Le grand triomphe du film Barbie réside dans la transformation de son héroïne. Après une longue histoire de fixation et de maintien de normes de beauté irréalistes, elle a été réinventée en icône féministe. Mais il y a un problème – un problème qui lèse la moitié du public potentiel et compromet le message global d’émancipation. Ce problème, c’est Ken.

Ken a toujours été décrit comme un bel homme, le petit ami canonique à travers les décennies. Par conséquent, il n’a pas acquis une personnalité tangible comme on peut le voir aujourd’hui avec les poupées Barbie plus contemporaines, Mattel s’étant concentré sur l’humanisation de leur figure principale dans toutes ses manifestations variées.

Bien que Ken ait toujours été relégué au second plan par rapport à sa petite amie, certaines décisions de la réalisatrice Greta Gerwig quant à leur représentation dans son film affaiblissent la déconstruction patriarcale qu’elle cherche à réaliser. Rien ne l’illustre mieux que l’apparence des Ken. Alors qu’il existe au moins deux Barbies de grande taille et une en fauteuil roulant, aucun des Ken ne présente un physique autre que mince. Même ceux qui n’ont pas de tablettes de chocolat n’ont certainement pas de bedaine.

Ken devient comme les Barbies du passé : des copies conformes aux cheveux bien coiffés et aux muscles apparents. Ils sont fabriqués de telle sorte que seule leur apparence compte, leur valeur étant soumise à leur désirabilité ; ceux qui ne correspondent pas tout à fait au moule, comme Allan, deviennent des exclus. Puis, comme les poupées Allan, ces exclus sont rapidement écartées car elles n’ont pas leur place dans le pays de Barbie.

Le fait que Barbie puisse avoir n’importe quelle taille, malgré les constructions sociales qui ont initialement façonné sa création, semble injuste si Ken est enfermé dans un corps mince. Les hommes de grande taille se voient refuser un film dans lequel ils sont représentés, contrairement aux spectatrices féminines dans ce cas. On pourrait arguer que les hommes n’ont pas besoin d’une telle représentation – après tout, ce film ne leur est pas destiné, n’est-ce pas ? Mais cela n’est sûrement pas le résultat recherché par Gerwig – ou Mattel.

Le parcours de découverte de soi de Barbie est ancré dans un défi au patriarcat. Bien que ce patriarcat protège les Ken, le film montre comment il les endommage également, les conduisant à transformer le pays de Barbie en un berceau de la masculinité toxique. Bien que le type d’homme représenté soit celui que beaucoup de gens ont pu rencontrer, le fait de confiner les Ken à ce seul type les empêche d’échapper au système patriarcal que les Barbies tentent de briser.

En fin de compte, les Barbies adhèrent aux mêmes normes. Au lieu de devenir une matriarchie, qui cherche à trouver le pouvoir de l’intérieur plutôt qu’à l’exercer sur les autres, les Barbies finissent par exercer un pouvoir absolu sur les Ken. Personne n’est libéré du coup d’État de Ken ; il est simplement relooké d’une manière fabuleusement rose.

Un consensus critique général s’est formé sur l’idée qu’il est acceptable de ridiculiser les Ken en les réduisant à une parodie d’eux-mêmes car ils subissent les mêmes humiliations que les femmes. Cependant, lorsque les Barbies agissent comme des hommes du monde réel, elles perpétuent finalement l’influence masculine plutôt que de la réduire.

Ken, joué par Ryan Gosling, est également en quête de lui-même aux côtés de Barbie. Il essaie de découvrir qui il est sans elle et se retrouve à en manquer. Même lorsque le film se termine et que Barbie peut s’aventurer dans le monde réel en tant que vraie femme, Ken se contente d’être « assez bien » ; il n’a pas de fin. Son chant sur sa « fragilité blonde » est accueilli par des rires, mais la plaisanterie cache des profondeurs. Ken peut être joué comme un personnage sans relief, mais il a des complexités : il est insécurisé, conscient de lui-même et bombastique dans ses tentatives de dissimuler son sentiment d’insuffisance. Comparé à Barbie, stéréotypée par Margot Robbie, Ken est en réalité beaucoup plus complexe.

Cela signifie-t-il que Barbie est un échec, qu’elle ne répond pas aux attentes suscitées ? Pas du tout. Mais son message puissant d’émancipation est biaisé pour n’émanciper qu’une seule partie. Les hommes ont conservé leur position dominante pendant des millénaires, mais cela semble encore flou de la part de Barbie de proposer un raccourci pour les Ken. Si Barbie est une icône féministe, le message devrait être l’égalité pour tous, et pas au détriment de quelqu’un d’autre.