La naissance de l’impressionnisme en 1874

C’est en 1874 à Paris, et au début de la Troisième République. Le baron Haussmann a remanié la ville, créant les grands boulevards, et l’Opéra national est presque terminé. La capitale française sort du traumatisme du siège de Paris qui a marqué la défaite lors de la guerre franco-prussienne, l’effondrement subséquent du Second Empire et les tragédies de l’insurrection de la Commune de Paris.

En plein bouillonnement de modernisation, d’industrialisation et de commerce, un groupe d’artistes français largement méconnus et en difficulté décide qu’il est temps de marquer les esprits.

  • 1874 : une exposition indépendante de peintres impressionnistes
  • La naissance de l’impressionnisme
  • Les principaux acteurs
  • Un mouvement contestataire culturel
  • La reconnaissance

Le 15 avril 1874, ils se réunissent dans le studio d’un photographe au nord de la Seine pour une exposition de leurs œuvres rejetées par le jury du Salon annuel de l’Académie des Beaux-Arts, organisé au Louvre, l’arbitre traditionnel et quelque peu guindé du bon goût artistique.

Les 30 membres environ de cette Société coopérative et anonyme de peintres, sculpteurs et graveurs, qui sont largement inconnus, comprennent Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Edgar Degas, Berthe Morisot, Camille Pissarro, Alfred Sisley et Paul Cézanne. Ils n’ont que peu de liens personnels et ont peu en commun sur le plan artistique, sinon le désir de montrer le monde tel qu’il est, et non tel qu’il a été.

Leur exposition n’est ni un succès critique ni commercial et ne sera pas renouvelée. Cette société a été dissoute l’année suivante, mais elle sera plus tard enregistrée comme le moment où l’impressionnisme est né.

150 ans plus tard, le musée d’Orsay à Paris, qui détient la plus grande collection de chefs-d’œuvre impressionnistes et post-impressionnistes, ouvrira une grande exposition pour célébrer l’impressionnisme et jeter un nouvel éclairage sur un événement qui a marqué l’avènement de l’art avant-gardiste.

La naissance de l’impressionnisme en 1874

La naissance de l’impressionnisme en 1874

La naissance de l’impressionnisme en 1874

  • La reconnaissance
  • L’exposition d’impressionnistes
  • Renouveler l’art
  • Évolution du courant artistique

Dans cette première pour le musée, les visiteurs vivront également une expérience de réalité virtuelle immersive de 45 minutes qui les transportera à l’époque de l’événement de 1874 et les fera déambuler dans les boulevards animés d’Haussmann.

« Au fond, l’exposition de 1874 est le moment réel où l’impressionnisme est apparu », a déclaré Sylvie Patry, commissaire de l’exposition, qui ouvrira fin mars. « Cela a commencé alors, mais ce n’était pas connu sous ce nom et ce n’était même pas un groupe en tant que tel : c’était davantage un grand réseau diversifié, pragmatique et chaotique dont la réunion relevait davantage du hasard. »

« Les artistes qui avaient payé pour participer avaient un désir commun de créer un type d’art différent basé sur l’idée de représenter la vie moderne telle qu’elle était, avec liberté, vérité et réalisme, mais ils ne s’étaient pas réunis pour un projet artistique », a-t-elle ajouté. « Ce fut une nouvelle force dans l’art, mais le mot ‘impressionnisme’ n’a pas été utilisé par les artistes. »

Le terme « impressionniste » était initialement une insulte – synonyme du journaliste parisien Louis Leroy pour « inachevé » dans son évaluation sarcastique de l’Impression, Soleil Levant de Monet, qui a capturé le soleil se levant sur le port du Havre et qui sera plus tard salué comme le chef-d’œuvre fondateur symbolique du nouveau mouvement passionnant.

En parallèle, le développement des peintures à l’huile en tubes a permis à Monet, Degas et Pissarro de quitter leurs ateliers pour peindre en extérieur, capturant des scènes naturelles et le paysage industriel en évolution de Paris.

Une vision de l’art en rupture avec les normes traditionnelles

Une vision de l’art en rupture avec les normes traditionnelles

Une vision de l’art en rupture avec les normes traditionnelles

  • Leurs critiques
  • La reconnaissance
  • Les avant-gardistes

Leurs critiques du salon et du canon artistique qu’il représentait étaient qu’il regardait trop en arrière. Ils voulaient regarder la vraie vie, comme les gares et les zones industrielles, et pas seulement les sujets des beaux-arts qui étaient considérés comme suffisamment dignes pour être peints.

Outre les 130 œuvres impressionnistes, dont Impression, Soleil Levant, issues de collections privées et publiques, l’exposition mettra également en lumière des œuvres exposées au Salon de 1874 pour souligner ce que le catalogue décrit comme une « confrontation sans précédent entre les ‘indépendants’ et les ‘académiciens’ du Salon des Beaux-Arts.

Le Salon de 1874 par Camille-Léopold Cabaillot-Lassalle a montré l’exposition endimanchée des Beaux-Arts au Louvre. Photo : Musée d’Orsay

« Avant tout, l’exposition, Paris 1874. L’invention de l’impressionnisme, invite les visiteurs à considérer ce qui constituait une œuvre impressionniste en 1874 : qu’est-ce qui la rendait différente et nouvelle ? Initialement considérée comme confuse et bâclée, la peinture impressionniste est désormais universellement saluée, imprégnant une grande partie de notre univers visuel », explique le catalogue.

« Il y a un énorme potentiel d’évolution pour l’exposition, car nous repoussons les limites… Le public sera surpris, et même certains spécialistes ! »

Au spectacle visuel s’ajoute un message social fort

Au spectacle visuel s’ajoute un message social fort

Au spectacle visuel s’ajoute un message social fort

  • La nouvelle vision de l’art
  • Le déclic de la reconnaissance
  • Vision de l’art en rupture

“Cent cinquante ans après son émergence, il est temps de faire le point sur l’impressionnisme tel qu’il est apparu au printemps 1874, et de réexaminer sa nature radicale”, a indiqué Robbins.

“Cela les ramène à l’endroit de la création, à un Paris qui avait été reconfiguré par Haussmann en un nouveau Paris moderne et commercial, et au quartier chic autour des grands boulevards.”

En parallèle, pour marquer le 150e anniversaire de l’impressionnisme, le musée d’Orsay prête des peintures à 34 musées à travers la France, dont l’île de La Réunion dans l’océan Indien.

« Aujourd’hui, il [l’impressionnisme] symbolise pour le monde entier l’art de vivre à la française », a déclaré la ministre française de la Culture, Rima Abdul Malak, à l’annonce des prêts le mois dernier.

L’exposition Paris 1874: Inventing Impressionism, organisée par le Musée d’Orsay et la National Gallery of Art, Washington, se tiendra du 26 mars au 14 juillet avant de déménager à Washington DC entre le 8 septembre 2024 et le 19 janvier 2025