«Il avait toujours l’air d’être en train de comploter»Stephen Frears, réalisateurFrears en 2010. Photographie : Arun Nevader/WireImageIl s’approchait de vous lors des occasions solennelles avec une phrase merveilleusement déstabilisante. Avec son visage malicieux et espiègle, il avait toujours l’air d’être en train de fomenter quelque chose.De My Beautiful Launderette, il a écrit que c’était « révolutionnaire » et ce qu’il a dit a changé ma vie ainsi que celle des autres. Il était sans cesse irrévérencieux et pourtant totalement engagé en faveur du meilleur du cinéma.«Il nous laissait tous parler, puis nous disait quel film devait gagner»Asif Kapadia, réalisateurDerek Malcolm était une légende de la critique cinématographique, ses chroniques dans The Guardian ont joué un rôle majeur dans mon éducation cinématographique lorsque j’étais étudiant. Si Derek donnait une bonne critique à un film français ou polonais, je faisais tout pour aller le voir et le film était toujours incroyable à sa manière. Je lui faisais confiance ainsi qu’à ses goûts.C’était à l’époque des journaux imprimés, lorsque les critiques de films étaient rares et influentes – elles pouvaient faire la différence. Ses critiques correspondaient au moment où je réalisais que mes goûts étaient différents de ceux de mes amis avec qui j’ai grandi à Hackney. Je devais aller au cinéma seul pour pouvoir m’échapper et me perdre dans « le cinéma ».Le Film de la Semaine de Malcolm était important, c’était quelque chose que j’attendais avec impatience. Dans mon souvenir, il mettait rarement en avant un film américain ou un film de studio. Ses critiques m’ont fait découvrir de nombreux réalisateurs internationaux incroyables et le meilleur du cinéma mondial.Stephane Zacharek, Richard Corliss, Peter Cowie et Derek Malcolm lors d’un panel à Venise, 2011. Photographie : Stefania D’Alessandro/WireImageJ’ai eu la chance de rencontrer et d’être interviewé par Derek après la réalisation de mon premier film The Warrior, tourné en Inde. Derek aimait l’Inde, le cinéma indien et les acteurs, ce qui m’a surpris à l’époque.J’ai croisé Derek à plusieurs reprises lors de festivals de cinéma et de projections. Il était toujours amical, prêt à bavarder, à faire un commentaire cinglant sur quelqu’un ou quelque chose qu’il venait de voir (y compris sur mon propre travail). J’ai eu la chance de siéger à des jurys présidés par Derek. C’était un grand privilège d’être dans la même pièce que lui, de l’écouter nous laisser tous parler, puis nous dire quel film il pensait mériter de gagner. Il faisait partie des meilleurs. Ils ne font vraiment plus de personnes ou de critiques comme Derek Malcolm maintenant.Maintenant, par respect et en hommage, je veillerai à ce que mes enfants et moi-même parcourions ensemble la liste des Cent films de Derek.«Beaucoup de bières et de Silk Cut ont été consommées»Jeremy Thomas, producteurJeremy Thomas au Festival de Cannes cette année. Photographie : Valéry Hache/AFP/Getty ImagesDerek a été une voix importante de la critique de cinéma réfléchie pendant la majeure partie de ma carrière de réalisateur – respecté dans le monde entier et aimé dans les festivals de cinéma de Cannes à Cuba. J’ai même accepté une mauvaise critique de sa part.Je suis devenu ami proche avec Derek et sa femme, Sarah, à Bombay lors du festival de cinéma. Derek aimait le cricket et les courses de chevaux presque autant que les films. Nous parlions longuement face à la Porte de l’Inde pendant les nuits. Beaucoup de bières et de Silk Cuts ont été consommées et j’ai appris à comprendre sa passion pour ses sujets préférés.«Il était une icône légendaire du Guardian»Mike Downey, producteur et président de l’Académie européenne du cinémaJ’ai été très attristé d’apprendre la mort de Derek. Il était une icône légendaire du Guardian depuis si longtemps. Et je l’ai connu aussi longtemps que je suis dans le milieu du cinéma – depuis le début des années 1980. Si nous ne nous étions pas vus depuis longtemps, nous parvenions toujours à reprendre nos conversations là où nous les avions laissées lorsque nous nous retrouvions, que ce soit à Cannes, Venise, Berlin ou Antalya, et c’était souvent pour continuer une histoire incroyablement obscène de dépravation jouée par les plus bas et les plus féroces de notre industrie, et inévitablement je me tordais de rire. Puis nous parlions de Kurosawa.«Il avait un regard perçant et ne pouvait être acheté»Stephen Woolley, producteur et distributeurStephen Woolley en 2005. Photographie : Antonio Olmos/The ObserverJe peux parler en toute confiance au nom des milliers d’exploitants, de distributeurs et de réalisateurs (et de ses collègues critiques de cinéma) de ma génération pour dire combien nous avons été touchés et revitalisés par la chaleur, l’intelligence et l’amour indéfectible de Derek pour le cinéma, ainsi que par son sens irascible de la justice et de l’humour.Il avait une grande influence en tant que critique de cinéma au Guardian à une époque où l’internet et la fragmentation de l’opinion critique sur les réseaux sociaux n’existaient pas. Il fallait déduire de sa prose érudite ce qu’il pensait réellement.Derek Malcolm. Photographie : David Sillitoe/The GuardianChez Palace Pictures, nous savions que Derek, laconique, n’était pas influencé par les jeunes cinéastes ou les nouvelles tendances. Il avait un regard perçant et ne pouvait être acheté, mais d’un autre côté, il n’aimait pas non plus démolir les films.Alors même s’il se balançait parfois sur la clôture, ses pieds étaient fermement plantés sur le sol lorsqu’il critiquait son bien-aimé Satyajit Ray ou Robert Bresson. Nous l’embrassions métaphoriquement dans nos cœurs et cherchions de près sa compagnie – parce qu’il chérissait le cinéma, mais il s’inquiétait aussi de la survie des exploitants et des distributeurs dans une industrie britannique des années 70, une époque dominée par la baisse de la fréquentation et la manie du bingo.Derek était un géant parmi les critiques et il exerçait son pouvoir incontestable avec la même délicatesse et le même sens de la justice qu’il admirait chez les grands cinéastes – et il n’a jamais failli à sa responsabilité de protéger le cinéma en tant qu’art.Merci, Derek. Nous n’oublierons jamais tes yeux pétillants et tes mots de soutien constant, ainsi que ton humour tendre mais auto-dépréciatif. Les films que tu as mis en lumière nous ont inspirés, mais sans toi, les lumières auraient été bien sombres – comme elles le sont maintenant avec ton départ.