CAP CANAVERAL, Floride – SpaceX a lancé sa deuxième fusée en moins de 24 heures samedi soir (18 décembre), mettant un satellite de communication turc en orbite avant de culminer la mission réussie avec un atterrissage en mer.

Une fusée Falcon 9 de 70 mètres de haut a décollé du complexe de lancement spatial 40 ici à la station de la force spatiale de Cap Canaveral à 22 h 58 HNE (03 h 58 GMT le 19 décembre), au début d’un 90- fenêtre d’une minute, emmenant le satellite Turksat 5B dans l’espace.

Environ neuf minutes plus tard, le premier étage de la fusée est revenu sur Terre et a atterri sur le pont du dernier drone spatial de SpaceX, « A Shortfall of Gravitas ». Le vaisseau spatial est l’une des trois énormes pistes flottantes utilisées par la société aérospatiale californienne pour récupérer ses fusées. Les deux autres, nommés « Bien sûr, je t’aime toujours » et « Il suffit de lire les instructions », mènent leurs propres missions, marquant la première fois que les trois drones sont déployés en même temps.

« Falcon 9 a décollé avec succès de SLC-40 à la station de force spatiale de Cap Canaveral, mettant un satellite en orbite de transfert géosynchrone », a déclaré l’ingénieur d’intégration principal de SpaceX, John Insprucker, lors d’une émission en direct. du lancement.

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Avant le lancement de ce soir, les météorologues du 45e delta spatial de l’US Space Force, qui supervise les opérations météorologiques de lancement, ont prédit 80% de chances de conditions de lancement favorables, la principale préoccupation étant le potentiel de cumulus. Mère Nature a coopéré et c’était une nuit cristalline ici en Floride, avec une pleine lune brillante qui brillait au-dessus.

Le ciel nocturne s’est illuminé lorsque le Falcon 9 précédemment volé a sauté de la rampe de lancement. La lueur des neuf moteurs du premier étage de la fusée s’est transformée de nuit en jour alors que la fusée montait dans les nuages ​​qui se profilaient au-dessus de la Space Coast. Le rugissement des moteurs a pu être entendu longtemps après que la fusée ait disparu de la vue.

La mission de ce soir marquait le 30e lancement de SpaceX de l’année et le troisième vol de ce booster particulier. Connu sous le nom de B1067, ce premier étage est l’un des derniers membres de la flotte de fusées Falcon 9 de SpaceX.

Faisant ses débuts en juin de cette année, B1067 a déjà mis en orbite deux vaisseaux spatiaux Dragon différents : la mission de ravitaillement de fret sans pilote CRS-22 en juin, suivie de la mission Crew-3 qui a lancé quatre astronautes vers la Station. Espace international en novembre. Pour son troisième acte, le propulseur lance un satellite de 9 900 livres (4 490 kilogrammes) dans l’espace pour la Turquie.

Le satellite de communication Turksat 5B se sépare de l'étage supérieur de la fusée Falcon 9 de SpaceX après son lancement le 18 décembre 2021.

Le satellite de communication Turksat 5B se sépare de l’étage supérieur de la fusée Falcon 9 de SpaceX après son lancement le 18 décembre 2021. (Crédit image : SpaceX / YouTube)

Propulsé par plus de 1,7 million de livres de poussée de ses neuf moteurs Merlin 1D de premier étage, le Falcon 9 a déposé le satellite Turksat 5B en orbite où il fonctionnera pendant environ 15 ans, offrant une couverture à large bande à la Turquie, le Moyen-Orient, l’Europe et parties de l’Afrique.

SpaceX a commencé en 2021 avec le lancement de l’homologue du vaisseau spatial, Turksat 5A, en janvier. Le duo de satellites fait partie des efforts de la Turquie pour étendre sa présence dans l’espace. Les lancements sont considérés comme controversés, des militants manifestant devant le siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie, citant le rôle de la Turquie dans un conflit entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan comme raison du boycott de la mission. Une manifestation a eu lieu en octobre 2020, mais elle n’a pas réussi à arrêter le lancement.

Environ neuf minutes après que le Falcon 9 a sauté de la plate-forme, le premier étage de la fusée a atterri sur le drone, marquant le troisième lancement et atterrissage réussis de ce propulseur particulier. L’atterrissage a également marqué le 99e atterrissage réussi d’un propulseur SpaceX de retour, depuis que la société a récupéré sa première fusée en 2015. Parmi ces récupérations, 76 ont été en mer.

constellation turque

Construit par Airbus, le vaisseau spatial Turksat 5B s’est séparé de l’étage supérieur du Falcon 9 environ 32 minutes après le décollage. Depuis sa position orbitale, à plus de 22 000 miles (36,00 kilomètres) au-dessus de la Terre, le satellite transmettra une couverture à large bande, à la fois dans les bandes Ku et Ka.

