Pour ceux qui se souvenaient de Piper Laurie de ses jours en tant qu’actrice sous contrat dans une série de films évasion formulaires réalisés par Universal Studios dans les années 1950, il était difficile de croire que la jeune femme solitaire dans The Hustler (1961) de Robert Rossen, qui se suicide lorsque le joueur de billard Paul Newman la rejette, était une et la même personne. Cette performance nommée aux Oscars a été une surprise, et rien de ce que Laurie avait fait avant ou après ne l’a égalée. Ayant prouvé qu’elle pouvait jouer, Laurie, décédée à l’âge de 91 ans, a immédiatement pris sa retraite du cinéma. Elle est revenue 15 ans plus tard, sous une autre identité, se spécialisant cette fois dans les rôles de harpies, principalement dans des films d’horreur. Le plus célèbre était Carrie (1976) de Brian De Palma, répugnant et captivant, pour lequel elle a également été nommée aux Oscars, cette fois en tant que mère religieuse de l’adolescente Sissy Spacek, déclamant « le premier péché était l’interruption ». Elle a reçu une troisième nomination pour un autre de ses portraits sérieux, en tant que mère éloignée de la jeune femme sourde (Marlee Matlin) dans Children of a Lesser God (1986) de Randa Haines. Née Rosetta Jacobs à Détroit, Michigan, elle était la fille de Charlotte (née Alperin) et Alfred Jacobs, un revendeur de meubles. Les grands-parents maternels étaient venus de Russie et les grands-parents paternels de Pologne. En 1938, la famille déménage à Los Angeles, et Rosetta passe trois ans à s’occuper d’une sœur atteinte de problèmes de santé dans un sanatorium, une expérience qui la rend à la fois imaginative et autonome. Après avoir fréquenté l’école hébraïque et suivi des cours hebdomadaires d’élocution et de théâtre, à l’âge de 18 ans, elle signe un contrat avec Universal Studios et change de nom. Laurie a fait ses débuts à l’écran en tant que fille adolescente de Ronald Reagan dans le charmant Louisa (1950), sur les romances d’une grand-mère. Dans ses mémoires de 2011, Learning to Live Out Loud, Laurie a déclaré que sa première liaison était avec Reagan, alors entre deux femmes. Après avoir joué la petite amie saine de Donald O’Connor à la fois dans The Milkman (1950) et Francis Goes to the Races (1951), Laurie s’est fait connaître en jouant des princesses de Bagdad dans les aventures de contes de fées plutôt creuses de Technicolor, The Prince Who Was a Thief (1951) et Son of Ali Baba (1952), avec Tony Curtis, et The Golden Blade (1953), avec Rock Hudson. Afin d’améliorer l’image de Laurie, Universal a annoncé qu’elle se baignait dans du lait et mangeait des pétales de fleurs pour protéger sa peau. Cela n’a pas nui à son attrait au box-office, et elle et Curtis ont formé une équipe agréable une fois de plus, dans No Room for the Groom (1952), où ils sont empêchés de consommer leur mariage, et Johnny Dark (1954), impliquant des voitures de course. Laurie a retrouvé Hudson dans Has Anybody Seen My Gal (1955) de Douglas Sirk, situé dans les années 20, où elle joue le rôle d’une garçonne et lui d’un employé de soda, distribuant des boissons dans une pharmacie, ont dansé le Charleston ensemble. Laurie a continué à interpréter des femmes courageuses dans deux westerns assez plaisants : comme chanteuse de saloon dans Dawn at Socorro (1954), avec Rory Calhoun ; et comme seule femme dans Smoke Signal (1955), avec Dana Andrews, mais la plupart de ses rôles ne lui donnaient que peu de satisfaction. Le coup de grâce est arrivé lorsque Laurie s’est retrouvée reléguée au second plan face à un chien en spectacle dans Kelly and Me (1956). Bien qu’elle gagnait 2000$ par semaine, elle a exigé que les responsables du studio lui donnent de meilleurs rôles. « Mais ils ne savaient pas de quoi je parlais », se souvient-elle. « J’ai dit à mon agent : ‘Ils peuvent me jeter en prison, me poursuivre en justice, je m’en moque. Je ne travaillerai plus jamais tant que je ne pourrai pas faire quelque chose qui obtient mon respect’. » En quittant Universal, elle a fait un film pour MGM – Until They Sail (1957), un mélodrame de la Seconde Guerre mondiale qui lui a donné son premier rôle consistant en tant que Néo-Zélandaise (sans accent tenté) qui a une