Le titre incongru « Mère, canapé ! » laissera les spectateurs perplexes. Il s’agit d’une comédie-drame à la fois décousue et pas totalement inefficace sur une famille fracturée qui se retrouve réunie par des circonstances inhabituelles. Le film commence dans notre réalité avant de basculer dans une fantaisie surréaliste. Les fans inconditionnels d’Everything Everywhere All at Once, qui utilise également des éléments fantaisistes originaux pour raconter l’histoire d’une famille en crise, pourraient être encore plus enthousiastes face à Mère, canapé ! Cependant, même les plus fervents admirateurs du lauréat du meilleur film de cette année auront du mal à rester jusqu’à la fin. En effet, le film se déroule tel un train fou en direction du désastre.

Les passagers de ce train semblent cependant inconscients de leur sort funeste. La distribution dynamique fait de son mieux pour sauver un scénario qui manque de confiance en lui. Ellen Burstyn, qui s’est montrée dévouée à la promotion de nouvelles voix indépendantes à un âge avancé, incarne la mère du titre. Elle est assise sur un canapé dans un magasin de meubles vintage inhabituel et refuse de se lever. Ses fils, interprétés par Ewan McGregor et Rhys Ifans, ainsi que sa fille, jouée par Lara Flynn Boyle, essaient différentes stratégies pour la faire partir, aidés par la fille accommodante du propriétaire du magasin, jouée par Taylor Russell. Le réalisateur-scénariste Niclas Larsson, qui présente ici son premier long métrage, a réuni un casting de rêve (avec Lake Bell et F Murray Abraham, souvent sous-utilisés, et fraîchement sorti du succès de « The White Lotus », qui lui a valu une nomination aux Emmy Awards). Cependant, les acteurs semblent souvent prendre trop d’avance sur lui et sur son scénario désordonné et mal formulé. En effet, l’opacité entourant le film intrigue au début avant de devenir agaçante, c’est une boîte à mystères que l’on préférerait laisser fermée.

Nous suivons principalement McGregor, qui incarne le fils le plus jeune, chargé des responsabilités que ses frères et sœurs plus indisciplinés refusent de prendre en compte. C’est un pacificateur qui se fatigue de son rôle, aidant un parent qui ne l’a jamais vraiment aidé, tout en devenant lui-même potentiellement un parent incompétent. C’est son meilleur travail depuis longtemps, l’acteur étant souvent mal distribué dans des films qui lissent les contours qui l’ont rendu célèbre. Il fait de gros efforts, parfois épuisants, pour apporter de la profondeur à un personnage qui en est dépourvu, tentant ainsi de créer un noyau émotionnel qui ne s’enflamme jamais vraiment (merci à la réalisation pour cette décision miséricordieuse, chaque enfant s’exprimant dans son dialecte naturel). Pour lui comme pour nous, tout cela ressemble à un long cauchemar stressant. Le film joue avec des moments d’horreur grâce à la conception sonore et de brèves scènes de violence qui maintiennent une tension inconfortable. Alors que l’état mental de Burstyn se dégrade, certaines scènes rappellent sa crise dans Requiem for a Dream, mais avec un toucher plus doux.

La compétence de Larsson en tant que réalisateur dépasse de plus en plus sa compétence en tant que scénariste, et le film est visuellement captivant même s’il est narrativement déroutant (si rien d’autre, c’est une bande démo remarquablement assurée qui semble destinée à être envoyée directement aux bureaux de la maison de production A24). Ses acteurs restent entièrement engagés tout au long du film, même lorsque celui-ci se complaît dans une incohérence exaspérante, ce qui nous pousse à croire en ce qu’ils sont apparemment en train de vivre. Il est particulièrement gratifiant de voir Boyle revenir dans son rôle le plus mémorable depuis des années, fumant sans arrêt et aboyant au milieu du chaos, nous convainquant qu’elle pourrait faire une transition réussie vers les seconds rôles après avoir été une vedette pendant longtemps. Mais il est frustrant de la voir ensuite mise de côté, son personnage s’introduisant en fanfare pour ensuite disparaître, comme beaucoup d’autres personnages peu développés, alors que le film dérive vers une fin inutilement mignonne et absurde.

D’une manière générale, le film est un imbroglio désespéré, porté à bout de bras par un ensemble d’acteurs résolument optimistes qui nous offrent de brèves décharges électriques, presque pour nous forcer à rester, mais contrairement à la mère têtue de Burstyn, vous aurez envie d’être ailleurs, n’importe où ailleurs.