Montpellier, une ville du sud de la France, est devenue la dernière métropole européenne à permettre à tous ses habitants de se déplacer gratuitement en transport public.

L’ensemble du Luxembourg, y compris sa capitale du même nom, a supprimé les tarifs en 2020, après que Tallinn, la capitale de l’Estonie, ait introduit cette politique en 2013.

A partir de jeudi soir, les résidents de Montpellier munis d’un laissez-passer spécial ont pu emprunter les tramways et les bus gratuitement dans la ville du sud.

Les visiteurs et les touristes devront encore payer 1,60 euro par trajet.

Michael Delafosse, le maire socialiste de cette ville de 500 000 habitants, avait promis de rendre les transports publics gratuits lors de son élection en 2020.

Il a commencé par offrir des trajets gratuits le week-end cette année-là, puis l’année suivante il a étendu cette offre à tous ceux qui ont moins de 18 ans ou plus de 65 ans pour toute la semaine.

Delafosse a déclaré que cette initiative faisait partie d’un « engagement européen pour… le climat et le pouvoir d’achat ».

« Nous avons mis en place une association pour aider d’autres maires européens à faire le même choix », a-t-il déclaré.

Audrey Benezech, une directrice d’agence de voyage de 46 ans, a été impressionnée.

« Cela pourrait encourager les gens à moins utiliser leur voiture, surtout avec le prix de l’essence en ce moment », a-t-elle déclaré.

Avant l’initiative visant à rendre les transports publics gratuits à Montpellier, seuls 86 000 personnes avaient des abonnements payants pour l’utiliser, selon des chiffres obtenus par l’AFP.

Mais ce chiffre a triplé pour atteindre 260 000 abonnés ces derniers jours précédant le lancement du laissez-passer gratuit, que ce soit sous forme de carte ou d’application smartphone.

La ville a déclaré qu’une nouvelle taxe de transport sur les entreprises de plus de 11 employés contribuerait à financer cette initiative de transport gratuit.

L’année dernière, les habitants de la ville représentaient 90 % des 39 millions d’euros de recettes de vente de billets de transport public.