Marvel and Star Wars : Disney plans to reduce content creation

Les fans de Marvel et Star Wars devraient-ils commencer à s’inquiéter de la fréquence croissante des mea culpa de Disney ? Ce n’est qu’en février dernier que le PDG de Disney, Bob Iger, a déclaré aux actionnaires que le méga-studio devait devenir « meilleur en matière de curation » du contenu de ses franchises Star Wars et Marvel en raison de l’énorme coût de leur création. Maintenant, au beau milieu de la plus grande baisse du box-office de la société depuis des années, Iger a annoncé cette semaine sur CNBC que Disney « dépenserait moins dans ce que nous faisons et que nous ferions moins » dans les années à venir.

Cette décision survient en réponse à des films tels que « Ant-Man and the Wasp: Quantumania », « Elemental » de Pixar et « Indiana Jones and the Dial of Destiny », qui ont du mal à attirer les spectateurs pour diverses raisons. Chacun de ces films relève de l’empire Disney via ses différentes sous-studios (Marvel, Pixar, Lucasfilm), car la société a absorbé de nombreux concurrents ces dernières années. Cela crée du contenu fabuleux pour Disney+, mais cela signifie également qu’il faut de plus en plus de films et de séries télévisées interconnectées pour satisfaire tous les fans avachis sur leur canapé.

On pourrait penser qu’il serait plutôt imprudent d’annoncer à tous ces abonnés qu’ils peuvent s’attendre à beaucoup moins de nouveaux contenus à l’avenir. Il semble qu’une semaine ne passe pas sans qu’une de mes séries Amazon Prime préférées ne soit transférée sur une chaîne nécessitant des frais d’abonnement supplémentaires, mais le site de streaming ne crie pas sur les toits à ce sujet. En revanche, Iger semble presque accuser Disney+ d’être à l’origine de tous les problèmes du studio.

« Nous aurions aimé que certaines de nos sorties récentes aient de meilleures performances », a déclaré Iger à CNBC. « Ce n’est pas un problème de personnel, mais je pense que dans notre zèle à développer considérablement notre contenu pour servir principalement nos offres de streaming, nous avons fini par surcharger nos équipes en termes de temps et de concentration. »

« Marvel est un excellent exemple », a-t-il poursuivi. « Ils n’étaient pas vraiment présents dans le secteur de la télévision. Non seulement ils ont augmenté leur production de films, mais ils ont également réalisé plusieurs séries télévisées, et cela a dilué leur attention. Je pense que c’est la cause principale. »

Comment cela fonctionne, je ne sais pas. Les quelques touches de créativités supplémentaires apportées à « She-Hulk » et « Ms Marvel » sont-elles vraiment responsables de l’intrigue fade et du scénario sans direction de Quantumania ? Les récentes incursions de Pixar dans le contenu en streaming ont-elles miraculeusement rendu Elemental moins attractif au box-office ?

La deuxième hypothèse semble plus plausible. On parle beaucoup dans l’industrie du fait que le public ne se précipite pas pour aller voir un nouveau film au cinéma s’il a déjà eu la possibilité de le regarder chez lui pendant le confinement lié au Covid-19. C’est quelque chose dont les distributeurs mettent en garde depuis des années. Qui se souvient du système Best Buy en 2013, qui aurait permis aux plus riches d’acheter de nouveaux films le jour de leur sortie au cinéma pour 500 dollars, auxquels s’ajoutaient 35 000 dollars de frais d’installation ? Puis il y a eu Startup Screening Room en 2016, qui a suivi un modèle d’affaires similaire. Les distributeurs se sont battus bec et ongles pour que les nouveaux films sortent d’abord au cinéma, affirmant qu’un passage à l’écran de télévision mettrait les cinémas en péril et entraînerait une dégradation de l’expérience cinématographique.

Les commentaires d’Iger semblent suggérer qu’ils avaient peut-être raison, bien que l’avenir se soit déroulé d’une manière quelque peu différente de ce que beaucoup imaginaient. La pandémie a été un facteur déterminant, envoyant une multitude de nouveaux films de grande envergure directement chez les gens, les multiplexes étant incapables d’ouvrir leurs portes.

Les chaînes de cinéma sont en difficulté, Cineworld ayant même fait faillite à un moment donné. Mais au lieu d’accabler davantage le streaming, des géants comme Disney semblent prendre conscience que ce nouveau monde du contenu à domicile présente le potentiel de causer des problèmes pour toute l’industrie, y compris pour eux-mêmes. Qui aurait pensé que convaincre le public qu’il n’a plus besoin d’aller au cinéma torpillerait un modèle de film blockbuster en place depuis le milieu des années 1970 ? Eh bien, on ne peut pas dire que personne ne nous a prévenus.

Bob Iger at Cannes film festival in May.