Spike Lee critique la réaction de la presse à la sortie de « Do the Right Thing » en 1989, affirmant que « ces enfoirés » prétendaient que le film inciterait les Noirs à se révolter. Il s’exprimait lors d’une cérémonie de remise de prix lors du festival du film de Toronto, où il a reçu le prix du réalisateur Ebert, conçu pour honorer les cinéastes « qui ont illustré la grandeur de leur carrière ». Ce prix porte le nom du célèbre critique de cinéma Roger Ebert, décédé en 2013. Lee a reconnu le soutien d’Ebert lorsque le film a été présenté en première mondiale au festival de Cannes.

Lee a déclaré : « [Ebert] a été très important pour ma carrière… en 1989, à Cannes, [il] m’a soutenu lorsque ces enfoirés de la presse disaient que Do the Right Thing allait inciter les Noirs à se révolter, que ce film ne pouvait pas être projeté aux États-Unis, que les Noirs… allaient voir le film et descendre dans les rues. »

Ajoutant « Je sais que c’est il y a longtemps, et que vous devriez laisser tomber certaines rancunes », Lee a cité deux écrivains dont il a particulièrement critiqué les commentaires : le critique de cinéma David Denby et l’auteur de Primary Colors, Joe Klein, dont les articles sont parus dans le même numéro du magazine New York en juin 1989. Lee a déclaré : « David Denby et Joe Klein ont écrit des articles… disant : espérons que ce film n’ouvrira pas dans votre quartier, que ce film Do the Right Thing incitera les Noirs à tout foutre en l’air, à descendre dans les rues, comme à Detroit et Newark. »

Denby, qui deviendra plus tard un critique régulier pour le New Yorker, a critiqué Do the Right Thing dans le magazine New York, affirmant : « Ce film extrêmement habile, humain et riche en détails sur le racisme à New York souffre de vouloir satisfaire tout le monde ». Il a ajouté : « Si Spike Lee est un opportuniste commercial, il joue également avec de la dynamite dans une cour de récréation urbaine. La réaction au film pourrait lui échapper. »

Klein, qui écrivait une chronique politique régulière pour le magazine New York, a publié un article sur le candidat à la mairie de New York de l’époque, David Dinkins, et sur la façon dont Do the Right Thing pourrait nuire à sa campagne, affirmant que le film était « irresponsable » et « qu’il y a de fortes chances… [qu’il] augmente les tensions raciales ». Klein a mentionné que le film « sort le 30 juin (dans pas trop de salles près de chez vous, espérons-le). »

En revanche, Ebert a écrit dans sa critique de Do the Right Thing en 1989 : « Certains des articles préliminaires sur ce film suggèrent qu’il est une incitation à la violence raciale. Ces articles en disent plus sur leurs auteurs que sur le film. » Aucune émeute ni aucun trouble civil n’ont été signalés lors de la projection du film.

Points importants de l’article :
– Spike Lee critique la réaction de la presse à la sortie de « Do the Right Thing » en 1989.
– Il dénonce les prédictions selon lesquelles le film inciterait les Noirs à se révolter.
– Lee reçoit le prix du réalisateur Ebert lors du festival du film de Toronto.
– Le prix est nommé d’après le célèbre critique de cinéma Roger Ebert.
– Lee reconnaît le soutien d’Ebert lors de la première du film au festival de Cannes.
– Lee cite les critiques David Denby et Joe Klein, dont les articles contenaient des commentaires controversés.
– Denby considère le film comme une tentative de satisfaire tout le monde, tout en étant dangereux.
– Klein pense que le film pourrait augmenter les tensions raciales et décourage sa diffusion.
– Ebert défend le film et affirme que les critiques disent davantage sur eux-mêmes que sur le film.
– Aucun trouble n’est survenu lorsque le film a été projeté.