Le président français, Emmanuel Macron, a promis de renforcer la coopération avec le Kazakhstan à un moment de « crises multiples dans le monde » alors qu’il entame un voyage en Asie centrale, une région longtemps considérée comme l’arrière-cour de la Russie, qui a attiré l’attention de l’Occident depuis le début de la guerre en Ukraine.

Lors d’une réunion avec le président kazakh, Kassym-Jomart Tokayev, Macron a félicité le pays pour avoir refusé de se ranger du côté de Moscou sur l’Ukraine et a annoncé des accords commerciaux, notamment une déclaration d’intention pour un partenariat dans le domaine très recherché des terres rares et des métaux rares.

« Je ne sous-estime en aucun cas les difficultés géopolitiques, les pressions… que certains pourraient exercer sur vous », a déclaré Macron à Tokayev, qui a qualifié la visite d' »historique ».

« La France apprécie… la voie que vous suivez pour votre pays, refusant d’être un vassal d’une puissance quelconque et cherchant à établir des relations nombreuses et équilibrées avec différents pays ».

La Russie a exprimé sa préoccupation face à l’activité diplomatique croissante de l’Occident dans les anciennes nations d’Asie centrale issues de l’URSS.

Bien que le porte-parole du Kremlin, Dmitry Peskov, ait déclaré mercredi que le Kazakhstan, en tant qu’État souverain, était libre de développer des liens avec n’importe quel pays, le ministre des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a déclaré la semaine dernière que l’Occident essayait d’éloigner de la Russie ses « voisins, amis et alliés ».

La France est le cinquième plus grand investisseur étranger au Kazakhstan, devant la Chine, principalement en raison de la participation des compagnies énergétiques TotalEnergies au projet massif du champ pétrolier offshore de Kashagan.

Le Kazakhstan, riche en pétrole, est devenu un fournisseur de remplacement de pétrole brut pour les pays européens qui se détournent de la Russie et est un maillon important de la nouvelle route commerciale Chine-Europe contournant la Russie. Le Kazakhstan est également un important exportateur d’uranium, et Orano de la France exploite déjà une coentreprise avec sa société nucléaire d’État Kazatomprom.

Macron et Tokayev ont signé une série de contrats dans des secteurs allant des minéraux à l’énergie, en passant par les produits pharmaceutiques et l’aérospatiale.

La société énergétique française EDF est en lice pour construire la première centrale nucléaire du Kazakhstan, un projet qui devrait être décidé par référendum cette année.

Les minéraux critiques essentiels aux technologies de l’énergie propre, dont la région regorge, ont été au cœur des discussions.

Le Kazakhstan et l’Ouzbékistan, où Macron poursuivra sa visite, ont refusé de reconnaître l’annexion par la Russie de territoires ukrainiens et se sont engagés à respecter les sanctions occidentales contre Moscou, tout en considérant à la fois la Russie et des nations occidentales comme la France comme leurs partenaires stratégiques.

« Nous respectons nos amis, nous sommes là quand ils ont besoin de nous et nous respectons leur indépendance », a déclaré Macron. « Et dans un monde où les grandes puissances veulent devenir hégémoniques et où les puissances régionales deviennent imprévisibles, il est bon d’avoir des amis qui partagent cette philosophie ».

Interrogé sur la visite de Macron, Peskov a déclaré que la Russie accordait une « très grande importance » à ses relations avec le Kazakhstan. Il a déclaré aux journalistes : « De notre côté, nous avons des liens historiques, des liens de partenariat stratégique avec le Kazakhstan, ce sont nos alliés et nos intérêts sont unis dans de nombreuses organisations internationales ».

Plusieurs présidents français ont rendu visite au Kazakhstan depuis la chute de l’Union soviétique, mais Macron sera le premier à se rendre en Ouzbékistan depuis la visite de l’ancien dirigeant français François Mitterrand en 1994.

Malgré leur souhait déclaré de libéralisation politique, les deux pays d’Asie centrale sont des États autoritaires où les manifestations sont souvent violemment réprimées. En 2022, des répressions contre les émeutes ont fait 238 morts au Kazakhstan et 21 en Ouzbékistan.

L’Élysée a déclaré que Macron mettrait l’accent sur « la dynamique des réformes » en Ouzbékistan et que la question de l’État de droit serait abordée lors de sa visite.

Mercredi après-midi, Macron s’est adressé aux étudiants kazakhs en anglais, en parlant du Moyen-Orient.

Il a déclaré : « Je déteste ce débat qui divise les gens et qui dit : ‘Pour moi, la vie des Juifs est plus importante’ ou ‘pour moi, la vie des Palestiniens serait plus importante’. C’est fou ».

Il a ajouté : « Toutes les vies comptent dans ce monde ».

Macron a ajouté : « Il faut attaquer et punir les groupes terroristes, mais ce ne sont pas les civils qu’il faut attaquer… Il faut protéger les civils dans votre contre-attaque… afin de se concentrer sur les groupes terroristes. Je tiens à faire cette distinction parce que toutes les vies comptent dans ce monde », a-t-il souligné.

C’est pourquoi la France et d’autres dirigeants de l’Union européenne ont appelé à une pause humanitaire dans les combats.

« Nous devons d’abord protéger les civils à Gaza. Parce qu’ils n’ont rien à voir avec ces attaques terroristes », a-t-il déclaré.

Agence France-Presse et Reuters ont contribué à ce rapport.