Estibaliz Urresola Solaguren a eu l’idée de réaliser son premier film après avoir lu l’histoire du suicide d’un garçon trans de 16 ans dans le Pays basque où elle vit. Ce qui l’a frappée dans cette affaire, c’est la note pleine d’espoir que le jeune homme a laissée derrière lui, imaginant un monde plus aimable et plus accueillant. « Il a dit qu’il prenait cette décision pour mettre en lumière les personnes dans sa situation, pour les rendre visibles. Il était accepté par sa famille, mais il souffrait énormément. C’est très triste. » Solaguren parle via Zoom depuis son appartement à Saint-Sébastien. Son film, 20 000 espèces d’abeilles, a été présenté en février à Berlin, où sa jeune actrice principale, Sofía Otero, âgée de neuf ans, a remporté la médaille d’argent de l’Ours d’argent, devenant ainsi la plus jeune lauréate de l’histoire. Depuis lors, Solaguren est sur tous les fronts. La semaine prochaine, elle part en tournée avec le film en Islande, puis à Toulouse, suivis de Londres, et enfin le Japon. « Tout en octobre ! », s’exclame-t-elle. « Mais tous ces déplacements peuvent être un peu épuisants. »

La communauté basque est petite et soudée. Ainsi, lorsque Solaguren a eu l’idée du film en 2018 et qu’elle s’est approchée d’un groupe de soutien local pour les enfants trans et leurs familles, elle a découvert que la famille du jeune de 16 ans qui s’est suicidé en faisait partie. Au début, elle n’a pas cherché à leur parler. « Je ne voulais pas avoir l’air d’une personne qui cherche à profiter de leur douleur », dit-elle. « Dire quelque chose comme : ‘Cela s’est produit. Voici une histoire.’ Je ne voulais pas faire ça. »

De plus, le film qu’elle avait en tête n’était pas son histoire, mais plutôt le monde plus aimable qu’il espérait léguer. « Prendre sa lettre comme ma… comme ma… », elle fait une pause, cherchant les bons mots en anglais, puis reprend : « Je veux faire un film lumineux et brillant. Ainsi, les enfants trans pourraient également avoir une référence saine. Pas [un personnage] qui souffrirait, mourrait ou poserait des problèmes à leurs familles. »

Après avoir passé du temps avec une vingtaine de familles, elle a écrit l’histoire d’une fillette trans qui, au cours de l’été, trouve la confiance nécessaire pour être elle-même. Il s’agit de Lucía, huit ans, jouée par Otero, et avec une caméra portée à la main et des gros plans, Solaguren nous donne un aperçu intime de son monde intérieur.

Le film est également le portrait de trois générations de femmes dans la famille de Lucía – ou « essaim » comme l’appelle Solaguren (puisque 99% des abeilles dans une ruche sont des femmes). La complexité de leurs relations, et la façon dont elles sont toutes formées par les autres ainsi que par la société en général, ont la texture étonnante de la vie réelle, presque comme un documentaire.

Était-ce très délibéré, demandé-je à Solaguren, d’écrire un scénario qui semble à des années-lumière des débats polarisants sur les droits trans ? Elle hoche la tête avec enthousiasme. « Je pense que, en Espagne, la question est devenue une arme politique. Mais nous parlons de vraies personnes, qui luttent contre de vraies difficultés. »

Le film change de perspective : dans une scène, nous voyons le monde à travers les yeux de Lucía ; dans la suivante, c’est sa mère Ane, une sculptrice. Au début du film, Ane est détendue avec son « fils » (comme elle voit Lucía) qui a les cheveux longs et qui porte des vêtements non genrés. Mais elle s’inquiète de plus en plus lorsque Lucía commence à s’identifier ouvertement en tant que fille.

L’intérêt de Solaguren pour les parents d’enfants trans vient de ses entretiens sur le processus de transition. « Ce que certaines de ces familles me disaient, c’est que ce n’était pas les enfants qui avaient changé. Les enfants étaient les mêmes tout le temps. Ce qui avait changé, c’était le regard des autres. La transformation c’est la façon dont nous regardons ces enfants, n’est-ce pas ? »

En ce qui concerne le casting, Solaguren était catégorique : elle ne voulait pas auditionner de garçons cis pour le rôle de Lucía. Au lieu de cela, un appel à casting a été lancé auprès de groupes trans, d’écoles primaires, de clubs de danse et de théâtres pour enfants pour trouver des « filles ». « Je ne demandais pas des filles trans ou des filles cis. Je demandais des filles. » Au final, les enfants du film sont joués par un mélange d’enfants trans et cis, tous acteurs débutants. Sur les conseils des avocats de la communauté trans et à la demande des enfants eux-mêmes, leur identité de genre n’est pas révélée publiquement.

