Un jeune garçon, fils de migrants mexicains, regarde avec fascination l’atterrissage de la mission Apollo 17 sur la Lune depuis un vieux téléviseur au salon. Ce même jeune garçon, devenu maintenant un jeune homme, postule 11 fois au programme de sélection des astronautes de la NASA, année après année, sans succès. Finalement, à l’âge mûr, cet homme parvient au Centre spatial Kennedy où il s’entraîne plusieurs années de plus avant de pouvoir même espérer quitter la Terre.

Le film biographique américain « A Million Miles Away », racontant l’histoire de l’astronaute José Hernández, possède tous les ingrédients d’une histoire inspirante réussie : José Hernández, interprété avec talent par Michael Peña, est passé d’un étudiant errant à un ingénieur électricien innovant pour finalement rejoindre la Station spatiale internationale, devenant ainsi le premier travailleur agricole migrant à se rendre dans l’espace. Il suit les étapes habituelles de l’héroïsme spatial – l’ambition d’un rêve défiant la gravité, l’héroïsme vanté du programme spatial, les sacrifices au nom de la science et du patriotisme – avec des chapitres qui soulignent les « ingrédients du succès » dans la vie, que son père a d’abord évoqués, en accord avec la carrière ultérieure de José Hernández en tant que conférencier motivant.

Tout cela pourrait sembler banal et trop ensoleillé; parfois, c’est le cas. Cependant, entre les mains de la réalisatrice Alejandra Márquez Abella, il est impossible de ne pas être charmé par ce récit de ténacité, d’engagement et de communauté. Il nous offre une encapsulation réelle et directe du Rêve américain, racontée de manière divertissante et intelligente à travers l’expérience personnelle d’une famille mexicano-américaine, sans moralisation excessive.

Abella, en collaboration avec les scénaristes Bettina Gilois et Hernán Jiménez, maintient un rythme vif et enjoué tout au long du film. Tout commence avec l’enfance de José, qui aide ses parents Salvador et Julia, originaires du Michoacán, dans les fermes de production de la vallée centrale de Californie. Entre de mauvaises conditions de travail, des mains coupées et meurtries, et une succession rapide d’écoles américaines froides et indifférenciées, d’autres réalisateurs auraient pu insister sur la pitié ou le traumatisme. Mais Abella présente ces scènes à travers la curiosité et la naïveté du jeune José. Une caméra mobile nous emmène dans le champ, avec un ton plus joueur que déprimant ; une occasion de reproche se transforme en un discours motivant. (Le film alterne souvent entre l’espagnol et l’anglais, notamment au cours du premier tiers). Les difficultés sont considérées comme un fait de la vie, tout comme les souvenirs tourbillonnants de José et son émerveillement juvénile face aux étoiles.

Une enseignante, Mlle Young, remarque le penchant de José pour les mathématiques, sa soif d’apprendre et son rêve de devenir astronaute. « A Million Miles Away » présente ce rêve à la fois comme une passion secrète et une force inchangeable, presque mystique. Plusieurs personnages, de son meilleur ami et cousin Beto à sa femme Adela en passant par son fils aîné Julio, lui demandent pourquoi il veut aller dans l’espace, et sa réponse est généralement quelque chose comme : il le veut tout simplement. José pense à l’espace chaque heure de chaque jour. « Qui de mieux qu’un migrant ? » dit Beto. « Quelqu’un qui sait ce que c’est que plonger dans l’inconnu. Qui de mieux que lui pour oser quitter cette planète ? »

Le film semble conscient des enjeux de représentation politique qu’il présente par défaut, et s’engage avec eux de manière plus sincère que pédante. En tant que seul ingénieur mexico-américain aux laboratoires de Livermore dans les années 1980, José fait face à une discrimination classique mais toujours blessante : il est relégué à un bureau sans fenêtre, avec des lumières cassées, et se voit confier des tâches de copie subalternes. La secrétaire pense qu’il est le nouveau concierge. Il doit faire deux fois plus de travail pour obtenir la moitié de la reconnaissance, comme en témoigne une scène qui est accompagnée de la chanson « Whip It! ».

Cette scène illustre bien le ton principal du film : un peu de légèreté pour accompagner la mission sérieuse. Il y a une bonne dose de personnalité au milieu de la chronologie détaillée d’une biographie, entre les conversations sur les lessives et les couches avec Adela et les entraînements à la gravité zéro et aux ICBM. Une grande partie du crédit revient à l’interprétation solide de Salazar, qui donne à Adela, mère de cinq enfants et constamment en train de mettre en veilleuse son rêve d’ouvrir un restaurant pour soutenir l’ambition de son mari, une présence solide à l’écran qui évite le rôle de soutien effacé. « Je refuse d’être l’épouse insouciante et mécontente qui se plaint en permanence », dit-elle à José. « Donc ne m’y mets pas. »

Le dernier tiers du film, lorsque José arrive à la NASA, prend un peu des allures d’une campagne de relations publiques de la NASA, avec des reconstitutions des entraînements éprouvants des astronautes sous l’eau et dans les avions, ainsi que l’iconographie des combinaisons orange et la dernière marche sur Terre. (On trouve même une description littérale de l’accident de la navette spatiale Columbia en 2003, qui a coûté la vie à sept collègues de Hernández, bien que cela soit vraiment tout ce qui est nécessaire pour comprendre le message). Selon vos sentiments à l’égard du programme spatial, cela peut sembler excessif, plus qu’un film qu’un discours motivant. Cependant, la performance authentique de Peña, ainsi que la mise en avant de la communauté qui le soutient, contribuent à ce que le triomphe climatique du film soit ressenti et mérité. C’est une histoire qui dépasse les limites de la Terre avec suffisamment de cœur pour rester ancrée.

Voici les points importants de l’article :

– L’histoire vraie de José Hernández, un astronaute américain d’origine mexicaine.
– Le film « A Million Miles Away » raconte son parcours de jeune travailleur agricole migrant à ingénieur électricien et enfin à astronaute de la NASA.
– Le film allie des éléments d’héroïsme spatial à l’histoire personnelle de la famille de José Hernández.
– Le ton du film est à la fois léger et sérieux, avec une attention particulière à la représentation politique.
– Le film met en évidence les difficultés et les sacrifices auxquels José Hernández a dû faire face pour réaliser son rêve.
– La performance de Michael Peña dans le rôle principal est saluée.
– Le dernier tiers du film est consacré à la représentation de la NASA et aux entraînements des astronautes.
– Le film offre une conclusion émouvante où José Hernández réussit à accomplir son rêve d’aller dans l’espace.