Un Australien qui a rejoint la Résistance française, travaillé en tant qu’agent infiltré pour les services secrets britanniques et aidé à sauver des milliers de vies en France déchirée par la guerre a été guillotiné par la Gestapo en 1943 après avoir été trahi par un agent double britannique. Pourtant, la bravoure du caporal Bruce Dowding et son sacrifice ultime ont été largement oubliés parce que la France a rencontré des problèmes avec la bureaucratie de son propre pays lorsqu’elle a essayé de lui décerner ses plus hautes distinctions nationales – la Croix de Guerre et la Légion d’honneur. Maintenant, la famille de Dowding réclame qu’il reçoive les honneurs qu’il mérite et que l’Australie le reconnaisse comme l’un de ses héros, après qu’il ait aidé à l’évasion de France de soldats alliés et de Juifs fuyant la persécution du Troisième Reich.

La famille a été étonnée de découvrir que l’Australie semblait s’opposer à ce qu’un gouvernement étranger décerne des honneurs posthumes à un citoyen australien. Le gouvernement australien a simplement répondu aux Français: « Eh bien, ce n’était pas un soldat australien » lorsque ceux-ci ont demandé l’approbation de la Commonwealth d’Australie.

Ce n’est que ces dernières années, depuis que les archives ont été ouvertes, que la famille a pu reconstituer l’histoire complète de Dowding. Son neveu a déclaré : « Nous ne savions pas grand-chose de ce qui lui est arrivé. Soudain, au cours des cinq ou dix dernières années, des archives ont rendu accessible des documents qui ne l’étaient jamais auparavant. »

D’un professeur à Melbourne qui a pris une année sabbatique en 1938 pour poursuivre une bourse à l’Université de Sorbonne à Paris, il est tombé amoureux de la France et de sa culture, refusant de quitter le pays même après le début de la guerre. En tant que pacifiste, Dowding voulait soutenir la France et s’est donc porté volontaire en tant qu’interprète dans l’armée britannique à Boulogne. Après que les nazis ont attaqué la ville, il a été fait prisonnier en 1940 mais a réussi à s’échapper en rampant à travers un égout en dessous du camp de prisonniers de guerre.

Il est parvenu à rejoindre la France de Vichy, où il a rejoint la Résistance française. Sous le nom de code André Mason, il a contribué à faire passer clandestinement des soldats alliés évadés ou abattus hors de la France occupée par les nazis et jusqu’en Espagne. Il a également travaillé avec la célèbre mission de sauvetage américaine de Varian Fry, qui a permis de sauver des milliers de Juifs.

Malheureusement, Dowding a finalement été trahi par Harold Cole, l’un des traîtres les plus notoires de la Seconde Guerre mondiale, et a été arrêté par la Gestapo. Il a été exécuté par guillotine dans la prison de Dortmund en 1943, peu de temps après son 29e anniversaire.

La famille de Dowding a du mal à convaincre le gouvernement australien de reconnaître l’importance de son oncle. Le ministre des Affaires des Anciens Combattants a écrit à son neveu que « l’attribution [des honneurs] n’a peut-être pas progressé parce que le caporal Dowding n’était pas un membre de la Second Australian Imperial Force ». Refusant d’abandonner, Peter Dowding souhaite que le gouvernement australien reconnaisse son erreur et demande à la France de compléter l’offre qu’elle a faite. Il ajouta également que la Grande-Bretagne devrait également reconnaître pleinement les services de Bruce.

Dans son livre, Peter Dowding écrit : « La guerre est indifférente dans la manière dont elle inflige la douleur et la souffrance… « Une partie de la vie est due à la mémoire … Je reste déterminé à ce que [Bruce] et les autres morts avec lui – pour la France et pour la liberté – ne soient pas oubliés. »

Points importants de l’article:
– Bruce Dowding, Australien, rejoint la Résistance française et travailla pour les services secrets britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale.
– Il sauva des milliers de vies en aidant à l’évasion de France de soldats alliés et de Juifs persécutés.
– Dowding fut trahi par un agent double britannique et exécuté par la Gestapo en 1943.
– Les honneurs que la France a voulu lui décerner ont été entravés par la bureaucratie australienne.
– Sa famille demande que Dowding reçoive les honneurs qu’il mérite et que l’Australie le reconnaisse comme l’un de ses héros.
– Un livre est en préparation pour raconter l’histoire complète de Dowding afin de lui rendre justice.