Turksat 5B est légèrement plus lourd que son prédécesseur (Turksat 5A), actuellement dans son emplacement de stationnement orbital, qu’il a atteint grâce à un ensemble de propulseurs à plasma embarqués que les deux engins spatiaux possèdent. Ces propulseurs n’utilisent pas de carburant traditionnel, mais dépendent plutôt de l’alimentation électrique des panneaux solaires du vaisseau spatial.

Les propulseurs sont plus économes en énergie que les propulseurs traditionnels qui reposent sur des propulseurs simples (comme l’hydrazine) mais produisent moins de poussée, ce qui prend un peu plus de temps pour atteindre leur place de stationnement orbitale. Une fois en place, le satellite Turksat 5B fournira plus de 50 gigabits par seconde de capacité, selon Airbus.

Le lancement de samedi soir marque le deuxième lancement de SpaceX en moins de 16 heures. Avant l’aube sur la côte ouest, l’un des plus anciens propulseurs de la société, un premier étage connu sous le nom de B1051, a établi un nouveau record de vol pour un seul propulseur et a décollé et atterri pour la onzième fois.

À ce jour, SpaceX a fait voler deux propulseurs différents au total 10 fois et deux propulseurs supplémentaires neuf fois au total. Ses boosters les plus anciens et les plus prolifiques, B1051 et B1049, sont stationnés sur la côte ouest, où ils aident SpaceX à lancer sa constellation Internet en plein essor Starlink.

Composé de plus de 1 900 satellites haut débit à écran plat, Starlink vise à connecter les personnes du monde entier qui n’ont actuellement que peu ou pas d’accès à Internet.

Après un décollage réussi, B1051 a déposé une pile de 52 satellites Starlink dans l’espace. Après cela, les ingénieurs de la société se sont concentrés sur la Floride et la charge utile Turksat 5B. La mission a décollé à temps, établissant un nouveau record de l’entreprise pour le temps le plus court entre les lancements.

SpaceX ne ralentit pas encore, car la société a prévu un autre lancement de Falcon 9. Tôt mardi matin (21 décembre), une autre fusée Falcon 9 transportera un vaisseau spatial cargo Dragon dans l’espace pour la NASA. Cette mission clôturera l’année pour SpaceX, portant le nombre total de lancements cette année à 31.

Le précédent record de la société pour la plupart des lancements en une seule année avait été établi en 2020, avec 26 fusées lancées. Cette année, la société prévoyait de lancer environ 40 fusées.

Réutiliser les efforts

La capacité de lancer autant de fusées est due à la conception du Falcon 9. L’itération actuelle qui vole aujourd’hui a fait ses débuts en 2018. Connu sous le nom de Block 5, il dispose de 1,7 million de livres de poussée dans le premier étage, ainsi que quelques autres les améliorations qu’ils apportent peuvent être réutilisées rapidement.

Lorsque le Falcon 9 mis à jour a fait ses débuts, les responsables de l’entreprise ont émis l’hypothèse que chaque propulseur de premier étage volerait jusqu’à 10 fois avec des rénovations mineures entre les deux, et potentiellement jusqu’à 100 fois avant la retraite. L’expérience a montré que les fusées sont capables de voler bien au-delà de ce seuil de 10 vols.

Le vol de samedi est le 133e vol total d’une fusée Falcon 9, et la grande majorité d’entre eux sont des fusées à rotation. En fait, une seule des 30 missions de SpaceX jusqu’à présent en 2021 était sur une toute nouvelle fusée.

En plus de la version améliorée du Falcon 9, SpaceX dispose d’une flotte de navires de récupération qu’il utilise pour attraper ses propulseurs de retour. Un trio d’énormes drones, deux stationnés en Floride et un en Californie, est chargé de servir d’aire d’atterrissage flottante massive.

À chaque lancement, l’entreprise progresse lentement vers une étape importante : sa 100e reprise réussie.

L’entreprise poursuit ses efforts pour récupérer les carénages de la charge utile, avec l’aide de navires spécialisés qu’elle déploie pour engager les carénages après le lancement.

Ces deux pièces de matériel représentent environ 10 % du prix total de la fusée, selon les représentants de l’entreprise. En les récupérant et en les réexpédiant, ainsi que les boosters de la première étape, SpaceX peut réduire les coûts de lancement.

Le succès des efforts de récupération du carénage est généralement annoncé après le lancement, mais chacun des carénages utilisés dans les missions de samedi a déjà volé. Espérons qu’ils le feront à nouveau.

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