Sacha Jenkins, le futur réalisateur, a été fasciné par un rappeur new-yorkais qui a bouleversé le système musical. « Biz Markie était si frais et nouveau », se souvient Jenkins des premiers jours du défunt légendaire et révolutionnaire du hip-hop. « En comparaison avec ce qu’est le hip-hop aujourd’hui et ce que les gens apprécient maintenant, son histoire est rafraîchissante à bien des égards. »

Enfant, Markie a vécu dans un projet immobilier avant de vivre sous une tente sous un pont de Long Island, puis d’être placé en famille d’accueil. À travers ses expériences, Markie a su transmettre de l’art joyeux, tout en conservant un émerveillement enfantin pour le monde et en influençant un genre en plein bouleversement culturel. C’est une histoire de succès improbable mise en lumière dans le nouveau documentaire de Jenkins, All Up in the Biz: The Life and Rhymes of Biz Markie.

Réalisateur chevronné qui a récemment réalisé Everything’s Gonna Be All White sur Showtime, qui examine l’expérience noire moderne, Jenkins a passé les deux dernières années à plonger dans le monde de celui que beaucoup appellent le Clown Prince of Hip-Hop, discutant d’un projet potentiel sur sa vie avant la mort du rappeur en juillet 2021.

« Quand il était là, je n’ai pas pu concrétiser ce projet ; ça ne s’est jamais concrétisé pour une raison quelconque », se rappelle-t-il. « Maintenant, c’est formidable de pouvoir le sortir et de savoir que c’est au moins quelque chose dans lequel je crois et qui, selon moi, lui plairait basé sur les conversations que nous avons eues. »

Le film est un portrait excentrique d’une personnalité tout aussi excentrique et chatoyante. Tout en commençant naturellement par le plus grand succès de Markie dans le grand public avec Just a Friend en 1989 et en racontant ses passions pour le beatboxing (il devait tremper ses lèvres dans de la glace tellement il performait avec ferveur), il offre également une vue plus large de l’influence considérable de Markie et de sa vie en dehors du micro. Il inclut des interviews de son épouse attentionnée Tara Hall, ainsi que d’une liste disparate de disciples et d’amis de Markie, dont le beatboxer Doug E Fresh, Darryl « DMC » McDaniels de Run-DMC, Nick Cannon et Tracy Morgan.

Jenkins réfléchit : « Il y avait quelque chose de très simple chez Biz, et je ne veux pas dire cela de manière négative, mais de manière créative. Je pense qu’il avait simplement beaucoup d’amour pour le hip-hop et qu’il savait que le hip-hop pouvait changer sa vie. C’était sa cape de Superman. Une fois qu’il l’enfilait, il pouvait changer son destin. »

Au fil du temps, son style unique et sa carrière pionnière ont fini par marquer les autres pères fondateurs du hip-hop. « Regardez son influence sur des gars comme Rakim et Big Daddy Kane, deux des poètes les plus importants de la culture », déclare Jenkins à propos d’un aspect souvent négligé de la carrière de Markie. « Au départ, c’était un type dont on se moquait. Beaucoup de gens lui ont dit ‘non’ dès le début, mais il savait ce qu’il voulait faire. Savoir cela à un si jeune âge est rare. »

Jenkins met également en évidence la joie et l’humour de Markie dans sa musique (des chansons comme Pickin’ Boogers en 1987 qui commence par la phrase « Maintenant, cela peut sembler dégoûtant et très grossier » et qui traite exactement de ce que son titre suggère) et dans sa carrière (une apparition en tant qu’extraterrestre beatboxeur dans Men in Black II). Il incarnait également une aura de jeunesse due à ses habitudes d’adulte amateur de bonbons qui ne buvait jamais, ne fumait pas et ne se droguait pas.

« Il collectionnait des jouets comme des poupées Charlie’s Angels et était passionné par les jeux vidéo, les bonbons et les céréales », raconte Jenkins. Le réalisateur a rendu hommage à l’attachement de Markie pour la bêtise en incluant de l’animation et même de la marionnette, en recrutant le maître des marionnettes de l’émission Crank Yankers pour reconstituer de manière créative l’année de Markie à l’hôpital après les effets d’un AVC.

« J’ai utilisé des marionnettes pour entrer dans sa vie à l’hôpital », explique Jenkins. « C’était à l’époque de Covid, donc beaucoup de gens qui l’aimaient vraiment n’ont malheureusement pas pu le voir lors de ses derniers jours. Je voulais donc donner une idée de sa présence là-bas, avec sa femme à ses côtés. » C’était un concept auquel Markie adhérait totalement. « J’ai dit : ‘Hé mec, est-ce que des marionnettes ça te dit ?’ et il a répondu : ‘Hell yeah, ça me dit des marionnettes' », rigole Jenkins.

Alors que le hip-hop célèbre son 50e anniversaire, la musique de Markie reste une part indélébile de sa légende. Mais dans l’ensemble, c’est l’effet de Markie sur les gens que Jenkins souhaite mettre davantage en lumière.

« Nous sommes retournés à l’école secondaire que Biz et Rakim ont fréquentée ensemble (Longwood à Middle Island, New York) et nous nous sommes assis dans la salle de lunch et j’ai demandé : ‘Où es-tu allé quand tu as appris sa disparition ?’ Il m’a regardé et a dit : ‘Je suis venu directement dans cette salle et j’ai pleuré.’ C’était formidable de savoir que les gens n’avaient pas peur de me dire à quel point ils l’aimaient. »