liaison tandis que son mari stupide est en guerre, et qui en subit les conséquences. En 1958, Laurie s’installe à New York, où elle joue dans plusieurs rôles télévisés difficiles, dont The Days of Wine and Roses, une performance puissamment interprétée enregistrée en direct, dans laquelle elle et Cliff Robertson jouent un couple alcoolique. Selon un critique, « Miss Laurie a offert une performance qui avait de la profondeur, de l’honnêteté et quelque chose d’autre, quelque chose que je suppose pourrait être appelé une lueur. » Son retour sur grand écran après quatre ans est venu avec The Hustler, dans lequel elle a brillamment capturé l’autodestruction poignante de son personnage, inscrivant « Pervers, Tordu, Estropié » sur le miroir comme dernier message. Malgré le fait que le film indiquait de nouvelles possibilités pour elle, elle a épousé le critique de cinéma Joseph Morgenstern, s’est retirée à Woodstock, dans l’État de New York, et n’a accepté que des travaux occasionnels à la télévision et au théâtre, mais sans prendre de rôles au cinéma. « J’ai peu à peu abandonné la comédie », a-t-elle déclaré. « J’ai commencé à perdre de l’intérêt. De nombreuses choses se passaient dans le monde, comme la guerre du Vietnam. Je pensais juste que c’était une façon vraiment ridicule pour un adulte de passer son temps. » L’un de ses rôles rares pendant sa semi-retraite était celui de Laura Wingfield dans une reprise de La ménagerie de verre de Tennessee Williams à Broadway pendant cinq mois en 1965. Finalement, elle est retournée à Hollywood en tant que mère monstrueuse dans Carrie, ce qui a marqué la troisième phase de sa carrière, poursuivant le traitement de choc dans Ruby (1977), en tant qu’ancienne maîtresse de gangster hantée par son amant décédé. Laurie trouvait ces rôles « rares. Je faisais toutes ces choses grotesques, horribles, et entre les prises, je riais. C’était merveilleux de sortir tout ça, comme jouer enfant. » Elle a été occupée à la télévision tout au long des années 80 et 90, notamment dans la mini-série The Thorn Birds (1983), située en Australie et tournée en Californie, et en tant que propriétaire d’usine perverse et machiavélique Catherine Martell dans Twin Peaks (1990-1991) de David Lynch. « Il y a un mystère à son sujet », a expliqué Lynch. « Elle a une sorte de tempérament sauvage qui est intéressant car cela pourrait devenir dangereux ». Laurie a montré sa virtuosité en jouant aussi un homme d’affaires japonais dans la série, ce qui était gardé secret du reste de la distribution, qui ne la reconnaissait pas sous le maquillage lourd. Entre les projets de films et de télévision, elle a tourné dans un spectacle en solo en tant que Zelda Fitzgerald dans The Last Flapper (1987). Elle s’est ensuite retrouvée avec Spacek dans Le Harpon de l’herbe (1995), d’après le roman de Truman Capote, et a joué dans deux autres films d’horreur, The Faculty (1998) et Bad Blood (2012). Les participations à la télévision se sont poursuivies et dans ses derniers films, elle a joué le rôle de grand-mères – l’une ayant des secrets dans Snapshots, et une autre en tant qu’informatrice du FBI dans White Boy Rick (les deux en 2018). Son mariage s’est terminé par un divorce en 1982. Elle laisse dans le deuil sa fille, Anne Grace. Piper Laurie, de son vrai nom Rosetta Jacobs, actrice, née le 22 janvier 1932, décédée le 14 octobre 2023. Ronald Bergan est mort en 2020.

Liste des points importants de l’article :
– Piper Laurie, une actrice américaine connue pour ses rôles dans les années 1950, est décédée à l’âge de 91 ans.
– Elle a été nominée aux Oscars pour ses performances dans The Hustler (1961), Carrie (1976) et Children of a Lesser God (1986).
– Piper Laurie a commencé sa carrière sous contrat avec Universal Studios mais a quitté l’industrie cinématographique pour se concentrer sur sa famille.
– Elle est retournée dans le cinéma et la télévision après une pause de 15 ans, jouant principalement dans des rôles d’horreur.
– Piper Laurie a également été acclamée pour ses performances théâtrales et télévisées, notamment dans The Days of Wine and Roses et Twin Peaks.
– Elle a été mariée au critique de cinéma Joseph Morgenstern et a une fille nommée Anne Grace.