J’ai joué Proculeius dans la production scolaire d’Antoine et Cléopâtre où tu jouais le premier rôle. Il est clair que tu as connu plus de succès en tant qu’acteur que moi ! Que peux-tu te rappeler de cette expérience et de notre professeur d’anglais Joe Hartley ?

Je me souviens encore de l’odeur des Tangfastic, cette imitation des années 70 dont nous nous badigeonnions pour ressembler à des Romains. Je me rappelle de l’excitation d’accueillir de vraies filles de Broughton Hall [école catholique à Liverpool] pour jouer la reine et les femmes. Joe Hartley – sa patience devait être d’ordre divin. Son amour pour la poésie était contagieux. Je n’avais jamais entendu parler de la Rada avant qu’il n’en parle. Je me rappelle qu’il disait que Glenda Jackson y était allée et j’étais vraiment impressionné, car Glenda était la Reine d’Angleterre et aussi l’une des nôtres [Jackson est née dans le Cheshire]. Sans Joe, je n’aurais jamais fait ça. Qu’il soit béni.

Tu as joué le sergent SAS Chris Ryan dans «The One That Got Away» en 1996, l’écrivain et journaliste Andrew Morton dans «The Biographer» en 2002 et le député conservateur Sir Malcolm Thornton dans la série télévisée «Anne» en 2022. Comment abordes-tu la représentation d’une personne vivante par rapport à un personnage fictif ?

Un personnage fictif ne te dérangera pas. Un personnage vivant pourrait se présenter pour regarder. Chris Ryan et Andrew Morton étaient là sur le plateau. Chris Ryan trouvait difficile de cacher sa déception. Avant une prise, il me suppliait de gonfler mes biceps. Malcolm Thornton ne s’est jamais présenté, heureusement.

Comment est-ce d’être beau ?

Je te le dis. C’est un peu plus facile que de le jouer. Parfois, tu reçois un scénario et dans la petite description du personnage entre parenthèses, il est écrit « beau quadragénaire » ou quelque chose du genre, et ton cœur tombe. Jouer ce rôle est une galère.

Comment l’expérience de tournage d’Alien 3 a-t-elle été chaotique/agréable ?

Un peu chaotique, mais surtout agréable grâce à l’ambiance sur le plateau. Un jeune réalisateur, David Fincher, était véritablement éblouissant. Il nous a maintenus motivés et heureux. Il y avait un psychodrame avec les producteurs. Je pense qu’ils ont fini par lui retirer le film. Quoi qu’il en soit, il a eu le dernier mot. C’est David Fincher. Il y avait un peu de fond vert, mais très peu de CGI. Récemment, je suis allé sur le plateau de Doctor Who et tout était fond vert. Cela peut être un peu fatigant et décevant. Mais avec Alien, tout était construit et le monstre était un mec dans un costume.

Tu as joué dans le film inédit de 1989 de Bill Drummond et Jimmy Cauty, The White Room, tourné quelques mois après leur numéro un en tant que The Timelords. Huit ans plus tard, tu es devenu un Seigneur du Temps. Y avait-il quelque chose dans cette rencontre qui semblait étrangement prémonitoire ? Qu’est-ce qui te reste de cette expérience cinématographique abandonnée ?

Franchement, je cherche dans ma mémoire. Jimmy était notre voisin à Stockwell, au sud de Londres, mais je ne me souviens pas d’avoir tourné un film. Mais comme on dit – si tu te souviens des années 80, c’est que tu n’y étais pas ! Je me demande si j’étais bon ?

Lors du tournage de Sharpe en Crimée, tu t’es fracturé la jambe et a été remplacé par Sean Bean… Évidemment, c’était dévastateur (et douloureux) à l’époque, mais comment penses-tu que ta vie aurait été différente si cela ne s’était pas produit ?

En réalité, c’était une rupture du ligament croisé – la blessure classique de football – et elle a été mal diagnostiquée, ce qui signifie que j’ai continué à me battre, causant plus de dommages pendant des semaines. Une jambe cassée aurait au moins permis à Sean de commencer plus tôt. Je ne pense pas que ma vie aurait été différente. Ma carrière, en revanche…

Personne, dans l’histoire du cinéma, n’a été aussi cool que toi avec ton manteau en cuir dans Withnail et moi. T’ont-ils permis de le garder ?

