Le reboot d’Halloween réalisé par David Gordon Green, autrefois prince de l’indépendant, a reçu des éloges enthousiastes, qui, selon moi, ne peuvent s’expliquer que par l’état lamentable de la franchise avant ce point, une vague amélioration par rapport à un tas de rien du tout. C’était une erreur stupide, décousue et tonalement maladroite, qui reprenait des éléments similaires à Halloween H20 de 1998, bien meilleur, et lançait une nouvelle trilogie médiocre mais risiblement prétentieuse, qui ne proposait que quelques moments intéressants lors de son chapitre 2 d’une violence stupéfiante.

Mais son succès commercial majeur a élevé Green au rang d’un nouveau réalisateur d’horreur fiable, qui peut être chargé de ressusciter d’autres franchises emblématiques. Un nouveau tournant de carrière grandiose et étrangement mérité. La recherche de vieilles propriétés à relancer après le succès d’autres suites héritières a mené les exécutifs avides à se pencher inévitablement sur L’Exorciste, espérant briser une malédiction qui a donné lieu à deux suites, deux préquelles et une série télévisée, toutes presque unanimement détestées. Green a été chargé de mener le projet, non pas d’un seul film, mais de trois.

Son atout majeur est le retour de la protagoniste originale Ellen Burstyn, qui avait sagement évité les suites mais a été attirée par « une tonne d’argent » et la promesse d’un programme de bourses pour les étudiants en art dramatique. C’est une raison valable étant donné les 400 millions de dollars que Universal a payés pour la trilogie et ce que Burstyn, l’une de nos meilleures actrices plus âgées, mérite. Mais cela témoigne également de la vacuité générale de cette entreprise, passant d’un classique oscarisé de William Friedkin à un coup commercial sans âme initialement prévu pour une sortie simultanée sur Peacock. En tant que tel, il est fonctionnel – un film d’horreur Halloween idiot et gluant qui offre suffisamment de divertissement loufoque pour un public friand de frissons sans exigences. Mais il est peut-être presque impossible pour ceux qui ont un profond respect pour l’original, dont ils sont nombreux, de le prendre ainsi. Le script confus de Green, co-écrit avec Peter Sattler, insiste également de manière audacieuse qu’il est un successeur digne.

Cette fois, Leslie Odom Jr, de Hamilton et Glass Onion (d’une forme pleine de soul et de solidité), incarne un parent célibataire inquiet dont la fille disparaît avec une amie dans les bois voisins. Elles reviennent trois jours plus tard, leur absence mystérieuse inexpliquée, et toutes deux présentent des signes d’un traumatisme quelconque. Initialement diagnostiqué comme un problème mental, il s’avère bientôt être quelque chose de beaucoup plus sinistre. Cela entraîne le retour de Burstyn, dont l’expérience avec une fille possédée l’a marquée et éduquée.

C’est une façon maladroite d’amener l’histoire de l’original, étant donné que Burstyn avait simplement été témoin d’un exorcisme plutôt que d’en être l’instigatrice, et encore plus maladroit lorsque Green trouve un moyen sauvage et involontairement drôle de rendre son personnage insignifiant pendant la majeure partie du film. Avec Burstyn reléguée au second plan, un équipage hétéroclite (dont Ann Dowd, bien choisie, faisant de son mieux) est rudimentairement réuni pour sauver les filles et lutter contre le diable, avec des religions et des origines différentes. Tout cela est mal expliqué et mal justifié, mais le film adopte un point de vue intéressant contre le catholicisme et, comme le souligne Burstyn, est également vaguement opposé à la patriarcat qui le soutient. Il s’agit ici plus de demi-idées que d’une véritable réalisation, mais cela apporte de la texture au final chaotique. La montée lente et admirablement retenue pourrait sembler interminable pour un public avide de sang à Halloween, mais le double exorcisme tous azimuts devrait les réengager grâce aux performances étonnamment engagées de deux jeunes actrices, Lidya Jewett et Olivia Marcum, et à une série d’images inventives mais finalement peu effrayantes. Nous aurions pu nous passer d’un florilège de CGI maladroit, mais Green parvient à créer quelques moments distinctifs parmi le chaos.

Tout comme avec sa réinvention d’Halloween, le film est coincé entre le sérieux et le ridicule, une histoire finement esquissée d’un père confronté à la douleur et à la foi qui contraste avec les scènes d’un enfant démoniaque hurlant des insanités et crachant du slime. C’est meilleur quand il penche vers le côté ridicule, une soirée schlock au cinéma réalisée avec plus de compétence que la plupart des récents films d’horreur, mais qui ne réussira probablement pas à convertir les fans inconditionnels.