Je ne suis pas le genre de personne que vous trouveriez normalement à une rave illégale à une heure normale de rave, encore moins à 9h du matin un mercredi. Mais c’est là que je me suis retrouvé cette semaine – virtuellement, du moins : avec un gilet haptique attaché dans le dos, une manette dans chaque main et un casque de réalité virtuelle sur les yeux, je suis transporté en arrière en 1989, en train de foncer à travers les banlieues avec mes amis à la recherche d’une piste de danse secrète.

Le film interactif primé VR de Darren Emerson, « In Pursuit of Repetitive Beats », retrace le mouvement acid house et la scène rave à Coventry, au Royaume-Uni. C’est une expérience totalement immersive – j’oublie que je me tiens en réalité au milieu d’un studio vide à Melbourne, car pendant une demi-heure je suis dans une voiture, dans une chambre d’amis remplie de posters, dans un commissariat de police, filant à toute vitesse sur une autoroute, se frottant à des corps en sueur dans une boîte de nuit et marchant dans une forêt avec la gueule de bois alors que le jour se lève et que le soleil se faufile entre les arbres.

  • Une expérience de réalité virtuelle immersive
  • Le film suit le mouvement acid house et la scène rave à Coventry
  • Développé par Darren Emerson
  • Plusieurs sens sont sollicités

Il faut un certain temps pour s’habituer aux commandes, et la gamme complète de mouvements et de perspectives me donne le vertige. Je trouve rapidement une solution en m’asseyant sur une chaise haute pour pouvoir vivre l’ensemble du film tout en ayant un sol stable dans la réalité.

Une fois que j’ai compris comment ça fonctionne, c’est plutôt amusant et la soirée est littéralement entre mes mains. Le film regorge de détails minutieux, d’une grande minutie, et tout prend vie à travers plusieurs sens : les pièces sont rendues à 360 degrés, ce qui me permet de les parcourir pour les explorer ; avec mes mains virtuelles, je peux prendre des tracts et des brochures ; les autres fêtards, les promoteurs et la police me parlent de leurs souvenirs de l’époque, des moments qui sont en grande partie déclenchés par ma prise des dépliants, un peu comme dans un jeu vidéo.

« In Pursuit of Repetitive Beats » est une expérience du corps entier, à tel point qu’à un moment donné, debout dans une pièce jonchée de disques, je me fraye un chemin devant l’un de mes amis virtuels pour essayer de m’asseoir sur un canapé, avant de réaliser qu’il n’est pas réellement là.

Soudain, je me précipite autour du coin à l’extérieur d’un bâtiment délabré pour échapper à la police, puis je décroche un téléphone public qui sonne pour savoir exactement où se déroule la fête avant de remonter dans la voiture pour y arriver.

Mais ce sont les moments où il s’agit uniquement de la musique que le film est à son meilleur. Les morceaux des héros de la scène de l’époque comme Orbital et Neal Howard, accompagnés de morceaux plus modernes, sont accompagnés de visualisations psychédéliques qui rappellent parfois l’esthétique des Infinity Rooms de Yayoi Kusama. Dans un entrepôt miteux, le morceau « Energy Flash » de Joey Beltram en 1990 pulse dans mon casque et le gilet haptique vibre sur ma poitrine, recréant la sensation familière d’être à un concert où les basses sont si fortes qu’on les ressent dans tout le corps. Une brume jaune m’entoure pendant que les autres corps se déchaînent euphoriquement autour de moi. Je baisse les yeux sur mes mains virtuelles et je réalise que je tiens des bâtons lumineux – c’est ringard, mais ça me fait sourire.

Il est difficile d’imaginer ce documentaire être aussi efficace sous une autre forme – la nature immersive de la réalité virtuelle donne presque l’impression d’une expérience réelle. Je ressens une nostalgie pour quelque chose que je n’ai jamais réellement connu – 1989, c’était seulement un an après ma naissance – et je deviens étrangement ému lorsque la voiture s’éloigne à la fin, avec moi à l’arrière. Une voix off décrit la rave comme le grand égaliseur – peu importe qui vous êtes ou d’où vous venez, la musique est pour tout le monde.

Mais, comme beaucoup de réalité virtuelle, ce n’est pas pour les âmes sensibles ou facilement prises de vertige. Après que ça se termine, un peu comme après une nuit blanche, je suis horizontal pour le reste de la journée. Parfois, la réalité virtuelle imite vraiment la vie.