Les cinéastes allemands derrière un prochain long métrage majeur sur Hitler ont dû le tourner en secret en raison de la « résistance » en Allemagne contre les drames « dans lesquels Hitler prend le devant de la scène de peur que le public ne commence à s’identifier au protagoniste », selon leur conseiller historique.

Le film, intitulé Führer und Verführer (Führer et Démagogue), a été refusé pour un financement public en Allemagne et a été réalisé à Bratislava.

Dans sa quête de précision, Thomas Weber, professeur d’histoire à l’université d’Aberdeen et universitaire de renommée internationale, a été nommé conseiller historique.

Il a exprimé des préoccupations compréhensibles concernant la façon dont les démagogues responsables de l’un des chapitres les plus sombres de l’histoire humaine sont humanisés. « C’est pourquoi il y a peu de films sur Goebbels, Hitler et les autres démagogues dans lesquels ils ne sont pas présentés comme des personnages comiques ou des personnages secondaires », a-t-il déclaré. Le drame de 2004, « La Chute », ne s’est concentré que sur une « brève période » de la vie d’Hitler, ses derniers jours.

Weber a ajouté: « Si nous voulons contrecarrer les démagogues de notre époque, les productions cinématographiques et télévisuelles doivent abandonner la réticence de longue date, bien que totalement compréhensible, à mettre Hitler, Mussolini, Goebbels et Staline sous les projecteurs.

Il a soutenu, par exemple, que les photographies et les images filmées utilisées dans la plupart des documentaires sur le Troisième Reich ont tendance à utiliser le matériel de propagande produit par les nazis et reproduisent ainsi involontairement la propagande de Goebbels.

Le nouveau film se concentre sur une guerre de l’information dans laquelle Goebbels, vraisemblablement le plus grand manipulateur de masse de l’histoire et le père des fausses nouvelles, créait des images inspirantes de foules agitant des drapeaux et de films antisémites qui préparaient le peuple au meurtre de masse des Juifs.

« Führer und Verführer », qui sortira en salles l’année prochaine, met en vedette Fritz Karl dans le rôle d’Hitler et Robert Stadlober dans celui de Goebbels.

Il est réalisé par Joachim Lang, qui a déclaré: « Le film montre les auteurs comme des êtres humains, avec toutes les caractéristiques du mal. Seule la forme fictive permet de se rapprocher des personnages et de leur dépravation mensongère ».

Il a ajouté: « Si de tels criminels sont dépeints cinématographiquement uniquement comme des personnages marginaux unidimensionnels ou même comme des bouffons hurlants, nous ne pouvons pas les comprendre, ni comprendre leurs actes. Nous ne pouvons pas non plus en tirer de leçons pour le présent ».

Le film emmène le spectateur dans les coulisses, le rendant plus méfiant envers le pouvoir des images et les stratégies de manipulation alors qu’il observe Goebbels créer ses tromperies et déformations de la réalité en concevant et en répétant ses discours.

Lang a parlé de l’accent mis par le film sur l’exactitude: « Le dialogue contient presque exclusivement des citations vérifiables provenant de diverses sources ».

Le drame est d’autant plus puissant qu’il entrelace des scènes fictionalisées des principaux protagonistes et de leurs sbires nazis avec des images d’archives et les témoignages de survivants de l’Holocauste. Cela inclut Margot Friedlander, âgée de 101 ans, dont les parents et le frère ont été assassinés dans le camp de la mort d’Auschwitz.

Lang a déclaré: « Ce que disent les victimes est à la fois la terrible réalité et un avertissement sans équivoque. Elles ont survécu et nous fournissent des témoignages où elles ont le dernier mot ».

Après une projection en avant-première, les survivants auraient été profondément touchés. L’un d’eux est resté silencieux pendant plusieurs minutes avant d’étreindre le réalisateur et de lui dire qu’elle aurait souhaité qu’un tel film soit réalisé il y a dix ou vingt ans afin d’empêcher la montée des groupes populistes d’extrême droite.

Lang a déclaré qu’il est d’autant plus crucial d’examiner le passé lorsque les partis d’extrême droite sont au pouvoir, que les actes de violence antisémites augmentent et que les crimes du Troisième Reich sont de plus en plus banalisés: « Pour moi, la phrase du survivant d’Auschwitz, Primo Levi, avec laquelle notre film commence et se termine, est vraie : « Cela s’est passé, donc cela peut se reproduire. C’est le cœur de ce que nous avons à dire ».