Il y a beaucoup de problèmes avec Mission : Impossible – Dead Reckoning Part One : son scénario ridicule sur l’IA, sa durée excessive, les incohérences de l’intrigue aussi larges que le sourire éclatant de Tom Cruise, mais le plus choquant de tous ? Le rôle de soutien de Pom Klementieff en tant que Paris, une assassine sauvage, est transformé en stéréotype épuisé de l’Asiatique silencieux, qui reste principalement muet tout au long du film.

Paris fait partie de l’équipe du méchant Gabriel (Esai Morales). Elle est présente à l’écran pour de nombreux combats et séquences d’action, y compris une poursuite en voiture palpitante dans les rues de Rome. Pleine de joie kamikaze et d’une agression écrasante, elle est plus que capable de donner du fil à retordre à Ethan Hunt, agent de la Force Mission Impossible, interprété par Cruise. Mais l’actrice française, à moitié coréenne, ne prononce presque aucun mot tout au long du film.

Admettons-le, personne ne regarde un film Mission : Impossible pour le dialogue. On vient plutôt pour les ensembles spectaculaires et les cascades époustouflantes réalisés par Cruise dans des lieux à couper le souffle – et sur ces points, le film est certainement à la hauteur. Mais entre ces segments, on trouve de nombreuses scènes avec des acteurs renommés qui essaient de garder un visage sérieux tout en répétant sans cesse les mots « clé », « ouvrir » et « entité », sous différentes formes, alors que l’histoire se déroule autour d’un ChatGPT surdimensionné devenu rebelle.

Pourtant, il semble que les scénaristes n’aient pas pu accorder beaucoup de ces lignes à la pauvre Klementieff. Son moment le plus développé intervient lorsqu’elle dit « à bientôt » en français, à la toute fin du film, avant d’enchaîner quelques phrases pour transmettre des informations extrêmement importantes à Hunt. Ce qui rend encore plus bizarre le fait qu’elle soit si silencieuse avant cela.

On lui pose même une question directe à un moment donné par Denlinger (Cary Elwes), le directeur du Renseignement national. Répond-elle ? Bien sûr que non ! Elle réagit dans la langue qu’elle maîtrise le mieux : la violence pure, pulvérisant tous les corps qui se trouvent sur son chemin.

Malgré tout le travail accompli par des films asiatiques tels que Tout en haut du monde, Shang-Chi et la Légende des Dix Anneaux et Crazy Rich Asians pour bousculer Hollywood et le libérer de ses vieux stéréotypes moisis, j’avais espéré que le trope de l’Asiatique silencieux était en voie de disparition. Au lieu de cela, il reste obstinément persistant.

On n’a pas besoin de remonter très loin dans le passé pour voir comment il a imprégné les films et les séries occidentaux. Prenez Hana Mae Lee dans les films Pitch Perfect. L’actrice coréano-américaine joue Lilly Onakuramara, une étudiante douloureusement timide qui parle à peine à voix basse dans la plupart des trois comédies. Sonoya Mizuno, actrice britannique d’origine japonaise, anglaise et argentine, se déhanche avec Oscar Isaac dans le thriller de science-fiction cérébral Ex Machina, mais ne prononce pas un mot en tant que Kyoko, un robot muet et séduisant.

De même, la star japonaise Rinko Kikuchi apporte une touche de joie dans le film comique The Brothers Bloom en tant que Bang Bang, l’un des personnages principaux du film, mais ne prononce que quelques mots. Le message aux acteurs asiatiques est clair : vous pouvez faire partie de notre film, même un rôle important, mais ne vous attendez pas à dire quoi que ce soit de substantiel.

