La France déploiera des chiens renifleurs pour inspecter les trains et le métro à Paris à la recherche de punaises de lit, suite à de nombreux signalements d’infestations, a promis le ministre des Transports ; cependant, il a précisé qu’il n’y avait aucune preuve d’une épidémie. Clément Beaune a déclaré qu’il y avait eu une dizaine de signalements de voyageurs concernant ces insectes nuisibles dans les transports en commun parisiens exploités par la RATP, et 37 signalements auprès de la SNCF, la compagnie ferroviaire nationale, ces dernières semaines. Tous ont été vérifiés, mais aucun n’a été confirmé, a déclaré le ministre. « Quand il y a un problème, nous le traitons, nous ne le nions pas. Il n’y a pas d’épidémie de punaises de lit dans les transports en commun », a déclaré Beaune lors d’une réunion d’urgence avec les principaux exploitants. « Il n’y a pas de résurgence de punaises de lit », a-t-il ajouté. La France est aux prises avec une vague de dégoût alors que des photos prétendument montrant des insectes dans le métro parisien, dans les trains à grande vitesse et à l’aéroport de Charles de Gaulle ont été publiées. Des cas de punaises de lit attaquant depuis des sièges de cinéma et se multipliant même dans les écoles ont également été signalés. Les entreprises de désinsectisation signalent une demande croissante, et certains voyageurs ferroviaires préfèrent rester debout plutôt que de risquer de se faire piquer en s’asseyant. Des appels ont été lancés pour que l’on s’attaque à cette crise des punaises de lit – réelle ou imaginaire – avant les Jeux olympiques de l’année prochaine. Beaune avait convoqué les opérateurs de trains et de bus « pour les informer des mesures de prévention et leur indiquer comment mieux protéger les voyageurs ». Après la réunion de mercredi, Beaune a annoncé que tous les opérateurs de transport en commun renforceront les procédures sanitaires en général, ajoutant que les équipes de chiens renifleurs sont le moyen le plus efficace de détection. Il a ajouté que toutes les plaintes concernant les punaises de lit et les infestations confirmées seront publiées tous les trois mois. « La transparence totale apportera une confiance totale », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il n’y avait « pas besoin de psychose ou de peur ». Les punaises de lit, qui avaient pratiquement disparu de la vie quotidienne dans les années 1950, sont réapparues ces dernières décennies avec l’urbanisation des pays et l’essor des voyages internationaux. Ces insectes nuisibles sont de plus en plus résistants aux traitements chimiques et peuvent se retrouver dans les matelas, les vêtements et les bagages, sortant la nuit pour se nourrir de sang humain, causant souvent des troubles psychologiques, des problèmes de sommeil, de l’anxiété et de la dépression. Le journal Le Parisien a récemment consacré un article en première page à la panique concernant les punaises de lit, qualifiant le problème de « terreur domestique ».