Helen Mirren a exprimé son mécontentement face à la controverse suscitée par sa distribution en tant que Golda Meir, l’ancienne première ministre d’Israël.

L’actrice et le biopic de Meir dans lequel elle joue ont fait l’objet d’une réaction hostile étant donné que Mirren elle-même n’est pas juive, et que des prothèses importantes ont été utilisées pour sa transformation.

S’exprimant dans le magazine Radio Times, Mirren a déclaré : « J’ai joué d’autres rôles juifs [dans Woman in Gold et The Debt], mais pas un rôle aussi juif qu’un rôle comme celui de Golda Meir. J’ai dit à Guy [Nattiv], le réalisateur, que je ne suis pas juive, au cas où il le pensait. »

Sa distribution a été motivée par le souhait du petit-fils de Meir, Gideon, que Mirren joue ce rôle; sa participation ultérieure, selon l’écrivain Nicholas Martin, a été cruciale pour « lancer le projet ».

« Toute la question du casting a récemment explosé », a déclaré Mirren en réponse aux critiques de divers acteurs et écrivains, notamment Maureen Lipman et David Baddiel.

Dans un écrit pour The Guardian, Baddiel a soutenu qu’à une époque où il est désormais courant de supposer qu’un acteur non noir ne jouera pas un personnage noir, les Juifs ne bénéficient pas des mêmes protections que les autres groupes marginalisés.

« Essentiellement », a écrit Baddiel, « il s’agit du fait que les Juifs sont considérés, de manière antisémite, comme étant réussis, privilégiés et puissants, et qu’ils n’ont donc pas besoin des protections que la politique identitaire offre aux autres minorités. En ce qui concerne le casting, cela ne tient pas car : « Eh bien, les Juifs sont partout dans le showbiz, donc les acteurs juifs n’ont pas besoin de cette promotion. »‘ « 

Il a continué : « C’est étrange alors que tant de rôles juifs ne sont pas joués par des acteurs juifs, même lorsque les personnages et les intrigues sont très juifs. Pourquoi, s’il y a tant de Juifs dans le showbiz, Gary Oldman est-il choisi pour jouer Herman Mankiewicz, ou Rachel Brosnahan pour jouer Mrs Maisel ? Pourquoi les réalisateurs du récent drame de la BBC Ridley Road, sur l’antisémitisme à Londres après la guerre, ont-ils dû chercher désespérément, après que j’ai souligné l’absence de Juifs dans la distribution, en disant que l’actrice jouant le personnage principal venait de