Un documentaire bouleversant d’Abdallah Al-Khatib a été achevé il y a deux ans; son arrivée maintenant revêt une nouvelle signification terrible. Le film relate l’expérience quotidienne, moment par moment, des Palestiniens vivant dans le camp de réfugiés de Yarmouk à Damas, connu sous le nom de « Petite Palestine » (qui est, en fait, le lieu de naissance d’Al-Khatib), alors qu’il était assiégé par le gouvernement d’Assad de 2013 à 2015. Cela a entraîné la mort de 181 personnes de faim et a pris fin lorsque l’État islamique a pris le contrôle du camp. Le groupe terroriste a été lui-même expulsé par les forces russes et syriennes en 2018, ce qui a entraîné la destruction de la majeure partie du camp.

La lente agonie due à la faim est horrifiante. Les gens mangent du cactus, puis essentiellement des mauvaises herbes. La caméra d’Al-Khatib se fixe souvent de manière émouvante sur les visages courageux et même joyeux des enfants, mais l’un des moments les plus troublants du film survient lorsqu’une petite fille est montrée calmement en train de chercher dans le sol rugueux parmi les mauvaises herbes la plante comestible verveine. Comme beaucoup de gens à qui le réalisateur parle, elle est dans un état traumatisé mais étrangement calme – on peut l’imaginer en tant qu’adulte ou vieille femme – alors que son corps et son esprit essaient de s’adapter au manque de nourriture. Elle ne semble pas non plus avoir peur, contrairement à l’interviewer, des explosions à proximité.

Un graffiti dit : « Je viens d’un pays où les fenêtres s’ouvrent sur l’absence de nourriture. » Un vieil homme demande au réalisateur s’il a une dragée. Une rare agence d’aide alimentaire verse de la soupe dans les sacs de courses des gens, étant les seuls récipients qui restent. Un homme hurle dans la rue : « Nous ne voulons pas de la Palestine, faites-nous juste sortir de la Syrie – y a-t-il quelque chose de pire que cette faim? » C’est un récit du passé, mais un avertissement presque insupportable de l’agonie à venir.

Points importants :

  • Le documentaire d’Abdallah Al-Khatib relate l’expérience quotidienne des Palestiniens vivant dans le camp de réfugiés de Yarmouk à Damas.
  • Le camp était sous le siège du gouvernement d’Assad de 2013 à 2015, causant la mort de 181 personnes de faim.
  • L’État islamique a ensuite pris le contrôle du camp, mais a été expulsé par les forces russes et syriennes en 2018.
  • Le film montre la lente agonie de la faim, avec les habitants mangeant des cactus et des mauvaises herbes.
  • Les visages des enfants sont particulièrement poignants, mais une petite fille est montrée calmement en train de chercher de la nourriture parmi les mauvaises herbes.
  • Un graffiti sur un mur exprime la désolation de l’absence de nourriture.

Le documentaire Little Palestine, Diary of a Siege sera disponible à partir du 27 octobre sur True Story.