Séance de rattrapage pour le classique de l’horreur pour adolescents de Sean S Cunningham datant de 1980 : il s’agit du long-métrage original, le préquel ancestral ou le mythe des origines créé pour devenir une franchise. Le film présente le personnage de Jason Voorhees, une silhouette repoussante et principalement hors écran, devenant quasiment un méchant surnaturel qui survivra dans les futurs épisodes. Cependant, cela va à l’encontre de l’idée de sa mort supposée dans ce film, qui était censé être le point de départ d’un thriller psychologique plus rationnel. Il est clair que cette franchise a émergé de la popularité sauvage de Halloween de John Carpenter, bien que Vendredi 13 emprunte ouvertement à un modèle beaucoup plus vénérable, Psychose d’Hitchcock, avec ses effets sonores stridents à la Herrmann et son complexe œdipien qui se cache derrière l’horreur, mais qui est ici ingénieusement montré du point de vue de la mère, Mme Pamela Voorhees, interprétée par Betsy Palmer.


L’action du film semble maintenant nettement plus lente, voire expérimentale, lorsque les moniteurs du camp d’été (c’est-à-dire les superviseurs adultes embauchés pour s’occuper des enfants) arrivent tôt ce jour fatidique pour aider aux travaux de construction et de décoration de dernière minute du Camp Crystal Lake récemment rouvert dans le New Jersey. Ce site est un paradis édénique, mais tristement célèbre pour être le lieu d’un meurtre non résolu de deux adolescents qui étaient en train de faire l’amour en 1958 ; cet acte odieux est montré en flashback du point de vue du tueur.

Les jeunes d’aujourd’hui (dont un jeune Kevin Bacon) remplissent leur fonction narrative en se prélassant en maillot de bain ou en sous-vêtements jusqu’à ce qu’ils soient éliminés un par un, généralement avec des blessures horribles réalisées avec des effets spéciaux : des entailles suintantes à la gorge et une décapitation révélant un moignon circulaire horriblement charnu. Et bien sûr, il y a la « fille finale » : le personnage qui révèle des talents artistiques et une vie intérieure plus profonde, et dont l’épreuve finale se déroule sur le lac qui ondule. Il y a également de l’humour dans le personnage de Crazy Ralph, joué par Walt Gorney, un vieux grincheux qui prédit un désastre pour tous ceux qui participent au Camp Crystal Lake, à l’image de Pte Frazer dans Dad’s Army, en disant aux enfants incrédules : « Vous êtes tous condamnés ! »

Certaines scènes de ce film (presque innocent) sont étrangement amusantes, mais ce sont peut-être les fans qui en profiteront le plus lors de cette réédition.

Vendredi 13 sortira le 13 octobre dans les cinémas britanniques.