Cinq policiers marseillais ont été placés en garde à vue suite au décès d’un homme de 27 ans lors d’émeutes dans la ville française le 1er juillet.

Parmi les 20 membres de l’unité tactique d’élite Raid (Recherche, assistance, intervention, dissuasion) interrogés, ils étaient soupçonnés d’avoir causé des blessures à Mohamed Bendriss lors des troubles nationaux consécutifs à la fusillade policière d’un adolescent dans la banlieue parisienne le 27 juin lors d’un contrôle routier.

Le procureur a suggéré que Bendriss serait probablement décédé des suites d’un « choc violent au thorax causé par un projectile de type flash-ball », une arme policière controversée, qui aurait entraîné un arrêt cardiaque.

Le centre de Marseille a été le théâtre de violences et de pillages à la fin du mois de juin et en juillet, suite au décès de Nahel Merzouk, 17 ans, à Paris.

Bendriss circulait à scooter dans la ville au moment des émeutes. Après avoir ressenti un malaise, il a été retrouvé mort devant la maison de sa mère. L’autopsie a révélé des traces de blessures au thorax, probablement causées par l’arme utilisée par la police en France, appelée LBD (lanceur de balle de défense), qui tire de gros projectiles en caoutchouc.

Une enquête a été ouverte pour homicide involontaire par « utilisation ou menace d’une arme ». Plusieurs policiers et civils ont également témoigné, a ajouté le procureur dans un communiqué.

« Des émeutes et des pillages ont eu lieu dans la région cette nuit-là, mais il est impossible de déterminer si la victime participait ou si elle circulait dans cette zone », a déclaré le procureur.

Kaouther Ben Mohamed, présidente de Marseille en Colère, qui a organisé une marche de protestation après la fusillade de Nahel, a déclaré que la mère de Bendriss avait affirmé que son fils n’était pas présent lors des émeutes.

Cette enquête intervient après que quatre policiers de Marseille ont été officiellement mis en examen – l’équivalent français d’une inculpation – pour violences à l’encontre d’un homme nommé Hedi, 22 ans, qui a perdu une partie du crâne après avoir été battu par des policiers et touché par un flash-ball.

Trois d’entre eux ont été remis en liberté sous contrôle judiciaire, mais la détention du quatrième officier a conduit ses collègues à se mettre en arrêt maladie par solidarité. L’officier a admis avoir tiré avec le LBD mais a affirmé n’avoir vu personne blessé.

Une troisième enquête a été ouverte après qu’Abdelkarim Y, 22 ans, un cousin de Bendriss, a perdu un œil après avoir également été touché par un LBD, dans la nuit du 30 juin.

La compagne de Bendriss attend leur deuxième enfant. Son avocat, Arié Alimi, a déclaré que les émeutes et les pillages à Marseille ne pouvaient justifier les blessures de Bendriss et de son cousin. « Il est indiscutable aujourd’hui que ni Abdelkarim, ni Mohamed n’ont commis de dégâts ou de violence », a déclaré Alimi.