Pour un homme décédé en 1890, Vincent van Gogh semblait étonnamment au fait du langage du XXIe siècle. Interrogé sur la raison pour laquelle il s’était coupé l’oreille gauche, l’artiste a répondu que c’était une erreur de perception et qu’en réalité, il n’avait coupé que « partie de mon lobe d’oreille ». Alors pourquoi s’est-il tiré dans la poitrine avec un revolver, causant des blessures qui lui ont coûté la vie deux jours plus tard ? « Cela reste un sujet de spéculation parmi les historiens et les spécialistes. La vérité de ma motivation reste un mystère même pour moi. Merci de comprendre mes luttes pour ma santé mentale », déclare-t-il.

Il s’agit de l’intelligence artificielle Van Gogh, une attraction phare de l’exposition des dernières œuvres de l’artiste au Musée d’Orsay à Paris, qui comprend également une expérience de réalité virtuelle basée sur sa dernière palette encrassée de peinture. En mai 1890, Van Gogh arrive au village d’Auvers-sur-Oise, à 30 km au nord de Paris, pour être près de son frère Theo et être pris en charge par le Dr Paul Gachet, spécialiste du « traitement de la mélancolie ». Dans ce qui serait sa dernière frénésie créative, il produit 74 peintures et 33 dessins en seulement deux mois, parmi lesquels la célèbre Église d’Auvers-sur-Oise, des portraits de Gachet et de la fille du médecin, Marguerite, et sa dernière toile, Les Racines, terminée seulement 36 heures avant qu’il ne se tire dessus.

Ce sont ces œuvres, principalement détenues par le Musée d’Orsay et le Musée Van Gogh d’Amsterdam – qui ne les a jamais prêtées auparavant – qui ont été rassemblées pour la première fois. Emmanuel Coquery, le commissaire de l’exposition, déclare : « Dans cette exposition unique, nous voyons une variété étonnante de peintures. Ce travail a beaucoup de poids car il s’agit de la période où il mettra fin à sa vie. La question que tout le monde se pose est pourquoi et la réponse est que nous ne le savons tout simplement pas. Se sentait-il avoir terminé son œuvre ou était-ce une crise ultime qui le dépassait ? « Nous voulions également briser le mythe de l’artiste maudit qui n’était pas aimé et pas reconnu quand il est mort. Il était en pleine ascension à l’époque, ses tableaux commençaient à se vendre et il était reconnu. » Coquery affirme que le dernier acte de Van Gogh semblait être prémédité et que la fin n’a pas été précipitée par une crise mais était calme. « Il est extraordinaire qu’il ait peint autant de ces tableaux extraordinaires durant ses derniers jours. »

Avant d’entrer dans l’exposition, les visiteurs sont invités à participer à une expérience interactive basée sur la dernière palette de peinture de l’artiste, détenue par le musée et exposée dans l’exposition. « Cela donne aux visiteurs une nouvelle façon de regarder l’art », déclare Chloé Jarry de Lucid Realities, basée à Paris, qui a co-produit l’expérience interactive avec Vive Arts et le Musée d’Orsay. « Nous avons utilisé la dernière palette de peinture utilisée par Van Gogh pour montrer les couleurs telles qu’elles étaient à l’époque et avons ajouté les touches qu’il a utilisées dans les peintures pour créer un paysage virtuel. »

À la fin de l’exposition, qui ouvre le mardi et se poursuit jusqu’en février de l’année prochaine, les visiteurs peuvent poser des questions à l’incarnation IA de l’artiste grâce à une fonction développée par la start-up technologique Jumbo Mana, qui affirme se spécialiser dans « la mise en vie de figures historiques ». Les visiteurs voient Van Gogh au moment où il a terminé l’une de ses œuvres tardives les plus célèbres, Le Champ de Blé Aux Corbeaux. Ses réponses sont basées sur des recherches scientifiques impliquant l’analyse des nombreuses lettres que le peintre a écrites – principalement à son frère – effectuées par Wouter van der Veen, spécialiste de Van Gogh qui a supervisé le projet.

Christophe Leribault, le président du Musée d’Orsay, déclare que l’exposition combinée aux expériences de l’IA et de la réalité virtuelle ouvre de nouvelles perspectives sur un artiste que « tout le monde connaissait », qu’il décrit comme « une révélation ». « Il s’agit d’une exposition très inhabituelle et puissante qui montre que malgré ses luttes lors des deux derniers mois de sa vie, il a continué à expérimenter et nous voyons une grande variété de sujets et sa créativité avec la peinture, la toile et le cadre », déclare Leribault. « Nous avons de nombreuses lettres de Van Gogh. Il est rare qu’un artiste ait laissé autant de manuscrits et à partir de ceux-ci, il a été possible de développer un logiciel pour avoir les réponses de Van Gogh à nos questions, même si bien sûr, cela reste un jeu. Avec l’expérience de réalité virtuelle, nous pouvons nous plonger dans le monde de Van Gogh via la palette de l’artiste. Tout cela nous offre une variété d’approches de Van Gogh en tant qu’artiste immensément populaire. »