American Graffiti: le film culte de George Lucas fête ses 50 ans

Nous savons tous que les postscripts qui s’ajoutent avant le générique de fin, nous indiquant ce qu’il est advenu des personnages par la suite, sont généralement superflus, surtout dans une histoire fictive où il est préférable de laisser leur sort à l’imagination du spectateur. Mais dans American Graffiti de George Lucas, qui fête ses 50 ans cette semaine, ils sont la partie la plus importante du film, notamment parce que deux des quatre personnages ont peu de temps à vivre. Nous pouvons sentir cette obscurité qui plane autour des jeunes personnages de Lucas, alors qu’ils se retrouvent dans des situations plus légères les unes que les autres. Cette nuit-là devra prendre fin et lorsque le soleil se lèvera, leur monde entier redeviendra une citrouille.

  • American Graffiti est un film culte de George Lucas qui célèbre ses 50 ans cette semaine.
  • Les postscripts sont la partie la plus importante du film.
  • Le film raconte l’histoire de jeunes personnages qui vivent leur dernière nuit de vacances d’été en 1962.
  • American Graffiti capture l’atmosphère d’une époque révolue empreinte de nostalgie.

Dès la première scène chez Mel’s Drive-In, sur la musique de Rock Around the Clock de Bill Haley and His Comets, American Graffiti semble se dérouler comme une boule à neige, un passé idéalisé avec des frontières invisibles qui le séparent non seulement du monde extérieur, mais aussi du futur lui-même. C’est l’un de ces films, comme son successeur spirituel Dazed and Confused, qui possède la qualité d’une comédie insouciante, aux épisodes follement décalés, mais empreinte d’une mélancolie si subtile qu’on la manque totalement (c’est pourquoi le postscript est un véritable choc). Le film évoque une époque révolue depuis seulement une décennie, avant les tumultes de la guerre du Vietnam et de la contre-culture, mais qui semblait déjà être de l’histoire ancienne.

George Lucas s’en souvient vivement. Ou plutôt, il rend ses souvenirs vifs, comme s’il condensait toutes les anecdotes hilarantes ou significatives qu’il pouvait se rappeler dans l’espace d’une douzaine d’heures environ. Dans le Modesto de Lucas, la culture du cruising est encore vivante et toutes les radios sont réglées sur Wolfman Jack, dont les réflexions enregistrées rythment un étonnant défilé de tubes de rock’n’roll qui s’enchaînent les uns après les autres. (La bande originale, qui a été triple platine dans les charts, durait 97 minutes, seulement 15 minutes de moins que la durée du film.) Le fait que l’année 1962 semble un peu tardive pour un cadre qui rappelle si fortement les années 50 ajoute à la poignance de la situation. Quand la nuit sera terminée, l’aube illuminera une ville différente.