Un film émouvant et bien joué

Dans ce film émouvant et interprété de manière très juste par les co-réalisateurs Kibwe Tavares et Daniel Kaluuya, nous sommes plongés dans un futur proche chaotique avec une ambiance de favela à Londres appelée « the Kitchen ». Le film s’inspire des films français de banlieue de Mathieu Kassovitz et Ladj Ly, tout en proposant une version plus sombre et déprimante de l’aliénation postmoderne présente dans Total Recall ou Blade Runner. Mais il s’agit également d’un drame réaliste et légèrement sentimental, et j’ai eu l’impression que malgré toute son énergie, dans ses derniers moments, The Kitchen se retrouve dans une impasse narrative.

Le décor de The Kitchen est magnifiquement réalisé à l’écran, avec des effets spéciaux de premier ordre. On découvre un immeuble d’habitation spectaculairement délabré, entouré de tous côtés par des immeubles d’appartements flambant neufs destinés aux plus riches et dépourvus de cœur. Les autorités de la ville ont en fait décidé de démolir la Kitchen et ont ordonné aux habitants de partir, mais ces derniers refusent au motif qu’ils ont construit leur communauté et leurs maisons ici, malgré la pauvreté, l’endroit dégage une atmosphère animée et vivante.

Izi (interprété par l’acteur et musicien Kane Robinson) est un homme qui travaille dur pour une entreprise de pompes funèbres plutôt sinistre appelée « Life After Life ». Cette entreprise propose de mélanger les cendres post-crémation avec des plants afin de créer une plante commémorative. Izi n’a aucune illusion sur la vie dans la Kitchen, et il économise pour acheter un tout nouvel appartement moderne, faisant partie de ce vaste projet immobilier qui met la pression sur la Kitchen. Et c’est là que le film permet intelligemment de constater la qualité mortelle de ces deux appartements et des jardins de plantes funéraires.

Un jour au travail, Izi remarque qu’un des offices sans âme qui se déroulent régulièrement dans les zones commémoratives aseptisées de l’établissement est pour une femme avec laquelle il avait l’habitude de sortir. Le fils adolescent de cette femme, Benji (Jedaiah Bannerman), est également présent, seul en tant que seul endeuillé, et il habite également dans la Kitchen. Izi et Benji nouent une amitié intergénérationnelle malaisée, conscient chacun d’une certaine possibilité qui ne peut guère être exprimée à voix haute. Et dans la Kitchen, où la police armée se prépare à intervenir avec une force tyrannique, Benji doit décider s’il veut traîner avec des caïds radicaux ou avec Izi, attentionné mais imparfait. Mais Izi, lui aussi, doit décider s’il peut envisager un avenir avec Benji.

Il y a quelques séquences d’action très spectaculaires : le vol d’une camionnette de livraison de repas en ligne et un braquage dans une bijouterie dans un quartier chic de la ville. Ce sont des scènes impressionnantes, même si elles ne sont pas exactement excitantes comme dans un thriller plus générique, elles sont présentées avec force comme des symptômes d’inégalité. C’est dans la relation entre Izi et Benji que j’ai ressenti que le film avance avec plus de lourdeur, même s’il y a aussi quelques notes d’humour bien senties – le film nous fait rire lorsqu’Izi doit répondre au système vocal insipide et agaçant de l’agence de location de son nouvel appartement lorsqu’il vient payer sa caution. Un film intéressant et engagé.

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The Kitchen a été projeté au festival du film de Londres