Bien que ce drame ukrainien se déroule principalement dans une petite ferme des steppes du Donbass en 2014, il contient à une échelle microcosmique tous les principaux éléments qui ont contribué au conflit dans la région. Il y a la tension inhérente entre les Ukrainiens et les Russes, symbolisée par le mariage entre la femme ukrainienne Irka (Oxana Cherkashyna) et le mari d’origine russe Tolik (Sergiy Shadrin). De plus, les forces interventionnistes de la Russie et de la Tchétchénie, que nous voyons déambuler dans la région en semant la haine et la violence, ainsi que le mélange fatal de machisme, d’irresponsabilité flagrante et de déclenchement facile, qui provoque des actes stupides de destruction. En une seule prise qui fait un panoramique à 360 degrés autour d’une pièce, le couple Irka et Tolik, qui attendent un enfant et sont lourdement enceints, passe d’un quotidien banal où ils se chamaillent joyeusement sur l’emplacement du sac de l’hôpital d’Irka, à des victimes traumatisées de la guerre lorsque le souffle d’un obus éclate à l’avant de leur maison.

Quelques secondes avant que le mur de leur salon ne soit anéanti, Tolik parle de s’éloigner de la guerre qui approche, mais à la fin du film, il est évident que c’est Irka qui s’est obstinément entêtée à rester sur place. Le film, réalisé par la réalisatrice ukrainienne Maryna Er Gorbach, est dédié à toutes les femmes – et nous sommes probablement censés admirer la détermination et l’engagement d’Irka envers sa maison, la vache qu’elle traie tous les jours, les poules qu’elle élève et les légumes conservés préparés pour l’hiver long.

Pourtant, je ne peux pas être le seul spectateur à être un peu frustré par Irka, en pensant qu’elle devrait sûrement penser à la sécurité de son enfant à naître et à se tirer de là quand les bombes commencent à tomber. Les voisins commencent à se transformer en séparatistes soutenant les envahisseurs russes, et le frère d’Irka, Yaryk (Oleg Scherbina), arrive de Kyiv et essaie de la convaincre de partir avec lui – mais au lieu de cela, elle lui demande, ainsi qu’à Tolik, de travailler à sortir le canapé dehors pour le dépoussiérer. L’absurdité de la dévotion fanatique d’Irka pour la domesticité s’escalade progressivement en un véritable cauchemar lorsque des avions commencent à tomber du ciel, avec les cadavres des passagers qui tombent dans les champs à proximité, encore attachés à leurs sièges.

Er Gorbach et le directeur de la photographie Sviatoslav Bulakovskyi tempèrent la folie avec des compositions de caméra solennelles et des plans à profondeur de champ qui capturent tout d’un coup : les personnages que nous connaissons au premier plan, dans différents états de détresse, les troupes et l’artillerie lourde manœuvrant sur les routes au-delà, et au loin, à l’horizon, des systèmes météorologiques sombres menaçant d’apporter encore plus de déluges. Sans surprise, tout cela mène à une conclusion sombre, et le film dans son ensemble est une déclaration puissante qui persiste dans l’esprit bien après le générique final.

  • L’intrigue se déroule principalement dans une petite ferme du Donbass en 2014
  • Le film aborde les tensions entre Ukrainiens et Russes
  • Intervention des forces russes et tchétchènes dans la région
  • Les protagonistes sont confrontés à des actes de destruction dus à la machisme et à l’irresponsabilité
  • La dévotion fanatique d’Irka à son foyer crée une tension narrative
  • Les événements s’intensifient jusqu’à une conclusion sombre
  • Le film est une déclaration puissante sur la guerre et ses conséquences
  • « Klondike » est disponible sur BFI Player depuis le 9 octobre