Venice Atienza, documentariste nostalgique et évocatrice, nous plonge dans l’espace liminal entre l’enfance et l’adolescence. Ayant grandi à Karihatag, un village de pêcheurs isolé au sud des Philippines, Reyboy, 12 ans, s’apprête à partir pour la grande ville où il poursuivra ses études secondaires. Ses derniers jours au bord de la mer sont rythmés par les routines quotidiennes ainsi que par de grandes questions existentielles que seuls les très jeunes peuvent se poser – comme, que se cache-t-il derrière les étoiles scintillantes ?

  • Révéler l’amour de Reyboy pour sa ville natale, où les signaux de téléphonie mobile ne sont pas encore arrivés.
  • Présenter chaque partie de cet oasis pittoresque à travers les yeux de Reyboy.
  • Montrer les pêcheurs partageant leur prise du jour avec les habitants du village.
  • Confronter la naïveté de Reyboy à la dure réalité de la vie métropolitaine.
  • Mettre en évidence les ravages de la pollution plastique sur la beauté fragile du village.

Dans ses observations diaristiques d’un mode de vie en voie de disparition, Atienza nous livre un commentaire émouvant, alternant avec aisance entre ses contemplations intimes et ses conversations avec Reyboy. Cette juxtaposition efface la distance entre le cinéaste et son sujet. Il semble que Atienza aussi soit en train de vivre sa propre métamorphose, sous le charme de Karihatag. La caméra, qui absorbe les vues envoûtantes des vagues bleues et des couchers de soleil cramoisis, évite de réduire Karihatag à une idylle romantique ou à une carte postale touristique. Alors que l’océan déverse des tas de déchets plastiques sur la plage tranquille, la vision alarmante de cette destruction environnementale rend la beauté du village – et l’innocence de Reyboy – fragile. Même si Reyboy et Atienza se promettent de se retrouver à Karihatag, leur adieu aigre-doux tremble d’une finalité mélancolique. Beaucoup partent à la recherche de meilleures opportunités, sans jamais revenir.

Last Days at Sea est disponible à partir du 22 septembre sur True Story.