Dans les années qui ont suivi la sortie de son documentaire anti-fracturation nominé aux Oscars, Gasland, Josh Fox a ressenti tout le poids de l’industrie des combustibles fossiles s’abattre sur lui. « J’ai été l’ennemi public numéro un pendant cinq ou six ans », dit-il. « Ils m’ont suivi partout dans le pays. Il y a eu des menaces d’incendie criminel et des menaces de mort constantes. Il y a eu d’énormes campagnes de relations publiques contre le film, très, très ciblées contre moi ». En 2008, Fox a reçu une lettre à la maison que son père avait construite dans le bassin de la rivière Delaware supérieure aux États-Unis. C’était une compagnie minière de gaz naturel, lui offrant 100 000 dollars pour louer 19,5 acres de terrain. Au lieu de prendre l’argent, Fox a voyagé à travers les États-Unis avec une caméra pour voir comment l’extraction du gaz de schiste avait affecté d’autres communautés, et s’est retrouvé dans la lutte de sa vie. Les gens lui montraient de l’eau qui pétillait et bouillonnait, de l’eau qu’ils pouvaient allumer en feu. Dans son film de 2010, Gasland, Fox a montré comment la fracturation hydraulique – la fracturation – empoisonnait l’air, contaminait les eaux souterraines, brûlait chimiquement les animaux et rendait les gens malades. Le documentaire a été acclamé par la critique et a enflammé le mouvement anti-fracturation dans le monde entier. Dans la suite, Gasland Part II, sortie en 2013, le blocus de Bentley, qui a réussi à bloquer l’exploitation gazière dans la région des rivières du nord de l’Australie. Fox est maintenant en Australie, bien qu’il ne soit pas là pour des raisons liées à son activisme climatique indéfectible (bien que cela ne soit jamais loin). Il est ici pour la première de son nouveau documentaire, The Edge of Nature, qui a ouvert le festival international du film de Byron Bay. Il est un New-Yorkais qui parle vite, transmettant des informations avec urgence tout en portant un chapeau de paille, son banjo posé amoureusement sur son lit d’hôtel. Le banjo était pratiquement tout ce que Fox avait avec lui lorsqu’il s’est réfugié dans une cabane minuscule dans une forêt de Pennsylvanie, où il a grandi, pendant la pandémie en 2020. Souffrant de symptômes neurologiques alarmants dus au Covid long, il a vécu dans la nature pendant neuf mois sans signal téléphonique, avec seulement une batterie et un petit panneau solaire pour l’électricité pendant qu’il se rétablissait. « Pourquoi mon cerveau ne fonctionne-t-il pas ? », implore-t-il sa caméra lors d’une longue nuit sombre. Le film commence par un flot d’images et un monologue saisissant sur l’état du monde en 2019, avant « l’anthropause » des confinements : « 2,09 milliards d’oiseaux ont mystérieusement disparu, un tiers de tous les animaux sont en danger, 17 % de la faune de la planète a disparu, les émissions de gaz à effet de serre ont explosé. » Aussi choquante soit-elle, la détresse de la crise environnementale allait bientôt être aggravée par l’arrivée d’un virus mortel et invalidant. « Nous ne savions pas à quel point nous avions de la chance », dit-il. La juxtaposition avec son exil auto-imposé est profonde. Dans la forêt, il vivait dans un « état sordide de rêves de fièvre », comme il le dit dans le film : « Le virus a déchiré mon cerveau, a mélangé et combiné des synapses qui ne semblaient pas aller ensemble. » Fox a du mal à respirer, ne peut pas arrêter de cligner des yeux. Les médecins ne peuvent pas comprendre ce qui ne va pas chez lui. Vivant aux côtés d’une famille laborieuse de castors (« J’adore ces castors »), parmi d’autres animaux sauvages dans la nature, « loin du bruit et de la violence qui ont empiré ma confusion mentale », il entreprend de se guérir « assez pour continuer à lutter ». Une photo du documentaire Gasland de Josh Fox de 2010. Photographie : Everett Collection Inc/AlamyAlors que Gasland a fait de Fox un écoguerrier accidentel en s’attaquant au pouvoir politique des grandes compagnies pétrolières, The Edge of Nature capture un combat totalement différent. « Les lignes de front étaient à l’intérieur de ma tête, à l’intérieur de mon corps, à la fois psychologiques et physiques. Elles étaient spirituelles, elles étaient émotionnelles. » Fox ne s’est