Vous avez sûrement déjà entendu parler du déjà vu : cette sensation surréaliste d’avoir déjà vécu le présent, ou quelque chose de similaire. Peut-être que vous n’avez jamais entendu parler du jamais vu : la sensation de ne pas reconnaître des choses qui devraient l’être. Comme votre maison, votre bureau, même vos mains.

Le protagoniste de Guy Pearce dans le thriller Memento de Christopher Nolan en 2000, qui ne peut pas créer de nouveaux souvenirs, en fait l’expérience. Mais le genre que j’ai pu expérimenter, dans une fascinante « première mondiale en réalité mixte » présentée lors du festival international du film de Melbourne cette année, est un jamais vu d’une tout autre nature.

Turbulence : Jamais Vu est une expérience de réalité virtuelle qui vise à simuler une condition vestibulaire chronique vécue par l’un de ses créateurs, Ben Joseph Andrews. Ce jeune homme de 32 ans a été diagnostiqué pour la première fois avec cette condition, qui provoque de graves migraines et des vertiges, lorsqu’il avait la vingtaine. Comme les migraines vestibulaires « ne sont pas bien connues dans la famille des migraines », le chemin jusqu’au diagnostic a été long et difficile, dit-il.

« Avec cette condition, il n’y a pas de telle chose que l’immobilité », dit-il. « Même le pouls dans votre corps a un mouvement. Même le simple fait de fermer les yeux est une autre forme intense de mouvement. Les choses que j’entends, les choses que je sens – mon corps les interprète comme un mouvement. Cela crée beaucoup de conflits. C’est une connexion assez poreuse avec le monde. Je peux sentir chaque brin d’herbe bouger dans le vent. Une partie de [Turbulence : Jamais Vu] consiste à regarder ce que cela permet et offre. C’est une tentative de créer un langage pour illustrer quelque chose de très difficile à décrire. »

Il me demande d’aller chercher de l’aspirine et de la placer dans une tasse. Cette demande en apparence simple est extrêmement difficile.

Emma Roberts, co-créatrice du projet, a apporté l’expérience de réalité virtuelle – qui est présentée à l’ACMI de Melbourne jusqu’au 15 août – chez moi. Lorsque je mets le casque de réalité virtuelle, l’environnement autour de moi change de façon surréaliste. Je suis dans la même pièce mais je ne peux plus voir en couleur : tout est maintenant en noir et blanc. À l’aide d’un casque attaché à une caméra de profondeur, qui alimente ce que vous voyez, ils ont rendu le familier étranger. Ils ont créé un jamais vu.

Les contours des objets sont flous et étranges. L’espace devant moi a été inversé, donc lorsque je bouge ma main droite, je la vois bouger à gauche. Mon système sensoriel est déséquilibré. À un moment donné, Ben me demande par le biais d’une voix-off d’aller chercher de l’aspirine dans un contenant et de la placer dans une tasse. Cette demande en apparence simple est extrêmement difficile et nécessite une concentration intense.

La nature hautement expérientielle et intime des réalités virtuelles et mixtes permet aux créateurs d’explorer des sujets tels que celui-ci d’une manière inégalée par d’autres formes d’art. Nous ne lisons pas seulement sur les migraines vestibulaires ou n’écoutons pas des interviews : nous sommes plongés dans une simulation qui change fondamentalement nos informations sensorielles. C’est pourquoi la réalité virtuelle et mixte ont déjà été utilisées pour explorer des conditions telles que l’autisme, la dysphorie de genre, les troubles de panique, et bien d’autres.

Andrews et Roberts affirment que leur travail a été influencé par l’art qui remet en question les idées sur l’accessibilité et la normativité, comme celui créé par l’artiste Christine Sun Kim, qui est née sourde, et le compositeur JJJJJerome Ellis, qui a un bégaiement.

« Il y a quelque chose de vraiment intéressant dans la déconstruction des médias à travers un regard handicapé, pour remettre en question la normativité acceptée de la façon dont la technologie est largement utilisée », dit Roberts. « Il y a une histoire très riche d’artistes handicapés qui le font à travers différents médias. »

« La réalité virtuelle cherche à médier notre façon de donner un sens au monde », ajoute Andrews. « Nous sommes vraiment intéressés par cela, y compris ce qui peut être ouvert en explorant les limites de la perception. La plupart du temps, dans les technologies immersives, comme la réalité virtuelle, il s’agit de chercher à être sans couture. Mais le handicap, dans certains sens, est une expérience côtelée du monde. »

Andrews et Roberts sont des pionniers dans ces technologies encore émergentes, explorant les possibilités de la réalité virtuelle et mixte de manière similaire, dans une certaine mesure, aux pionniers du cinéma, qui ont joué avec la forme et le contenu des films. Leur travail précédent comprend Gondwana, une expérience de 48 heures simulant le passage du temps dans la forêt tropicale de Daintree, dans le Queensland. Turbulence : Jamais Vu, plus ciblé et personnel, est le premier chapitre d’une série prévue qui continuera à explorer la condition vestibulaire chronique de Ben.

« Le fil conducteur qui traverse beaucoup de notre travail est un intérêt pour l’émerveillement, la merveille et la reconnexion au monde qui nous entoure et à nous-mêmes », déclare Roberts. « Auparavant, nous l’avons fait à très grande échelle – l’immensité des forêts tropicales, l’immensité de l’espace. Mais ce travail retourne cette curiosité et cette merveille vers l’intérieur, en regardant nos propres expériences, les propres expériences de Ben, comme méritant d’être émerveillées. »