi les critiques masculins. L’un a pleuré la misogynie, et un autre lui a reproché de ne pas être à la hauteur de la promesse d’un thriller érotique (ce qui est assez juste, c’est plutôt un thriller névrotique). Parmi tous les aspects du travail de Domont, le plus insupportable est probablement la complexité avec laquelle Luke est représenté. Le film est moins un acte d’accusation contre sa mauvaise sportivité que le portrait éprouvant de ce qui se passe lorsque la société est chargée de normes rétrogrades et de doubles standards. « Je pense que beaucoup d’entre nous contournent ces choses pour ne pas les rendre importantes, mais la tension est toujours là », dit Domont. « Je ne blâme pas Luke d’avoir ces sentiments. Il a intériorisé que la masculinité signifie que le succès est un jeu à somme nulle. Pour briser ce cycle, cela dépendra des générations futures et de la manière dont elles élèveront les garçons et les filles. »

Domont a récemment commencé à sortir avec un homme qui semble à l’aise avec son succès fulgurant. Cela aide, dit-elle, qu’il ait été élevé par une mère qui était le soutien de famille. « Jusqu’à présent, j’aurais dit