Après des années de films de superhéros chastes qui dominent le box-office et des lamentations fréquentes sur la mort des scènes de sexe, la nudité frontale totale fait son grand retour à l’écran dans une série de comédies estivales, avec des actrices osant tout dévoiler pour faire rire.

Dans la nouvelle comédie Joy Ride dirigée par Adele Lim, qui s’inspire de l’esprit déchaîné de Mes meilleures amies, il y a une scène à couper le souffle dans laquelle le personnage de Stephanie Hsu, Kat, une star de soap-opera, voit sa jupe lui être arrachée à la fin d’une séquence de danse pour révéler un tatouage de diable criard sur son pubis. C’est un spectacle scandaleux et hilarant. Hsu a tenu à souligner qu’une doublure corporelle avait été utilisée (« Assurez-vous que ma mère reçoive cette note », a-t-elle déclaré à Elle).

Scarlett Johansson a également une scène de nudité brève dans Asteroid City, la dernière comédie de Wes Anderson. Jouant une actrice nommée Midge, elle laisse tomber sa serviette pendant qu’elle répète quelques répliques, tandis que son intérêt amoureux Augie (Jason Schwartzman) la regarde bouche bée depuis sa cabine. Il y a une tension romantique entre eux, mais comme il s’agit d’un film d’Anderson, il s’agit d’un moment plus préoccupé par l’esthétique – un plan équilibré dans un miroir pleine longueur – que par la passion ardente.

Jennifer Lawrence se déshabille dans la comédie sexuelle No Hard Feelings, dans laquelle elle joue Maddie, une femme de 32 ans sans le sou, employée pour séduire un maladroit de 19 ans. Le couple se baigne nus avant d’être interrompu par des ados bruyants qui leur volent leurs vêtements pour rire. Lawrence les poursuit et commence à se battre contre eux, exhibant ainsi sa formation aux Hunger Games, tout en étant complètement nue. Elle se fait même frapper à l’entrejambe pour ses ennuis.

Pourquoi la nudité explicite revient-elle à l’écran ? « Les films cherchent à ramener la joie et le plaisir après les années Covid », explique la critique Kristen Lopez, rédactrice de cinéma pour le Wrap. « Je pense que nous assistons à cette réponse aux dernières [années] de tristesse et de traumatisme. Quel est le meilleur moyen de le faire ? En ramenant la frivolité et la nudité ».

Bien sûr, la nudité n’a jamais été loin du grand écran, avec plus de femmes que d’hommes se déshabillant. Une étude de 2019 portant sur les 100 meilleurs films de 2018 au box-office américain a révélé que 27,3% des personnages féminins se sont déshabillés, contre 8,5% des hommes. Mais dans le contexte post-#MeToo, il semble que la nudité soit moins une question de désir que de rire.

« À travers l’histoire, nous avons eu des figures féminines qui ont été profondément sexualisées, objectivées et transformées en accessoires pour les stars masculines », explique Daisy Richards, maître de conférences en médias et communication à l’université Nottingham Trent. « Donc, avoir ces véhicules d’étoiles féminines dans lesquels ces interprètes sont nues, mais ce n’est pas censé être sexy, repousse un peu les limites du corps féminin. Plus nous désexualisons les corps féminins, plus nous les voyons comme un outil, une chose dont nous disposons et que nous pouvons utiliser à diverses fins – pas seulement comme des objets ».

Le mouvement #MeToo a eu un impact énorme sur la visibilité de la nudité et du sexe à l’écran, explique Kristy Guevara-Flanagan, la réalisatrice de Body Parts, un documentaire sur le traitement du corps féminin à l’écran. Bien que des règles plus strictes aient été mises en place quant à la manière de filmer les scènes de nudité et de sexe, avec l’apparition de coordinateurs d’intimité et de clauses sur la nudité plus strictes dans les contrats des acteurs, de nombreux réalisateurs ont évité ces scènes.

« Les gens se sont éloignés de l’explicite dans les films, juste après #MeToo, par peur d’être accusés de coercition », explique-t-elle. La pandémie a compliqué encore davantage les choses, les acteurs étant dans l’impossibilité de s’embrasser ou de filmer en gros plan les uns près des autres. « Le pendule a oscillé vers un extrême et maintenant il revient vers le centre ».

