Un film visuellement magnifique et charismatiquement joué, c’est une expression féroce ou parabole du pouvoir, tourné dans un noir et blanc lustré et à contraste élevé par le directeur de la photographie Lílis Soares. Il s’agit de l’œuvre du réalisateur nigérian CJ « Fiery » Obasi, surnommé ainsi, un contraste intéressant avec le thème aquatique de son film. Son urgence narrative et son minimalisme dépouillé m’ont rappelé à diverses étapes George Orwell et Julie Dash.

Nous sommes dans un village d’Afrique de l’Ouest appelé Iyi, qui a ignoré le monde moderne de la science et de la technologie au profit du culte de l’esprit d’eau traditionnel Mami Wata, à travers sa représentante sur terre, la guérisseuse Mama Efe (Rita Edochie), à qui des offrandes de nourriture et d’argent doivent être versées. Mais la fille d’Efe, Zinwe (Uzoamaka Aniunoh), est furieuse contre elle lorsqu’elle semble ne pas vouloir ou ne pas pouvoir guérir un enfant local, et des murmures de mécontentement à son égard se font entendre. L’autre fille de Mama Efe, Prisca (Evelyne Ily Juhen), est moins critique; elle est adoptée et est reconnaissante envers Efe de l’avoir sauvée de la misère et de la mort.

Quant à Zinwe, ses origines sont également mystérieuses : elle semble n’avoir pas de père, étant apparemment sortie de la mer elle-même, vers laquelle la caméra d’Obasi revient sans cesse, regardant vers l’horizon. Un rebelle fugitif d’un village voisin appelé Jasper (Emeka Amakeze) se rapproche d’Efe et de Prisca mais cache un côté plus sombre, prêt à se joindre aux forces rebelles mécontentes du règne matriarcal de Mama Efe et crédules à l’égard de ceux qui prétendent que ces taxes qu’elle perçoit devraient leur revenir et font des promesses d’écoles et d’hôpitaux modernes.

Le drame est stylisé et élaboré – mais souvent violent et bizarre – et le dialogue est en anglais pidgin sous-titré. Les images épurées et saisissantes de ce film sont hypnotiques; les visages sont captivants et le final hallucinant est plutôt inspiré. Une œuvre saisissante.

Liste des points importants:

  • Un film féroce sur le pouvoir
  • Basé dans un village ouest-africain adorant l’esprit de l’eau Mami Wata
  • Des tensions familiales et rebelles
  • Une esthétique hypnotique en noir et blanc
  • Sortie du film le 17 novembre dans les cinémas britanniques