Un club miraculeux : un voyage émouvant dans l’Irlande des années 60

Vous êtes-vous déjà intéressé à un voyage émouvant dans l’Irlande des années 60, avec pour protagonistes Kathy Bates et Maggie Smith ? Ce film chaleureux au cœur doré raconte l’histoire de femmes aux rêves et aux peurs secrètes, qui partent en pèlerinage à Lourdes et finissent par découvrir que le vrai miracle est la compassion qu’elles se portent mutuellement. On aurait pu croire que je serais intéressé par un tel scénario. J’apprécie les histoires douces et il n’y a rien de mal à montrer l’Irlande et l’Église de cette époque sous un autre jour que l’indignation et l’horreur habituelles. Cependant, Le Club Miracle ne parvient jamais, même une seule fois, à se libérer de ses béquilles et à avancer. Et il est douloureux de constater que cela vient en grande partie de l’incapacité du film à utiliser de manière convaincante l’estimable actrice Laura Linney dans un rôle central. Elle est éclipsée par des performances plus âgées et plus exubérantes et ne peut rivaliser avec une présence plus sérieuse.

  • Le film raconte l’histoire de quatre femmes de Dublin qui ont chacune une raison de se rendre à Lourdes.
  • Eileen Dunne, dure comme les ongles, est préoccupée par une masse qu’elle a trouvée dans son sein et préfère aller à Lourdes plutôt que de consulter un médecin.
  • Frank, son mari fainéant, se demande grognon qui va lui préparer son dîner.
  • Quant à Lily Fox (Maggie Smith), elle a une légère infirmité à la jambe mais sa véritable raison de se rendre à Lourdes est sa douleur spirituelle causée par la perte de son fils.
  • Dolly Hennessy, la vingtaine, emmène son petit garçon qui refuse de parler et personne ne sait pourquoi.
  • Elles constatent toutes que leurs maris font obstacle à leur voyage à Lourdes, ainsi qu’à toute indépendance.

Mais les femmes plus âgées sont stupéfaites d’apprendre l’arrivée de Chrissie (Linney) en provenance des États-Unis, la fille prodigue de leur meilleure amie décédée. Elle est partie dans des circonstances sombres il y a 20 ans, pour des raisons facilement devinées, et souhaite maintenant se joindre au voyage à Lourdes – ce qui lui vaut d’être vivement critiquée. Lorsque les femmes arrivent finalement à Lourdes en compagnie du bienveillant père Dermot, elles se prêtent volontiers aux bains d’eau bénite, ce qui provoque quelques moments amusants. On rit lorsqu’on voit Bates et Smith, hésitant à entrer prudemment dans l’eau glacée vêtues de serviettes, pousser de véritables cris d’horreur devant la fraîcheur de l’eau, ce qui contraste habilement avec les souvenirs de femmes pratiquant des bains glacés pour provoquer des fausses couches.

Cependant, Linney a l’air solennelle et inerte ; les révélations plus sombres du film sont maladroites, compte tenu de la tonalité générale sentimentale. Les figures d’Eileen et de Lily pourraient vous rappeler Agnes Browne, matriarche dublinoise des années 60 incarnée par Anjelica Huston dans le film du même nom en 1999, personnage ensuite développé par le scénariste Brendan O’Carroll pour sa comédie télévisée Mrs Brown’s Boys. Ce film exige beaucoup de piété de votre part.

À partir du 13 octobre, Le Miracle Club sera projeté dans les cinémas britanniques et irlandais.