Des experts en droits de l’homme et des militants ont mis en garde contre une répression croissante des manifestations climatiques en Europe, alors que des mesures répressives sont utilisées à travers le continent pour réduire au silence les militants. En Allemagne, en France, en Italie, en Suède, aux Pays-Bas et au Royaume-Uni, les autorités ont répondu aux manifestations climatiques par des arrestations massives, l’adoption de lois draconiennes, l’imposition de peines sévères pour les manifestations non violentes et la désignation des militants comme des hooligans, des saboteurs ou des éco-terroristes. Malgré les appels de hauts défenseurs des droits de l’homme et de militants écologistes en faveur d’un espace civique pour le droit à la manifestation non violente, et après un été de chaleur record en Europe du Sud imputée aux effets du changement climatique, la répression s’intensifie.

Le Royaume-Uni est considéré comme le pays en tête de la répression, avec des juges qui ont récemment rejeté un appel contre des sentences pluriannuelles pour des activistes écologistes qui avaient bloqué un pont autoroutier à l’est de Londres. Les peines de trois ans de prison infligées à Marcus Decker et Morgan Trowland plus tôt cette année sont considérées comme les plus longues jamais prononcées par un juge britannique pour une manifestation non violente. Cette décision intervient alors que les manifestants au Royaume-Uni se retrouvent confrontés à un nouvel environnement juridique comprenant des limites importantes au droit de manifester, notamment deux nouvelles lois adoptées au cours des deux dernières années donnant à la police la possibilité d’interdire les manifestations jugées « perturbatrices » et criminalisant un large éventail de tactiques protestataires.

Michel Forst, le rapporteur spécial des Nations Unies sur les défenseurs de l’environnement depuis juin dernier, a qualifié la situation au Royaume-Uni de « terrifiante ». Il ajoute que d’autres pays « observent les exemples britanniques afin de promulguer des lois similaires dans leur propre pays, ce qui aura des conséquences dévastatrices pour l’Europe ». Forst déclare : « Depuis ma nomination, je me suis rendu dans de nombreux pays en Europe et une tendance claire se dégage. Nous constatons un nombre croissant de cas où ces militants pour le climat sont traduits en justice de plus en plus souvent et des lois de plus en plus sévères sont adoptées afin de faciliter ces attaques contre les défenseurs de l’environnement ». Il ajoute : « Je suis sûr qu’il existe une coopération européenne entre les forces de police contre ce type d’activités. Mon inquiétude est que lorsque [les gouvernements] appellent ces personnes des écoterroristes, ou utilisent de nouvelles formes de diffamation… cela a un impact énorme sur la perception que la population peut avoir de ces personnes et de la cause pour laquelle elles se battent. C’est une grande préoccupation pour moi. »

Amnesty International a déclaré enquêter sur une répression continentale des manifestations. Catrinel Motoc, responsable de la campagne sur l’espace civique et le droit de manifester d’Amnesty Internationale en Europe, a déclaré : « Des personnes du monde entier élèvent courageusement leur voix pour appeler à des mesures urgentes face à la crise climatique, mais beaucoup subissent de graves conséquences pour leur activisme pacifique. Les manifestants pacifiques n’ont d’autre choix que d’organiser des manifestations publiques et des actions directes non violentes parce que les pays européens ne font pas assez pour lutter contre la crise climatique. Il y a des preuves alarmantes de criminalisation, de harcèlement, de stigmatisation et de rhétorique négative à l’égard des défenseurs de l’environnement. »

Motoc ajoute que plutôt que de diaboliser et de restreindre les défenseurs pacifiques de l’environnement, « les gouvernements européens devraient consacrer leur énergie à un dialogue ouvert avec les militants et les organisations pour résoudre les problèmes de la crise climatique. Les manifestants pour le climat ne sont pas une nuisance, et ils ne devraient pas être réduits au silence ou écrasés ».

Important Points:
– Répression croissante des manifestations climatiques en Europe
– Allemagne, France, Italie, Suède, Pays-Bas et Royaume-Uni utilisent des mesures répressives
– Appels des défenseurs des droits de l’homme et des militants environnementaux à préserver l’espace civique pour les manifestations non violentes
– Réaction répressive malgré la canicule record en Europe du Sud cet été
– UK en tête de la répression avec des peines de prison de trois ans pour des activistes écologistes
– Appel à la protection de l’espace civique pour les jeunes activistes environnementaux
– Outrage en France suite à l’interdiction d’un groupe de protestation écologiste
– Protestations réprimées aux Pays-Bas, en Suède, en Allemagne et en Italie
– Baisse des libertés de manifestation et de parole
– Appels à respecter les droits d’assemblée et d’expression et à renforcer les protections environnementales