Cela pourrait également être dû aux attentes du public après le mouvement #MeToo, explique Richards. « Ce que nous constatons, c’est que les gens s’attendent à ce qu’il y ait moins de nudité, parce que la nudité est d’une certaine façon problématique, ce qui n’est pas nécessairement le cas. Donc, lorsque nous avons de la nudité intégrale, nous pensons : ‘Oh, cela continue à se produire.’ Mais cela se produit de différentes manières ».

Éviter les scènes de sexe (et rester sur la nudité) permet aux studios d’échapper plus facilement à la classification R aux États-Unis, où les enfants de moins de 17 ans doivent être accompagnés d’un parent ou d’un tuteur, donnant ainsi au film un public beaucoup plus large. Asteroid City a été initialement classé R par la Motion Picture Association (MPA) en raison de la « brève nudité graphique » de Johansson, mais a été rétrogradé en PG-13 après que Anderson ait fait appel. On ne sait pas pourquoi la MPA a cédé, mais on suppose que cela est dû au caractère non-sexuel de la nudité. La classification R, telle qu’elle est définie dans les directives de l’organisation, concerne spécifiquement la nudité « à caractère sexuel ».

Johansson et Lawrence ont toutes deux joué dans des scènes de nudité auparavant. Mais en tant que deux des actrices les plus rentables d’Hollywood, elles n’ont certainement pas besoin de se dénuder pour faire avancer leur carrière. En faisant la promotion de Joy Ride, Johansson a ri du fait que Anderson était « mal à l’aise » lors du tournage de sa scène de nudité, sous-entendant qu’elle était détendue à ce sujet elle-même. Lawrence a également parlé par le passé de l’aspect « émancipateur » de ses scènes de nudité dans Red Sparrow en 2018, après que des photos d’elle nue aient été divulguées lors du scandale de piratage de célébrités en 2014. Pour sa scène de combat nue dans No Hard Feelings, « Je n’ai même pas eu une seconde de réflexion », a-t-elle déclaré à Variety. « C’était hilarant pour moi ». Hsu a également souligné à quel point Lim et l’équipe de Joy Ride l’avaient mise à l’aise concernant la révélation du tatouage sur le pubis. Le message des trois femmes est clair : toute nudité est strictement leur propre choix (même si elles font appel à une doublure corporelle).

« Il y a une volonté de la part des femmes de revendiquer la propriété de leur corps et de faire de la nudité une partie de cela », explique Lopez. « En même temps, cela met toujours le fardeau sur les femmes, donc nous ne voyons pas vraiment de nudité de manière équitable pour les hommes ». Ce que Lopez aimerait voir, c’est ce qu’elle appelle une « nudité équitable », même si cela pourrait être un défi. « Le plus grand tabou est la nudité frontale masculine », explique Guevara-Flanagan.

La nudité frontale masculine est généralement réservée au cinéma d’art et d’essai (pensez à The Dreamers, Shame, une grande partie des premiers travaux d’Ewan McGregor) et aux comédies audacieuses (Lim a déclaré au Hollywood Reporter que la scène de nudité frontale de Joy Ride était un « bon pivot » par rapport à la « quantité de pénis » dans des films comme Very Bad Trip). L’industrie de la télévision semble joyeusement adopter les pénis prothétiques dans des émissions telles que Pam & Tommy, Euphoria et Minx.

Comme l’a montré l’épopée de la bombe atomique d’Christopher Nolan, Oppenheimer, lors d’une scène post-coïtale maladroite avec J Robert Oppenheimer (Cillian Murphy) et son amante Jean Tatlock (Florence Pugh), assis sur des chaises opposées, tous deux nus avec les jambes fermement serrées, la nudité masculine est souvent beaucoup moins révélatrice que la nudité féminine. « Ce n’est pas aussi évident », explique Lopez. Pour ceux qui sont désireux de voir un film qui rétablit l’équilibre, Passages d’Ira Sachs, un drame séduisant et perspicace sur les relations compliquées et les sentiments encore plus compliqués, avec Franz Rogowski, Ben Whishaw et Adèle Exarchopoulos, sortira dans les cinémas britanniques le mois prochain.

Que ce soit pour les hommes ou les femmes, la nudité n’est pas intrinsèquement sexuelle, mais montrée à l’écran, les corps nus peuvent représenter de nombreuses choses – ou rien du tout