Cet article relate une épopée criminelle se déroulant à Hong Kong, à la fois splendide mais tumultueuse chronologiquement, qui s’étend sur une cinquantaine d’années, du milieu du XXe siècle. Elle tourne autour de deux protagonistes, ennemis intimes et policiers corrompus, interprétés ici par Aaron Kwok et Tony Leung Chiu-wai, qui s’inspirent de policiers hongkongais/de prête-noms de triades réels de l’époque. Dans l’ensemble, c’est un mélange détonant d’histoire condensée, de détails d’époque, de violence, de légendes de gangsters, de luxure et de dérèglement, dans lequel le scénariste-réalisateur Philip Yung (Port of Call) se donne vraiment à fond, en gaspillant son budget comme de l’essence partout, puis en y mettant le feu pour admirer les jolies flammes. L’ambition et l’audace sont indéniablement admirables, mais le résultat final est un peu un désordre carbonisé – ou peut-être plus flatteur, un sacrifice brûlé pour certains des nombreux cinéastes dont Yung (ancien critique de cinéma) est clairement épris, comme Martin Scorsese en mode film de gangsters, Wong Kar-Wai du début des années 2000 et Andrew Lau d’Infernal Affairs, parmi tant d’autres.

  • Le film relate une épopée criminelle se déroulant à Hong Kong sur une cinquantaine d’années.
  • Les protagonistes sont des policiers corrompus inspirés de personnages réels
  • Le film mélange potted history, violence, légendes de gangsters et luxure
  • L’ambition et l’audace de Yung sont admirables, mais le résultat final est confus
  • Il y a des références évidentes à d’autres réalisateurs comme Martin Scorsese et Wong Kar-Wai

Il n’est pas toujours facile de suivre l’intrigue ; Yung et son équipe passent constamment d’une vision jaunie des années 1970, à l’époque où les Japonais occupaient Hong Kong pendant la Seconde Guerre mondiale, puis aux années 60, lorsque les couleurs étaient flamboyantes, que les femmes portaient des cheongsams et que les hommes arboraient des costumes bien taillés. Mais, globalement, voici l’idée : Lui Lok (Kwok) et Nam Kong (Leung Chiu-wai) viennent de milieux très différents et sont traumatisés par la guerre de différentes manières. Les deux hommes, accompagnés de divers acolytes aux surnoms amusants comme Limpy et Chubby, concluent un accord avec les triades pour maintenir la paix et obtenir une part de l’argent provenant des maisons de jeu, du trafic de drogue et de la prostitution.

À un moment donné, les deux hommes sont éblouis par Tsai Chen, la fille d’un gangster de Shanghai (interprétée par Du Juan, ex-mannequin devenu actrice), et c’est Lui qui parvient à la conquérir en partie grâce à ses talents impressionnants de danseur de claquettes et de danse latino. (Kwok, ancien chanteur pop, est célèbre pour ses mouvements fluides.) Mais d’un autre côté, il y a aussi un certain nombre de regards langoureux chargés de désir échangés entre Tsai Chen et Nam, qui rappellent de manière consciente Leung Chiu-wai au sommet de son charme dans In the Mood for Love, d’autant plus qu’il semble à peine avoir vieilli.

Pendant ce temps, on parle beaucoup de la nécessité de lutter contre la corruption, de nombreuses émeutes se déroulent en arrière-plan (dont certains policiers qui protestent en manifestant contre la coupure de leur pot-de-vin), et des hommes graves discutent d’éthique, de colonialisme et de politique dans des pièces enfumées. En fait, presque toutes les pièces sont enfumées, ce qui est mieux pour réfracter la lumière. C’est un peu exagéré, de l’autre côté exagéré et encore plus exagéré, mais cela vaut la peine d’être vu ne serait-ce que pour défier les censeurs chinois qui ont tenté de faire taire le film alors qu’il était prêt pour sa première en 2021.

Where the Wind Blows sortira le 29 septembre dans les cinémas britanniques et irlandais