L’acteur Jimmy Wong, qui a joué Ling dans l’adaptation en live-action de Mulan par Disney, a dénoncé ce trope en publiant un tweet avec des photos de la super-héroïne muette Kimiko (Karen Fukuhara) dans The Boys et Ben (Justin H Min), le fantôme dans The Umbrella Academy. « La chose la moins aimée que j’ai remarquée en regardant des séries pendant la pandémie : des acteurs asiatiques incroyablement séduisants et beaux qui jouent des personnages avec quasiment AUCUN dialogue sous prétexte que c’est… mystérieux ? »

Le stéréotype de l’Asiatique silencieux s’appuie sur le mythe selon lequel les Asiatiques, en particulier les femmes asiatiques, sont dociles et soumises. Paris, bien sûr, est tout le contraire de docile et soumise – on peut le voir rien qu’à son maquillage façon Harley Quinn, avec sa poudre blanche composée, sans aucun doute, des os broyés de ses ennemis longtemps disparus. Elle rejoint les autres assassins asiatiques en grande partie silencieux d’Hollywood, dont Miho (Devon Aoki) dans Sin City et la Femme Mystérieuse (Bai Ling) dans Sky Captain et le Monde de demain – des femmes puissantes qui n’ont le droit que de lacérer avec leurs poings plutôt que de faire preuve d’esprit verbal.

Le personnage de Klementieff met en lumière le traitement parfois discutable des femmes dans la franchise. Qui peut oublier Nyah (Thandiwe Newton) dans le deuxième épisode ? Malgré ses compétences professionnelles en tant que voleuse accomplie, il est clair qu’elle est recrutée par Hunt uniquement pour séduire son ex, un agent rebelle (Dougray Scott). « Elle n’est pas formée pour ce genre de choses », se plaint Hunt à son commandant de mission (Anthony Hopkins). Celui-ci répond de manière odieuse : « Aller au lit avec un homme et lui mentir ? C’est une femme, elle a toute la formation nécessaire. »

Ne vous méprenez pas, il y a eu de grands personnages féminins au fil des années, notamment Max (Vanessa Redgrave), une trafiquante d’armes rusée et manipulatrice, dans le premier film. Mais beaucoup de ces femmes ont disparu après une seule apparition, jamais réapparues, notamment les agents de l’IMF Claire (Emmanuelle Béart), Jane (Paula Patton) et Zhen (Maggie Q).

La femme de Hunt, Julia, interprétée par Michelle Monaghan, fait une réapparition dans Ghost Protocol après avoir joué dans le troisième film, mais seulement dans un bref caméo non crédité. Dans l’univers de Mission : Impossible, les femmes semblent être jetables, contrairement aux compagnons constants de Hunt, Benji (Simon Pegg) et Luther (Ving Rhames).

Ce n’est que dans les films les plus récents que nous avons vu les rôles récurrents de la mystérieuse courtière Alanna Mitsopolis (Vanessa Kirby), alias la Veuve Blanche, et d’Ilsa Faust (Rebecca Ferguson), l’agent du MI6 qui peut tenir tête à Hunt. Paris devrait sans doute revenir également dans Dead Reckoning Part Two, bien que son sort reste aussi incertain qu’Hunt sur une moto se balançant au bord d’une falaise. Survivra-t-elle pour parler davantage dans la seconde moitié ? Nous le saurons en 2024. En attendant, Hollywood, voici un rappel – donnez la parole aux acteurs asiatiques, ce n’est vraiment pas une tâche impossible.###Liste des points importants :
1. Le rôle de Pom Klementieff dans Mission : Impossible – Dead Reckoning Part One est celui du stéréotype de l’Asiatique silencieux.
2. Elle est quasiment muette tout au long du film, malgré sa présence lors de combats et de séquences d’action.
3. Ce trope perpétue le mythe selon lequel les Asiatiques, en particulier les femmes, sont soumis et dociles.
4. D’autres films occidentaux ont également utilisé ce stéréotype, donnant aux acteurs asiatiques des rôles sans dialogue ou très peu.
5. Les personnages féminins dans la franchise Mission : Impossible ont souvent été traités de manière discutable, disparaissant après un seul film.
6. Les femmes sont considérées comme jetables, contrairement aux personnages masculins qui restent récurrents.
7. Les rôles récurrents de femmes forts et indépendantes sont apparus plus récemment dans la franchise.
8. L’espoir est que les acteurs asiatiques aient davantage de dialogues et de rôles importants à l’avenir.