Claude Montana: l’homme qui a réinventé la silhouette féminine

Avant les années 1980, les femmes portaient des tailleurs à l’épaule rembourrée – regardez Joan Crawford dans Mildred Pierce (1945), dont le manteau de fourrure est élevé jusqu’à mi-oreille. Mais aucun designer n’avait proposé, et réussi à imposer pendant plus d’une décennie, une refonte aussi radicale de l’ensemble du torse féminin que Claude Montana, décédé à l’âge de 76 ans.

  • Les épaules hautes de Montana, élargies comme les pauldrons d’une armure, n’étaient pas seulement des cintres pour sa couture habile mais mélodramatique (les détaillants se plaignaient que ses vêtements ne pouvaient pas être suspendus sur des cintres réels, car ils tombaient), mais agissaient comme des gardiens du torse.
  • Il a carapaçonné le corps supérieur qui était traditionnellement exposé, transférant ainsi à la femme le pouvoir de ne montrer que ce qu’elle voulait. Même ses décolletés étaient souvent accompagnés d’un T-shirt ou d’un col roulé en dessous.

L’effet global de Montana pouvait être contradictoire : de la taille vers le haut, ses modèles étaient accoutrés pour un tournoi de joute, tandis que leurs moitiés inférieures pouvaient être presque immobilisées dans des jupes longues et étroites et des talons hauts. Bien que la panoplie supérieure pouvait également être portée avec ses pantalons parfaitement ajustés.

Montana a synthétisé cette vision originale à partir de sa propre sexualité et de ses expériences. Il a débuté sa carrière en tant que designer en transformant des bracelets en papier mâché, en colle et en strass qu’il vendait sur un étal de rue à Londres. Cela lui a permis d’être remarqué par Vogue en 1971, avant d’être expulsé du Royaume-Uni pour absence de permis de travail.

Il a ensuite travaillé à Paris, avant de devenir concepteur chez la société de luxe MacDouglas, où il a développé une approche aiguisée pour les peaux souples de haute couture. En 1977, il a présenté son propre travail et, deux ans plus tard, un premier défilé à Paris, presque entièrement en cuir.

Malgré certaines critiques initiales, Montana a réussi à impressionner des célébrités telles que Grace Jones, Diana Ross et Cher. Son style unique et provocateur a fini par prendre d’assaut Paris et influencer le prêt-à-porter.

Montana a refusé de devenir directeur artistique chez Dior, préférant le poste de directeur de la haute couture chez Lanvin. Cependant, malgré ses succès, sa carrière a connu des hauts et des bas, avec des controverses personnelles et professionnelles.

Son histoire personnelle tragique a laissé un héritage contrasté dans le monde de la mode, marquant une époque de changement et d’expérimentation radicale. Claude Montana restera une figure marquante de l’industrie de la mode.