La toxicité anti-Shangri-La de la Corée du Nord continue d’inspirer les cinéastes : le défunt Claude Lanzmann a raconté ses expériences personnelles dans les années 1950 dans Napalm et Werner Herzog a discuté du respect des Nord-Coréens pour le mont Paektu dans Into the Inferno. Il y en a beaucoup d’autres, dont The Propaganda Game d’Álvaro Longaria, The Lovers and the Despot de Ross Adam et Robert Cannan, Liberation Day de Morten Traavik, et Assassins de Ryan White. Jusqu’à présent, à ma connaissance, aucun documentariste n’a traité l’un des événements les plus étranges de la Corée du Nord : la rencontre entre Kim Jong-un et Donald Trump en 2018, l’homme qui l’avait menacé de « feu et de fureur ». De manière étrange, ce documentaire excellent sur la Corée du Nord n’en mentionne pas plus malgré cela.

Beyond Utopia est un récit extrêmement tendu sur le réseau de maisons sûres et de « chemins de fer souterrains » utilisés par les défenseurs nord-coréens pour atteindre la liberté, dirigé par le défenseur des droits de l’homme sud-coréen et le pasteur chrétien Kim Sung-eun. (Il y a des images réelles d’évasion ici.) Malgré le contrôle idéologique bien attesté en Corée du Nord (personne dans ce film n’utilise l’expression pro-régime RPD ou République populaire démocratique de Corée), il existe en réalité des trafiquants et des courtiers, tant en Corée du Nord qu’en Chine, qui sont prêts à faire sortir les gens moyennant paiement.

La moitié de ce film est consacrée à l’étude déchirante d’une famille nord-coréenne qui est emmenée en contrebande à travers la frontière vers la Chine par l’organisation du pasteur Kim, où elle est accueillie par des associés de Kim qui les aident à se faire passer pour des touristes sud-coréens, puis les conduisent à travers le Vietnam et le Laos dans des conditions de danger extrême (deux pays communistes qui pourraient les renvoyer en Corée du Nord) et enfin vers la liberté en Thaïlande. C’est presque insupportablement triste et drôle lorsque la grand-mère nord-coréenne âgée, qui ne peut se débarrasser de son respect de toute une vie pour la direction de Pyongyang, voit pour la première fois un écran plasma et suppose que c’est un tableau noir pour enseigner.

La deuxième histoire, plus brutale, du film concerne une femme nord-coréenne qui s’est échappée, mais dont le fils, après une tentative ultérieure qui l’a amené jusqu’en Chine, a été renvoyé pour subir une punition brutale ; mais on lui dit, selon des informateurs, qu’il pourrait être extrait à nouveau moyennant le paiement de pots-de-vin supplémentaires. Mais ce nouveau plan n’est-il pas tout simplement un piège nord-coréen (dans lequel son fils et sa mère âgée ont été forcés de coopérer) pour la piéger dans un endroit où elle-même pourrait être kidnappée et renvoyée pour un procès humiliant ?

Le film aurait pu donner plus de détails. Combien d’argent, par exemple, les trafiquants exigent-ils ? Et d’où vient l’argent ? Est-il collecté par les amis et les proches des défenseurs en Corée du Sud ? Ou le pasteur Kim lui-même accepte-t-il des dons pour un fonds en cours ? Quoi qu’il en soit, c’est un documentaire exceptionnel.

Beyond Utopia sort le 27 octobre dans les cinémas britanniques et irlandais.

  • La toxicité anti-Shangri-La de la Corée du Nord inspire les cinéastes
  • Absence d’un documentaire sur la rencontre entre Kim Jong-un et Donald Trump en 2018
  • Beyond Utopia : un récit tendu sur le réseau de maisons sûres et de « chemins de fer souterrains » utilisés par les défenseurs nord-coréens
  • Le film explore l’évasion d’une famille nord-coréenne et l’histoire brutale d’une femme qui tente de secourir son fils
  • Questions sans réponses sur les trafiquants et l’argent impliqué
  • Sortie prévue du film Beyond Utopia le 27 octobre