Les partisans et les soutiens du président nigérien déchu, Mohamed Bazoum, ont salué la décision de la France de retirer son personnel diplomatique et militaire du pays, affirmant qu’elle privera la junte militaire d’un « bouc émissaire » pour dissimuler ses échecs.

Bazoum, un allié français dont l’élection en 2021 avait suscité l’espoir de stabilité dans l’État sahélien instable, a été arrêté le 26 juillet par des membres de sa garde. Des militaires de haut rang ont pris le pouvoir dans l’État sahélien instable peu de temps après.

Les relations avec la France, l’ancienne puissance coloniale du pays et ancienne alliée dans la lutte contre le jihadisme, se sont rapidement détériorées après que Paris ait soutenu Bazoum, qui est resté confiné dans le palais présidentiel avec sa femme et son fils depuis le coup d’État.

Le président Emmanuel Macron a déclaré aux téléspectateurs français lors d’une adresse télévisée dimanche que la coopération militaire avec le Niger était « terminée » et que les troupes françaises se retireraient d’ici la fin de l’année.

L’annonce semblait mettre fin à deux mois de défiance au cours desquels l’ambassadeur de Paris était resté en poste à Niamey malgré les ordres des chefs du coup d’État de le faire partir.

Macron a ajouté que la coopération militaire était terminée et que les troupes françaises se retireraient dans « les mois et les semaines à venir ».

Environ 1 500 soldats français étaient stationnés au Niger dans le cadre d’une campagne plus vaste contre les extrémistes islamistes dans la région du Sahel, mais ils ont été récemment renforcés lorsque Paris a été contraint de redéployer des forces du Mali après un coup d’État militaire là-bas.

Un troisième coup d’État a également contraint la France à retirer ses forces du Burkina Faso, une autre ancienne colonie française. En France et au Mali, des responsables français ont souligné l’afflux de propagande russe comme une force déstabilisatrice importante. Le Kremlin fait des efforts considérables pour étendre son influence et sa présence en Afrique subsaharienne, souvent au détriment de la France.

Les réseaux sociaux associés à l’État russe ont lancé en août un important effort pour exploiter le coup d’État au Niger, cherchant peut-être à ouvrir des opportunités d’intervention.

Dans son discours, Macron a insisté sur le fait que les troupes françaises n’étaient pas « prisonnières des putchistes » et les a décrits comme des « amis du chaos ».

Les analystes ont décrit une quasi-crise pour la politique française au Sahel.

Jean-Hervé Jezequel, directeur du projet Sahel au sein de l’International Crisis Group, a déclaré que les événements au Niger marquaient « le début de la fin d’une séquence de retrait des troupes françaises du Sahel central.

« C’est un échec de leur intervention quelles que soient les déclarations françaises. Ils n’ont pas arrêté l’avancée des jihadistes et ils ont ruiné leur relation avec trois anciennes colonies. Ce n’est pas un désastre à grande échelle pour les Français, mais c’est très proche de cela », a déclaré Jezequel.

Après des semaines de manifestations contre la France, l’annonce de Macron a provoqué des célébrations apparemment spontanées à Niamey, la capitale. Sur les réseaux sociaux, les utilisateurs au Niger ont publié des accusations désormais familières selon lesquelles la France aurait soutenu des groupes extrémistes afin de permettre des interventions visant à sécuriser l’uranium du pays, et ont salué une victoire contre « le néo-impérialisme ».

Les dirigeants militaires du Niger ont salué la décision française.

« Aujourd’hui, nous célébrons une nouvelle ère… C’est un moment historique qui démontre la détermination et la volonté du peuple nigérien… Les forces néo-impérialistes et coloniales ne sont pas les bienvenues sur le territoire du Niger », ont-ils déclaré dans un communiqué.

La France n’a pas reconnu l’autorité des dirigeants militaires du Niger et demande toujours le retour de Bazoum.

Andrew Lebovich, expert du Niger à l’Institut Clingendael basé à La Haye, a déclaré que les nouveaux dirigeants militaires avaient réussi à exploiter la profonde animosité populaire envers la France.

« Le degré très important de méfiance envers la France a été largement sous-estimé [à Paris]. Il y a une tendance à attribuer tout cela à la désinformation et à la propagande russes, mais même si c’est un facteur, les Français ont eu beaucoup de mal à comprendre pourquoi la propagande russe trouve un terrain aussi fertile », a déclaré Lebovich.

Le Niger est une base clé pour les troupes occidentales au Sahel et lutte depuis des années contre ses propres groupes armés djihadistes.

Les attaques se sont poursuivies depuis le coup d’État, comme le 15 août lorsqu’17 soldats nigériens ont été tués.

Les habitants de villes comme Niamey et des grandes villes ont été frappés par des pannes d’électricité et une augmentation des prix des produits de base depuis le coup d’État.

« Maintenant que la France s’en va, le régime devra apprendre à protéger les populations. Les putschistes n’auront plus de bouc émissaire et devront faire face à la réalité », a déclaré Mohamed Abdelder, conseiller de Bazoum.

Un deuxième conseiller du président déchu a déclaré que la population du Niger devrait réaliser que « le populisme a ses limites ».

« La France était le seul argument de vente de la junte, attirant toute l’attention et dissimulant toutes ses contradictions internes. En se retirant, la France enlève le principal argument de propagande de la junte. C’est une décision pragmatique et stratégique… un acte de responsabilité et de clarté politique », a déclaré le conseiller.

L’organisation régionale de la CEDEAO a imposé des sanctions et menacé d’intervenir militairement pour rétablir Bazoum, bien que peu de personnes croient que cela est susceptible de se produire.

Jezequel a déclaré que la junte comprenait de nombreux dirigeants et militaires associés à d’anciens gouvernements impopulaires qui ont utilisé le sentiment anti-français pour « se réinventer en nouveaux venus ».

« La question est : que faire maintenant ? Qui sera votre bouc émissaire maintenant que vous avez chassé la France ? », a-t-il déclaré. « Pour les pays du Sahel [comme le Niger, le Mali et le Burkina Faso], les perspectives sont assez sombres. »

Les nouveaux dirigeants du Niger, qui ont justifié leur prise de pouvoir par la détérioration de la situation sécuritaire et le niveau élevé de corruption et qui disent avoir l’intention de juger Bazoum pour « haute trahison », ont dressé jeudi une liste de 20 membres de son gouvernement recherchés.

L’avocat de Bazoum a demandé à une cour de la CEDEAO de libérer l’ancien président au nom de « l’arrestation arbitraire », de « la violation de la liberté de circulation » et de rétablir l’ordre constitutionnel.