Un final faible et anticlimactique dégonfle tristement ce film de la réalisatrice australienne Kitty Green, qui nous a donné le saisissant drame #MeToo The Assistant en 2019. C’est dommage, car The Royal Hotel se développait comme un thriller psychologique très tendu et bien joué, avec une ambiance de noir rural, mais les frissons ultimes ont étrangement disparu, tout comme les résolutions satisfaisantes de l’intrigue.

En tant que co-scénariste avec Oscar Redding, Green s’inspire de Hotel Coolgardie, un documentaire dur et troublant sur un pub chaotique et violent dans l’Ouest éloigné de l’Australie, qui engage périodiquement des jeunes femmes voyageuses pour travailler derrière le bar. Mais les jeunes femmes qui font ce travail se rendent vite compte que ce n’est pas un endroit loufoque comme celui de Crocodile Dundee, mais bien le foyer d’un sexisme méchant et sinistre, avec des menaces derrière la plaisanterie.

Pour cette version fictive, Julia Garner et Jessica Henwick jouent Hanna et Liv. Leur argent s’épuise en plein milieu de leur voyage en Australie et elles sont forcées de prendre un emploi douteux à l’Hôtel Royal, perdu au milieu de nulle part, et de faire face aux mineurs ivres qui fréquentent l’endroit. Le propriétaire est Billy, un alcoolique dépressif (interprété par Hugo Weaving), mais le pub est maintenu à flot grâce au travail acharné de Carol (Ursula Yovich), qui est méprisée et exploitée comme les autres Aborigènes présents. Liv apprend à s’adapter et à rire du machisme, mais Hanna est de plus en plus mal à l’aise.


Et où nous mène toute cette menace dans l’atmosphère ? Eh bien, aucune réponse satisfaisante n’est apportée à cela ; peut-être que la source non fictive a conduit à une incertitude générique, à un échec de faire de ce film clairement un film d’horreur ou clairement un drame. Mais il y a beaucoup à admirer dans les performances de Garner, Henwick, Yovich et Weaving.

The Royal Hotel sortira le 3 novembre dans les cinémas britanniques et irlandais.