J’aimerais bien ! Je le porterais encore maintenant ! Nous vivons à Bristol – Bristol est une ville universitaire et je vis près de l’université. C’est à cette période de l’année – on peut presque mettre sa montre à l’heure dessus – quand les nouveaux étudiants arrivent, ils doivent passer par une sorte de rituel. Ils sont accueillis, boivent un verre, regardent Withnail et moi et je suis arrêté dans la rue. Cela a déjà commencé. Cela m’est déjà arrivé plusieurs fois cette semaine. J’aime ça.

J’ai beaucoup aimé ton jeu d’acteur dans Annika [drame criminel écossais de la BBC], mais j’ai été surpris de te voir dedans. Qu’est-ce qui t’a attiré dans ce rôle ?

Eh bien, merci. C’est bien de réussir à surprendre encore. Le rôle m’a attiré car il consistait à être attiré par quelqu’un joué par Nicola Walker. C’est tout simplement un plaisir.

En 1983, tu as connu un bref succès en tant que chanteur, sortant le single « Shame About the Boy » avec tes frères Joe, Mark et Stephen en tant que quatuor de synthpop The McGanns. Rêvais-tu de devenir une star de la musique ?

C’était l’année où nous avons joué dans une comédie musicale à succès à Londres appelée Yakety Yak!, basée sur les chansons de Leiber et Stoller. C’était tellement populaire que nous faisions des matinées de minuit pour que le reste du West End puisse venir la voir. Le disque était un genre de spin-off et heureusement, il n’a pas duré longtemps. Ian McCulloch [d’Echo & The Bunnymen] me l’a décrit le mieux. Il a dit que c’était un peu Radio 2. Il avait raison. Maintenant, j’en rigole. Nous n’avons travaillé ensemble que deux fois : dans cela et un grand drame historique le dimanche soir, situé en Irlande dans les années 90, appelé The Hanging Gale. Notre compétitivité s’arrête quand nous travaillons ensemble et ne reprend que lorsque nous terminons.

J’ai adoré ton travail dans la superbe mini-série de la BBC « Our Mutual Friend » (1998), basée sur le roman de Charles Dickens du même nom. Le fait de porter tous ces vêtements victoriens t’a-t-il préparé pour le rôle de Doctor Who ?

Je suis plutôt petit et mince. Une chose agréable d’être un petit maigrichon, c’est que les vieux vêtements d’époque semblent me convenir. J’ai donc pu porter de beaux vêtements anciens. Mais est-ce que cela m’a préparé à jouer Doctor Who ? J’ai joué Doctor Who en premier. Donc probablement pas. Belle question, cependant !

Malgré seulement trois apparitions à l’écran, ton incarnation du Doctor a donné naissance à 72 romans, plus de 150 aventures audio, 40 bandes dessinées et quelques nouvelles. Comment te sens-tu en sachant que ton incarnation a pris une telle ampleur en dehors de l’écran ?

J’adore ça. Comment pourrais-je ne pas aimer ? Les fans m’appellent le plus long et le plus court. Je l’accepte bien volontiers. Moins de deux heures de temps d’écran en 27 ans, mais d’une certaine manière, toujours un peu partout à la fois. Cela ne peut arriver que dans le monde de Doctor Who. J’ai récemment joué dans un épisode de Jodie Whittaker. C’est la seule fois où le huitième Docteur a été à la télévision. Ça m’a donné un petit aperçu. Ça ne me déplairait pas d’en faire un peu plus.

Ton nouveau film, « The Undertaker », parle-t-il du catcheur ?

Maintenant, c’est ce qu’on peut appeler un casting inspiré – me choisir pour jouer « The Undertaker ». Non. Il s’agit d’un croque-mort assez discret et doux qui entre en conflit avec des gangsters locaux qui veulent se débarrasser de quelques cadavres pour eux.

Est-ce que je t’ai bousculé et fait renverser ta pinte un jeudi soir lors de la soirée jazz au Lion & Lobster de Brighton il y a environ 20 ans… ?

Oui, c’était bien moi. Et je suis sûr que j’ai fait cette chose typiquement britannique de m’excuser comme si c’était de ma faute. As-tu déjà rencontré quelqu’un comme Withnail ?

Je pense que nous l’avons tous fait. N’est-ce pas le but ? Quand ces jeunes m’arrêtent dans la rue pour parler du film, je leur dis : « Qu’est-ce que tu aimes