Champagne en crise: l’amour des Français pour le champagne est-il en déclin?

Winston Churchill a affirmé un jour qu’il ne pouvait pas vivre sans champagne: « En victoire, je le mérite. En défaite, j’en ai besoin. » Mais qu’en est-il dans des moments plus sombres et moins glorieux, lorsque vous résidez sur un continent qui a vécu en paix depuis 70 ans, une paix qui semble de plus en plus précaire? Qu’en est-il à une époque où nous avons du mal à regarder les nouvelles? Et qu’en est-il en période d’inflation, où tout coûte plus cher et où une bouteille de champagne a augmenté de 12% en quelques mois seulement, atteignant en moyenne 23 € (19,75 £)? Il semble que le champagne ne convienne pas vraiment à l’esprit de notre époque. La nouvelle selon laquelle les ventes en France ont chuté de 21% cette année semble confirmer que beaucoup d’entre nous le trouvent à la fois trop bling-bling et trop festif. Bien sûr, la nouvelle a également provoqué des ondes de choc au-delà de la France, où il est un symbole de la civilisation française dans toute sa splendeur. La France sombre-t-elle? Les Français ont-ils perdu leur joie de vivre?

Pas tout à fait, et le dédain des Français pour le champagne pourrait bien être une phase auto-destructrice. Au-delà de la situation économique internationale et de la morosité économique, il y a d’autres raisons pour le rejet des Français. Au cours de la dernière décennie, stimulé par la mondialisation, les bulles sont devenues un nouvel Eldorado pour les producteurs imaginatifs et les consommateurs aventureux. Et s’il y a bien une chose à laquelle les consommateurs français ne peuvent pas résister, c’est bien à la nouveauté, l’excitation de tout à la mode. Aujourd’hui, il y a des bulles pour tout le monde, tant pour les abstinents que pour les tribus alcooliques. Les milléniaux soucieux de leur santé ont le kombucha et le kéfir, des eaux fermentées et des laits effervescents venant de Chine et du Caucase. Des producteurs artisanaux astucieux surgissant ici et là en Europe répondent à cette tribu grandissante. Les quadragénaires français, plus enclins à boire des vins naturels et biodynamiques, se sont récemment épris du « pét nat », c’est-à-dire du pétillant naturel, autrement dit, un vin effervescent naturel, moins cher, plus sain et peut-être plus audacieux en bouche. Le lambrusco biologique, autrefois considéré comme le plus bas des bas par nos parents et grands-parents œnophiles, séduit de plus en plus les buveurs français, surtout en été. Le vin rouge pétillant gagne du terrain en France grâce à la mode biodynamique : qui aurait jamais pensé cela possible? Et il y a les clans de cocktails, qui rejettent à la fois le vin et la tradition, pour des boissons qui les font se sentir en vacances. Vous souvenez-vous que, il y a 10 ans, des géniaux spécialistes du marketing ont eu l’idée d’exporter le privilège secret des Vénitiens? Oui, le spritz! Cet breuvage orangé réconfortant, faible en alcool (l’Aperol a environ 11% de contenu alcoolique en volume et le Prosecco 12%) et riche en rêves, a maintenant conquis le monde au point qu’en France, dans les bars et les cafés, un verre de spritz Aperol peut être plus cher qu’une flûte de champagne. Snob, moi?

Le temps dira si ces nouvelles tendances et modes resteront avec les Français. Sinon, le champagne sera toujours là pour eux et pour le monde, comme dernier rempart. Comme l’a dit Talleyrand: « Le champagne est le vin de la civilisation. » Une moisson de médailles d’or aux Jeux olympiques de Paris l’année prochaine offrirait sûrement à mes compatriotes l’occasion de trinquer à nouveau et de restaurer leur foi en un monde civilisé où les seules batailles se déroulent entre athlètes.

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