Nous l’avons tous ressenti : cette engourdissement dans le dos et les jambes, une vessie pleine, ou le désespoir d’éviter de regarder sa montre pour voir combien de temps il reste du film. Mais l’expérience semble se produire de plus en plus pour les cinéphiles, qui disent que la tendance croissante des films longs les dissuade d’y aller. Au cours de la dernière année, des blockbusters tels que The Batman, Avatar : The Way of Water, Babylon, Oppenheimer et Killers of the Flower Moon ont tous dépassé les trois heures de durée (dont ce dernier atteint un impressionnant total de 206 minutes).

Mais maintenant, les cinémas prennent les choses en main – en réintroduisant les entractes de 15 minutes qui étaient populaires au Royaume-Uni jusqu’au début des années 1980. Selon la chaîne de cinémas Vue, les séances de Killers of the Flower Moon qui incluent une pause à mi-parcours ont été un énorme succès auprès des clients, qui ont apprécié l’occasion de se dégourdir les jambes ou d’aller aux toilettes.

« Notre analyse récente du marché a montré que les clients aimeraient voir le retour des entractes », a déclaré Tim Richards, directeur général de Vue. « Et jusqu’à présent, nous avons reçu 74% de commentaires positifs de la part de ceux qui ont essayé notre entracte ». Selon Richards, Vue a été inspiré par un précédent établi par quelques exploitants britanniques lors de la diffusion d’Oppenheimer. « Je vois le cinéma comme le théâtre en direct et de nombreux autres événements sportifs et de divertissement », explique-t-il.

« Il ne reste plus beaucoup d’événements où vous restez assis pendant plusieurs heures. Quand vous allez voir un spectacle incroyable au théâtre, l’entracte ne le perturbe pas. Au contraire, cela le rend d’autant plus agréable car vous avez un petit moment de pause et vous avez hâte d’y retourner ». En particulier, ajoute Richards, les publics plus jeunes et plus âgés apprécient ces pauses. « Certainement, en raison des réactions très positives que nous avons eues, j’espère que nous pourrons proposer des entractes plus fréquemment dans les films à l’avenir ».

Cette initiative intervient alors que les critiques des temps de projection excessifs continuent de s’accumuler. Cette semaine, le réalisateur Alexander Payne, connu pour Sideways et The Holdovers, a critiqué ce phénomène lors d’une apparition au festival du film de Middleburg aux États-Unis. « Vous voulez que votre film soit aussi court que possible. Il y a trop de maudits longs films ces jours-ci », a-t-il déclaré. Bien que Payne n’ait cité aucun film en particulier, ses commentaires sont intervenus lors du week-end d’ouverture de Killers of the Flower Moon de Scorsese, que les critiques ont estimé aurait pu bénéficier d’un montage plus serré.

Quant à Scorsese, il a vigoureusement défendu la durée de son film, affirmant que « vous pouvez vous asseoir devant la télévision et regarder quelque chose pendant cinq heures… il y a beaucoup de gens qui regardent du théâtre pendant 3,5 heures… donnez un peu de respect au cinéma ». Et le risque de faire un film long porte souvent ses fruits – la plupart des films les plus rentables de l’histoire durent entre deux et trois heures (et chaque film primé aux Oscars dans la catégorie du meilleur film a dépassé les 90 minutes).

Mais si les films longs ont été des incontournables tout au long de l’histoire du cinéma – pensez à Titanic, Lawrence d’Arabie, Autant en emporte le vent, Ben-Hur ou Le Parrain II – ils étaient autrefois l’exception à la règle. De nos jours, ce ne sont pas seulement des chefs-d’œuvre du cinéma qui repoussent les limites de la durée – même les franchises de super-héros sont devenues plus longues. Lorsque le site Internet « What to Watch » a examiné les durées des dix premiers films des cinq dernières décennies, il a constaté que la durée moyenne était de 141 minutes en 2022 et de 131 minutes en 2021, contre 110 minutes en 1981.

Il n’est donc pas surprenant que le public ait longtemps souhaité le retour des entractes. Dans un article publié l’année dernière dans The Guardian, Phil Hoad les qualifie de « relique d’une époque plus civilisée ». « Personne ne prétendra que le retour des entractes inversera soudainement la malaise post-pandémique des cinémas face à Netflix, Disney+ et autres. Cependant, surtout par rapport à l’expérience de visionnage à domicile degradée, interrompue par les réseaux sociaux toutes les 30 secondes, elles pourraient contribuer à renforcer le statut de la fréquentation des salles de cinéma en tant qu’événement de prestige », écrit-il.

Richards a fait écho à cela, en disant que le problème concernait non pas les films longs mais la manière dont les cinémas peuvent améliorer l’expérience pour le public. « Un grand nombre de nos clients adorent prendre une pause confortable », a-t-il déclaré.

Quelques-uns des films les plus longs et populaires de l’histoire :
– Cléopâtre : 248 minutes (4 heures 8 minutes)
– Autant en emporte le vent : 238 minutes (3 heures 58 minutes)
– Danse avec les loups : 236 minutes (3 heures 56 minutes)
– Il était une fois en Amérique : 229 minutes (3 heures 49 minutes)
– Lawrence d’Arabie : 216 minutes (3 heures 36 minutes)
– Ben-Hur : 212 minutes (3 heures 32 minutes)
– The Irishman : 209 minutes (3 heures 29 minutes)
– Apocalypse Now : 202 minutes (3 heures 22 minutes)
– Le Seigneur des anneaux : Le Retour du Roi : 201 minutes (3 heures 21 minutes)
– Le Parrain : 2e partie : 200 minutes (3 heures 20 minutes)
– Spartacus : 197 minutes (3 heures 17 minutes)
– La Liste de Schindler : 195 minutes (3 heures 15 minutes)
– Titanic : 194 minutes (3 heures 14 minutes)