Une actrice à la recherche de nouveauté

Au festival du film de Toronto de l’année dernière, Anna Kendrick a joué le rôle d’une femme qui s’effondre dans une relation émotionnellement abusive dans « Alice, Darling », un psychodrame troublant qui a été révélateur pour la star, généralement associée à des films plus légers. À l’époque, elle parlait de sa connexion inconfortable avec le matériel, ayant été autrefois à la merci d’un petit ami contrôlant et nocif, et il y a une inquiétude similaire dans son nouveau film, le thriller basé sur des faits réels « Woman of the Hour », qui se concentre également sur la façon dont l’oppression des dynamiques de genre peut conduire à l’horreur.

Cette fois-ci, l’horreur est de nature plus tangible et macabre, montrée sous forme de courts flashbacks des meurtres de Rodney Alcala, un photographe charmant qui s’en prenait aux femmes et aux jeunes filles dans les années 1970. Dans une tournure bizarre, Alcala a également été candidat à l’émission à succès de ABC, « The Dating Game », et le jour de son apparition constitue la majeure partie du film. Kendrick joue Cheryl Bradshaw, la femme qui l’a choisi.

Une histoire fascinante et effrayante, plus étrange que la fiction, qui est un choix inhabituel pour les débuts de Kendrick en tant que réalisatrice. Elle fait preuve de conviction en tant que réalisatrice novice, capturant l’ambiance d’une époque et de plusieurs endroits avec facilité, même si elle n’a pas tourné aux États-Unis (c’était une production canadienne). Le scénario précis et percutant de Ian MacAllister McDonald utilise l’apparition d’Alcala comme un commentaire sombre sur la moralité des émissions de rencontres, ou plutôt leur absence, et le danger constant de fréquenter pour les femmes, une conscience permanente que la violence est toujours proche, un ego blessé se transformant en cruauté instantanément. Parfois, il peut être un peu trop direct avec de tels rappels, mais il crée un monde dérangeant et crédible pour les femmes de l’époque, où le comportement ouvertement misogyne était encore plus courant. Cheryl se sent de plus en plus épuisée, naviguant dans un monde qui semble impossible, avec ses défenses toujours levées, mordant sa langue, une peur qui ne disparaît jamais vraiment.

Dans un genre où l’horreur des tueurs en série peut devenir trop fétichisée, tout comme les corps des nombreuses femmes qu’ils tuent, Kendrick décide intelligemment comment nous montrer la violence d’Alcala et dans quelle mesure humaniser ses victimes. Dans les vignettes entrecoupées, nous voyons comment Alcala, joué avec une confiance inquiétante par Daniel Zovatto, a utilisé les nombreux privilèges qui lui étaient accordés en tant qu’homme blanc séduisant et bien parlant, s’insérant facilement dans des vies qu’il mettrait ensuite cruellement fin. Les décès sont difficiles à regarder sans être explicites, retenus sans sacrifier la valeur de choc nécessaire.

L’absurdité d’un tueur en série non seulement apparaissant dans l’émission, mais aussi en étant le gagnant, constitue une critique extrême non seulement du fonctionnement des rencontres hétérosexuelles, mais aussi de la télévision elle-même. L’histoire rappelle l’affaire Ryan Jenkins, un autre prédateur qui a fini par participer à une émission de rencontres des décennies plus tard. Même si les émissions de réalité sont devenues plus rigoureuses en matière de vérification des antécédents et d’amélioration présumée de la protection des participants, elles restent un microcosme glaçant. Les saisons récentes de Love Island ont été critiquées pour des abus émotionnels, du gaslighting et de la manipulation envers les femmes, et alors que les éléments kitsch de l’émission du film ont vieilli, les dynamiques de genre dépassées demeurent.

Le film comporte des moments de comédie noire, certains fonctionnent compte tenu de l’étrangeté de la situation, mais certains semblent un peu discordants, un peu trop modernes peut-être. Encouragée par les femmes plus âgées épuisées qui l’entourent, Cheryl décide de changer la donne pour la deuxième moitié de son épisode, posant ses propres questions, une idée amusante mais qui semble un peu déroutante, nous éloignant de la réalité de la situation et nous faisant jouer à un jeu amusant de « et si? ». Le rendez-vous qui a lieu après l’émission est également inventé, mais bienvenu, une séquence horriblement tendue qui montre que Kendrick a vraiment le don de créer du suspense. La fin du film offre une autre scène remplie de tension, cette fois-ci directement tirée de l’histoire vraie, et bien que le film suscite son lot de cris, aucun ne sera aussi audible que ceux qui suivront le texte à l’écran une fois que tout aura disparu. L’affaire Alcala et sa gestion lamentable sont un exemple tristement intemporel de ce qui se passe lorsque seules certaines sonnettes d’alarme sont écoutées et que seules certaines personnes qui les sonnent sont crues.