De tous les acteurs britanniques et irlandais de la génération classique qui ont découvert une renommée mondiale grâce à leurs rôles récurrents dans la franchise cinématographique Harry Potter, peut-être que le plus emblématique était Michael Gambon. Il a repris le rôle mystérieux du directeur de Poudlard, Albus Dumbledore, lorsque Richard Harris est décédé en 2002. Cela l’a placé à la tête de l’école et de la table d’honneur de Poudlard dans Le Prisonnier d’Azkaban (2004), La Coupe de feu (2005), L’Ordre du phénix (2007), Le Prince de sang-mêlé (2009) et Les Reliques de la Mort – 1ère et 2ème parties (2010-2011). C’était un rôle peut-être peu exigeant, et la santé fragile et la réticence à apprendre les répliques de Gambon ont fait de ce rôle un rôle très agréable pour lui, mais il a apporté à Dumbledore sa propre capacité de candeur et de douceur. Harry Potter en a fait une figure monarchique dont le règne s’étendait à l’imagination des enfants du monde entier, et il a eu une scène véritablement inoubliable avec Daniel Radcliffe dans la seconde partie des Reliques de la Mort, lorsque Voldemort jette le sortilège de la mort sur Harry, qui se réveille dans un étrange limbe blanc où il rencontre et parle avec Dumbledore de questions de vie et de mort. Cette vision de la mort et de sa proximité était impressionnante tant pour les enfants que pour les adultes, et Gambon était un guide idéal.

Au cours de sa carrière, les films étaient probablement moins importants pour Gambon que le théâtre ou la télévision, et il avait tendance à être casté dans des rôles relativement petits ou des caméos – bien que toujours avec un impact disproportionné – à commencer par son rôle discret dans Othello mise en scène par Olivier en 1965. Malgré la vertu surnaturelle et la sagesse de Dumbledore lors de ses dernières années, Gambon se sentait souvent à l’aise dans des rôles de méchants, notamment celui du voleur dans The Cook, the Thief, His Wife & Her Lover de Peter Greenaway en 1989. Ce personnage était le sinistre et odieux gangster Spica, marié à Helen Mirren (et donc associé dans l’esprit des spectateurs britanniques à Bob Hoskins, qui avait été le mari gangster de Mirren dans The Long Good Friday). Gambon nous montrait quelqu’un authentiquement belliqueux et psychotiquement odieux, se pavanant dans le restaurant qu’il possède et devinant l’affaire de sa femme avec un bibliophile timide joué par Alan Howard. Gambon a donné à ce rôle une menace cockney sulfurique, mais il avait également un grand talent pour incarner des aristocrates et des ploutocrates débauchés, passant facilement de l’argot à l’élégance, tel un comédien aguerri. Dans Les Ailes de la colombe de Iain Softley en 1997, il était l’odieux Lionel Croy, dont la fille (interprétée par Helena Bonham Carter) doit faire des choix financiers difficiles après les dépenses inconsidérées de son père. Pour Brideshead Revisited de Julian Jarrold en 2008, il était un noble Lord Marchmain (rôle qui avait été confié à Olivier à la télévision).

Dans le film de mystère autour d’un meurtre dans une maison de campagne de Robert Altman, Gosford Park (2001), écrit par Julian Fellowes, il était superbe dans le rôle intempérant et malveillant de Sir William McCordle, à qui un destin épouvantable semble clairement se diriger – un personnage plus grand, plus méchant et plus puissant que tous ceux de la série télévisée Downton Abbey de Fellowes. Et Gambon a facilement accédé à la royauté, étant bien sûr lui-même de la royauté du théâtre, dans ce que l’on considérera peut-être comme les caméos les plus triomphants de sa carrière cinématographique : le roi George V froid et cruel de The King’s Speech de Tom Hooper, démontrant avec sang-froid à son fils souffrant de bégaiement, le duc d’York (Colin Firth), comment un professionnel chevronné s’occupe d’une émission de radio, puis humiliant brutalement le duc bafouillant, le faisant se sentir comme un misérable écolier coupable. Gambon incarnait l’arrogance, la froideur émotionnelle et la distance de ce personnage.

Je pense que ma performance préférée de Gambon à l’écran est un autre rôle de méchant, et je pense que c’était son seul western : Open Range de Kevin Costner en 2003, dans lequel il joue le sinistre éleveur irlandais Denton Baxter, qui se méfie des éleveurs de bétail joués par Costner et Robert Duvall qui ont recours à des droits de pâture « à libre parcours » sur ses terres. Avec un dégoût venimeux et un accent prononcé, il dénonce les « free gra-a-zers ! » C’est un rôle qu’il s’imaginait peut-être jouer sur scène, savourant chaque moment mélodramatique. Gambon a toujours donné plus que prévu et a transformé chaque rôle de soutien et caméo en véritable succès.

Liste des points importants de l’article :
1. Michael Gambon est un acteur britannique emblématique de la franchise Harry Potter.
2. Il a repris le rôle d’Albus Dumbledore après la mort de Richard Harris.
3. Gambon a apporté sa propre capacité de candeur et de douceur à Dumbledore.
4. Il a joué dans de nombreux petits rôles mais avec un impact disproportionné.
5. Son rôle de méchant dans The Cook, the Thief, His Wife & Her Lover était particulièrement remarquable.
6. Il a également joué des aristocrates et des ploutocrates débauchés dans d’autres films.
7. Gambon a facilement accédé à des rôles royaux, démontrant son talent d’acteur.
8. Son rôle dans The King’s Speech a été particulièrement marquant.
9. Sa performance dans Open Range était également très appréciée.
10. Gambon a toujours surpassé les attentes et a fait briller chaque rôle qu’il a interprété.