Une photo rare de la tapisserie de Bayeux acquise par le musée après avoir été retrouvée dans la collection privée d’un membre des Rolling Stones

En 1872, un photographe du South Kensington Museum – aujourd’hui le Victoria and Albert – s’est rendu en France pour prendre des clichés de la tapisserie de Bayeux, l’œuvre d’art médiévale la plus célèbre au monde.

  • La photographie était à ses débuts
  • Les images de l’œuvre de 70 mètres représentant l’invasion de l’Angleterre en 1066 par Guillaume le Conquérant et la bataille d’Hastings, étaient produites sur des plaques de verre et colorées à la main, un processus qui a pris deux ans.
  • Une des six reproductions photographiques a fini entre les mains du batteur des Rolling Stones, Charlie Watts, qui est décédé en 2021. Maintenant, elle est entre les mains de la tapisserie, qui est exposée depuis des siècles dans la ville normande de Bayeux.
  • Le musée de Bayeux a acquis la réplique victorienne grandeur nature l’année dernière lors d’une vente aux enchères de la collection privée de Watts, pour seulement 16 000 livres. Il a seulement rendu l’achat public à présent.

Clementine Paquier-Berthe
lot, du musée, a déclaré que l’objet était la plus longue photographie panoramique du XIXe siècle et n’était pas seulement un précieux artefact historique mais aussi un outil indispensable pour suivre la détérioration de la tapisserie. Elle a déclaré qu’il était rare de trouver des exemplaires de cette copie: un dans une collection privée au Pays de Galles, un second en stockage au V&A, et celui appartenant à Watts.

  • « C’est extrêmement rare et en très bon état pour son âge, et le prix était bien inférieur à ce que nous attendions », a déclaré Paquier-Berthelot.

En 2018, il a été annoncé que le président français, Emmanuel Macron, avait accepté de prêter la tapisserie à la Grande-Bretagne lorsque le musée de Bayeux fermerait pour des travaux de rénovation. Une promesse accueillie avec scepticisme par les responsables du musée il y a six ans.

  • Un porte-parole du musée a confirmé que la tapisserie ne traverserait pas la Manche ni ne partirait ailleurs en raison de son état fragile.
  • Paquier-Berthelot a déclaré : « Nous avons déjà identifié plusieurs milliers de différences par rapport aux photographies. Malheureusement, nous pouvons constater que les premières scènes et les dernières se sont détériorées au cours des 150 dernières années. »

Les photographies ont pris deux mois à réaliser et ont ensuite été peintes par des artistes de la National Art Training School de Londres, qui ont travaillé à côté de la tapisserie à Bayeux pour s’assurer que les couleurs utilisées étaient aussi proches que possible de l’original. Les « bobines » terminées ont été présentées aux Expositions universelles de Londres en 1873 et de Chicago en 1893 et ont été les premières images de la tapisserie à être diffusées à travers le monde pour être plus tard reproduites sur des cartes et des affiches.

  • Il n’est pas connu quand Watts a acquis la rare bobine.
  • Le V&A, qui collabore avec le musée de Bayeux depuis 2022 pour étudier la tapisserie, détient toujours les 180 plaques photographiques en verre prises en 1872.

Dans le cadre d’une rénovation de 35 millions d’euros du musée de Bayeux, qui est maintenant fermé, un nouveau bâtiment sera construit pour améliorer la conservation et la présentation de la tapisserie, propriété de l’État français. Le musée devrait rouvrir en 2027, pour le 1 000e anniversaire de la naissance de Guillaume le Conquérant, lorsque les photographies, achetées pour le musée grâce à un financement de l’État et de la région, seront exposées avec la tapisserie.

  • La tapisserie de Bayeux, qui est en fait une broderie utilisant du fil de laine sur du lin tissé, mesure 50 cm de hauteur et est répertoriée comme un objet du patrimoine mondial par l’UNESCO.
  • Il pèse 350 kg et comprend 58 scènes, dont 25 se déroulent en France et 33 en Angleterre, dont 10 dépeignent la bataille d’Hastings et le tir fatal dans l’œil du roi Harold d’Angleterre.

« La tapisserie n’est pas simplement la narration d’une opération militaire ; c’est aussi une relique spirituelle qui décrit comment la rupture d’un serment est punie », a déclaré le musée.

  • Elle est exposée au musée depuis 1982 et attire environ 400 000 visiteurs chaque année.
  • À la fin du XIXe siècle, un groupe de brodeuses victoriennes a fait une reproduction de la tapisserie de Bayeux qui est exposée au musée de Reading.