jamais senti seul dans la forêt – parce qu’il ne l’était pas. Il vivait et respirait avec la nature. « J’ai trouvé compagnie en parlant aux étoiles, en parlant aux grenouilles, en les écoutant essayer de trouver un partenaire, le chant de l’espèce qui essayait de se perpétuer. » Il est arrivé à une nouvelle compréhension personnelle des saisons : « Vous réalisez qu’il y en a beaucoup plus que quatre – j’en ai au moins 12 dans ma tête ». Nous devons comprendre que la nature nous guérit autant que nous la guérissons – c’est une relation symbiotiqueJosh Fox Une nuit, il entend le bruit de coups de feu et a peur. « Cela envoyait un message à tous ceux qui étaient à portée d’oreille », dit-il à la caméra. « C’est ce qu’entend un ours, c’est ce qu’entend un cerf, c’est ce que les chassés entendent et fuient. » Les armes à feu le font réfléchir à la violence humaine et aux « cicatrices des générations passées profondément en moi » : sa grand-mère, la seule des neuf enfants à avoir survécu à l’Holocauste ; son grand-père, qui n’avait plus de famille. Il médite sur la violence de l’histoire (« l’Amérique est construite sur le génocide et l’esclavage »). Et puis il y a la mort à venir. « Le génocide du changement climatique, c’est le plus grand de tous », dit-il. « Et pas seulement nous, c’est chaque être vivant sur la planète. Nous sommes confrontés à un événement d’extinction ». Sa conclusion tirée de son temps passé dans la forêt est que « nous ne pouvons pas nous guérir si nous ignorons aussi la planète ». « La planète doit être prise en compte dans chaque décision que nous prenons. Nous devons comprendre que la nature nous guérit autant que nous la guérissons – c’est une relation symbiotique. Ce qui est bon pour le jardin est bon pour nous ». Bien que Fox souffre encore de symptômes de temps en temps, il affirme qu’il se sent maintenant beaucoup plus en bonne santé. « Je ne sais pas exactement ce qui a amélioré mes symptômes ; c’est toujours un mystère. J’ai souffert de ces symptômes pendant 16 mois. Je sais seulement que passer du temps dans la nature m’a énormément aidé à surmonter le SSPT et les autres symptômes du Covid long. Ce qui me guérit, c’est mon activisme pour la planète Terre. Le film est un appel à une attention, un financement et une recherche beaucoup plus importants sur le Covid long, qui touche tant de personnes. » Pendant son séjour dans la forêt, il a fini par comprendre que le but ultime de l’humanité était d’être les gardiens de la planète. « La forêt a besoin de nous. Nous sommes la seule espèce qui comprend comment nous pouvons aider la biodiversité, comment nous pouvons aider les écosystèmes. » Il regarde avec émerveillement le ciel bleu clair de Byron. « Aux États-Unis, on ne voit pas de ciel bleu comme celui-ci, sauf pendant ce moment de pandémie », dit-il. « Le Covid est le seul moment de notre histoire en tant qu’espèce humaine où nous avons réduit les émissions suffisamment pour atteindre les objectifs de changement climatique fixés à Paris. Il y a des leçons de cette époque que nous avons désespérément besoin d’apprendre. La planète essayait de nous parler et de respirer, et nous devons écouter cela. La nature a dit à toute l’humanité d’aller dans sa chambre et de réfléchir à ce qu’elle a fait. » « Il y a des leçons de cette époque que nous avons désespérément besoin d’apprendre »… Josh Fox. Photographie : Natalie Grono/The Guardian Fox affirme que Gasland, qui a été présenté en avant-première sur HBO, ne serait pas diffusé à la télévision américaine aujourd’hui. « C’est le paysage médiatique le plus répressif que j’ai jamais connu », dit-il. Mais il a également affronté les ennemis les plus redoutables possibles et reste intrépide, même traumatisé ; c’est un combat qu’il aime, vous vous en doutez. Il estime que rien n’est insurmontable. Fox a la force du droit de son côté. « Nous avons constaté que si nous nous organisons, nous avons un pouvoir collectif », dit-il. « Nous devons avoir confiance en notre pouvoir collectif ». Fox ne prétend pas avoir toutes les réponses. Il est motivé par des questions, la plus grande étant : « Pouvons-nous le faire ? » « La seule chose que je sais, c’est que ce sont les mouvements qui créent le pouvoir », dit