Il y a eu quelques calculs impossibles réalisés cet été dans la réalisation et la commercialisation de la septième mission de Tom Cruise en tant qu’Ethan Hunt, un jeu de dupes avec un budget gargantuesque de près de 300 millions de dollars qui reste à prouver comme une décision judicieuse, avec la suite en route vers un bilan financier quelque peu destructeur. Mais avant que le décompte final ne soit fait, la société de production du film, Skydance, espère remporter une victoire beaucoup plus facile avec le thriller Heart of Stone, d’un genre similaire, potentiellement le début d’une franchise sur Netflix, soutenue par des coûts et des enjeux plus bas.

Il y a aussi, de manière prévisible, un niveau de plaisir moindre à prendre ici, mais compte tenu de la barre très haute que Cruise a fixée pour la série Mission : Impossible, cela ne signifie pas que le plagiat de la plateforme de streaming est aussi décevant qu’on pourrait s’y attendre. Les grosses productions d’action de Netflix ont souvent été plus parodiques que blockbuster, de 6 Underground à The Gray Man en passant par Red Notice, des imitations pâles de films qui étaient déjà des imitations pâles de quelque chose d’autre à la base. Mais Heart of Stone, aussi jetable et dérivatif qu’il puisse être, est un pas en avant notable, jouant un jeu simple et solide mais le jouant bien, une main sûre nous guidant à travers un territoire familier. Cette main appartient au réalisateur britannique Tom Harper, qui a fait ses preuves avec des séries cinématographiques comme Misfits et Peaky Blinders avant de se faire remarquer avec le drame musical apprécié du public Wild Rose et de laisser perplexe avec l’aventure aérostatique en course pour l’Oscar, The Aeronauts. Avec son directeur de la photographie de longue date, George Steel, il insuffle au film à la fois une poussée d’adrénaline soutenue et un éclat élégant et lisse souvent absent sur Netflix, où trop de films délavés donnent l’impression d’avoir été tournés dans des pièces sombres où quelqu’un vient de fumer.

En essayant de rivaliser à la fois avec les franchises Mission : Impossible et 007, Heart of Stone fait un travail admirable en nous émerveillant avec des lieux aussi grands que les cascades qui s’y déroulent, du parachutisme nocturne dans les Alpes à une course-poursuite en voiture à Lisbonne. C’est globalement impressionnant (le nombre de lieux compte énormément de nos jours), mais un peu difficile à se rappeler vivement une fois que c’est fini.

The Charter est une organisation secrète de « faiseurs de bien » constituée d’agents du monde entier, intervenant dans des situations « où les gouvernements échouent ». Les missions sont guidées par le cœur, un système technologique fantastique qui aide à prédire les résultats pour ceux qui sont sur le terrain. (Besoin d’une échappatoire soudaine pour échapper aux méchants ? Voici l’itinéraire le plus statistiquement sûr, etc.) Comme un GPS surpuissant, c’est un outil sur lequel on s’appuie trop et qui ne permet pas de spontanéité ou de réflexion indépendante. Ce qui pose problème à Stone (Gal Gadot), une agente encline à faire confiance à son propre instinct plutôt qu’aux instructions d’une machine, au grand dam de son mentor et patron Nomad (Sophie Okonedo). Elle est infiltrée au sein d’une équipe d’agents du MI6 (dont Jamie Dornan et Paul Ready de Motherland), faisant semblant d’être une technicienne timide peu encline à l’action, mais lorsqu’une nouvelle menace se profile, mettant en péril la Charte elle-même, elle est obligée de jouer les héros.

Tout cela n’est que pure absurdité qui mérite à peine d’être envisagée, encore moins d’y réfléchir à deux fois, mais c’est étonnamment captivant, emballé dans une esthétique de studio à laquelle on ne s’attendrait pas (c’est un grand compliment de dire qu’un film Netflix ne ressemble pas ou ne donne pas l’impression d’un film Netflix), avançant à toute vitesse et avec efficacité, une formule rouillée rehaussée par une révélation vraiment surprenante et une apparition encore plus surprenante d’un acteur nommé aux Oscars.

Au centre, ou devrais-je dire au « cœur », se trouve Gadot, pas la plus sûre des actrices – sa prestation ridicule dans Death on the Nile est devenue un mème pour une raison, tandis qu’elle était le maillon faible de Red Notice, un film constitué presque entièrement de maillons faibles – mais une actrice d’action confiante, vendant la physica-expliquealité exigeante de son rôle ici. Elle est moins convaincante lorsque le film propose une pause, pour l’émotion ou l’humour, mais ces moments sont au moins très brefs. Son personnage, tout comme celui d’Ethan Hunt, est un pur personnage vide, une figurine d’action à manipuler plutôt qu’une personne à croire en quelque sorte, ce qui fonctionne le mieux pour son registre limité.

Sur le plan tonal, le film peut être un peu incertain, essayant maladroitement de créer de la légèreté quand la gravité serait préférable (une scène où le groupe d’agents du MI6 fait une pause pour danser sur du Lizzo est encore plus absurde que ça en a l’air) et les plaisanteries du scénario ne sont jamais tout à fait aussi efficaces qu’elles pourraient l’être, la plupart des répliques suffisantes tombant comme des pierres dans l’eau. Mais l’action est présentée avec beaucoup plus de confiance, jamais assez étincelante pour rivaliser avec un Mission : Impossible, mais livrée avec juste la bonne dose de légèreté auto-ironique sans tomber dans une parodie absurde à la Fast and Furious. Dans la liste grandissante des franchises d’action de Netflix, Heart of Stone se rapproche le plus de The Old Guard (une autre collaboration solide avec Skydance) et bien que ce film bénéficierait également de Charlize Theron en tête d’affiche, il est tout aussi efficace, voire visuellement supérieur. Des suites suivront certainement et il faudrait avoir un cœur de pierre pour ne pas être un tant soit peu intrigué par ce qui va venir ensuite. ### Points clés de l’article : – La septième mission de Tom Cruise en tant qu’Ethan Hunt a un budget de près de 300 millions de dollars et devra prouver sa rentabilité. – Heart of Stone, un thriller du même genre sur Netflix, espère être un succès plus facile grâce à des coûts et des enjeux plus bas. – Malgré quelques faiblesses, Heart of Stone est emballé avec une esthétique léchée et une action bien réalisée. – Gal Gadot est convaincante dans son rôle d’agent d’action, bien que moins convaincante dans les moments d’émotion ou d’humour. – Le film réussit bien dans l’action, mais est moins convaincant dans les moments plus légers. – Heart of Stone est similar a The Old Guard et est visuellement supérieur aux films typiques de Netflix. – Des suites sont à prévoir.