Le rôle de Lucía a été confié à Sofía Otero après un casting serré. « Sofía est venue à la première audition, mais elle était une fille si joyeuse, rien à voir avec Lucía », se souvient Solaguren. « Alors nous ne l’avons pas vue. » Cette petite fille ensoleillée a donc été choisie pour un petit rôle, et ce n’est que des mois plus tard, après avoir rencontré 500 autres prétendants, avec le temps qui presse, qu’ils sont retournés et l’ont fait revenir pour une nouvelle audition. Après la victoire de l’Ours d’argent, une décision a été prise pour la protéger de la médiatisation.

Solaguren avait elle-même 27 ans lorsqu’elle s’est lancée dans la réalisation. « Il m’a fallu beaucoup de temps pour croire que je pouvais même essayer. » Elle a grandi dans une famille ouvrière ordinaire ; son père travaillait dans une usine et sa mère était femme au foyer. Enfant, elle passait des heures à écrire et à illustrer des histoires. À l’université, elle a étudié les communications audiovisuelles et a envisagé de devenir journaliste.

Tout a changé lorsqu’elle a suivi des cours de cinéma. « Jusqu’à ce moment-là, je pensais juste qu’un film était un film, tu vois ? » Elle rit. « Mais grâce à un excellent professeur, j’ai découvert l’analyse cinématographique. C’était comme entrer dans un univers inconnu. » Elle me raconte cela avec tant d’enthousiasme, en faisant des gestes avec ses mains, qu’elle fait sortir ses écouteurs. « Ça m’a fascinée », conclut-elle en riant.

Ce sont les films des néoréalistes italiens qui lui ont parlé le plus directement. « J’ai commencé à découvrir de nouveaux personnages dans les films, comme des enfants et des femmes. Je m’identifiais… je me sentais très identifiée par ce cinéma… » Encore une fois, elle peine à trouver les mots en anglais, finit par dire : « C’était ma langue. » Les critiques ont comparé son style de réalisation dans 20 000 espèces d’abeilles à celui de Ken Loach et des frères Dardenne, saluant sa compassion et son regard humain.

Après avoir obtenu son diplôme, elle a travaillé à la télévision. « J’ai trouvé un emploi pour une association de producteurs en tant que… » Elle mime la frappe au clavier avec ses doigts. De l’administration ? Secrétaire ? « Oui, quelque chose comme ça. » Elle a ensuite travaillé dans la post-production télévisuelle.

En 2011, elle a franchi le pas et s’est installée à Barcelone pour étudier un master en cinéma. « J’ai décidé de poursuivre mon rêve, pourrait-on dire. Mais tout le parcours a été un processus de lutte contre mes propres peurs, d’essayer de croire en moi-même. » Je lui demande si le syndrome de l’imposteur est un concept en Espagne. Elle hoche la tête : « J’ai découvert que beaucoup de femmes ont différents symptômes de cela. Elles ne demandent pas l’argent qu’elles méritent. De l’extérieur, je peux penser : ‘Ce n’est pas juste ! Tu le mérites !’ Mais il y a une grande différence de l’intérieur. Je ne sais pas ce qui se passe. C’est comme si nous ne croyions toujours pas que cet espace est aussi pour nous. »

A-t-elle jamais rencontré la famille du garçon dont l’histoire a inspiré le film ? « Oui. Environ 12 mois avant le tournage, je me suis présentée à eux. » Ils avaient déjà entendu parler de son film et elle leur a donné le scénario à lire. « Ils m’ont dit qu’ils étaient vraiment touchés que cela puisse les avoir aidés d’une certaine manière. » 20 000 espèces d’abeilles sera présenté au London Film Festival les 10 et 15 octobre, et sortira au Royaume-Uni le 27 octobre.