Cette période de l’année dernière, une saison de festivals de cinéma en personne florissante montrait une industrie en pleine récupération, où la Covid-19 n’avait plus le même impact dévastateur qu’auparavant. Les grands noms, les grands films et les grandes foules étaient tous de retour en masse et, bien que la course fût difficile à déchiffrer, l’image d’ensemble était plus claire.

Cet été, juste au moment où les programmes commençaient à être envisagés et finalisés, deux grèves hollywoodiennes ont provoqué de nouveaux problèmes dans le monde entier, alors que les organisateurs de festivals tentaient de réinventer une saison de premières sans la présence de stars de premier rang. Venise devait initialement ouvrir avec le film romantique sur le tennis de Luca Guadagnino, « Challengers », mais avec Zendaya, son actrice principale, dans l’incapacité d’assumer son rôle de porte-parole, le film a été retiré (ainsi que sa date de sortie). C’était une préoccupation plus large, à une époque où d’autres dates de sortie étaient modifiées, et bien que cela n’ait pas présagé de l’avalanche que beaucoup redoutaient, cela a été le début d’une autre saison inhabituelle.

L’année a débuté avec un retour à la normalité pour Sundance, toujours organisé en édition hybride numérique mais avec une composante physique bien fréquentée qui dominait. Il y a eu de grandes premières et de grandes ventes, ainsi qu’un certain battage médiatique autour des récompenses. Le titre le plus commenté du festival a été « Past Lives », le récit poignant de l’enfance d’amoureux de Celine Song, qui est sorti de nulle part et continue de se faire admirer jusqu’à sa sortie estivale. Song est un sérieux prétendant en tant qu’écrivain et réalisateur, et Greta Lee pourrait également se frayer un chemin vers la course à la meilleure actrice. Un autre type de buzz est venu de « Fair Play », le thriller intelligent de Chloe Domont sur un couple qui se désintègre à cause de l’argent, qui a été racheté par Netflix (achetant ainsi un autre film qui plaît au public et le condamnant à une première sur les smartphones). Les performances explosives de Phoebe Dynevor et d’Alden Ehrenreich pourraient ne pas percer compte tenu du ton du film, mais on peut imaginer que le scénario électrisant de Domont se frayera un chemin vers la course au meilleur scénario original.

Un autre succès auprès du public acheté par un service de streaming était « Flora and Son », lauréat traditionnel de Sundance mettant en vedette une Eve Hewson en très grande forme en tant que mère célibataire qui apprend à jouer de la guitare. Bien que ce soit le genre de film qui aurait pu percer les années précédentes, il pourrait maintenant se résigner à une nomination pour la meilleure chanson originale et peut-être à une reconnaissance aux Golden Globes pour Hewson. Teyana Taylor a également marqué les esprits avec une interprétation captivante dans « A Thousand and One », mais le film pourrait être trop petit pour percer. Le plus grand prétendant du festival était Jonathan Majors, qui est immédiatement devenu un acteur incontournable pour sa performance percutante dans le sombre drame sur la musculation « Magazine Dreams ». Searchlight l’a payé généreusement et lui a offert une sortie en décembre, mais une série d’accusations désagréables d’abus l’a depuis exclu de la course aux récompenses (le film pourrait bien rester sur l’étagère pour toujours).

Passons rapidement à l’été et à la sélection de Cannes de cette année, qui offrait de nouvelles possibilités un an après que le festival ait vu trois premières entrer dans la course à l’Oscar du meilleur film. « Killers of the Flower Moon », le film attendu depuis longtemps de Martin Scorsese, a été chaleureusement accueilli par presque tous (il affiche un score élevé de 97 %, avec une critique élogieuse à cinq étoiles du Guardian de Peter Bradshaw) et semble être un choix sûr pour plusieurs catégories, y compris Lily Gladstone, qui pourrait devenir la première actrice amérindienne à être nominée. Il y avait aussi un buzz autour du gagnant de la Palme d’Or, le thriller judiciaire bavard « Anatomy of a Fall », qui a propulsé Sandra Hüller dans la course à la meilleure actrice en tant qu’auteure accusée d’avoir tué son mari. Le large attrait du film (c’est un film français principalement en anglais) pourrait également le faire entrer dans la course au meilleur film. Hüller a également joué dans « The Zone of Interest », le retour très attendu de Jonathan Glazer, son premier long métrage depuis « Under the Skin » en 2013, suscitant des rumeurs aux Oscars avec certaines des meilleures critiques du festival. C’est un film sombre et difficile sur une famille nazie vivant à côté d’Auschwitz, mais il pourrait lui permettre d’obtenir au moins sa première nomination au meilleur réalisateur. Le film « Asteroid City », étoilé par Wes Anderson, pourrait attirer l’attention de l’Académie, mais les critiques n’étaient pas toutes aussi positives que les premières critiques, et cela fait quelques années depuis qu’il a percé. « May December » de Todd Haynes pourrait être trop comique, mais il pourrait également recevoir de l’amour pour ses stars Natalie Portman et Julianne Moore, toutes deux favorites des Oscars et toutes deux obtenant leurs meilleures notes depuis des années.

La saison s’est terminée avec le début de Venise, généralement le festival le plus compétitif de tous, et bien que le faux départ de « Challengers » dont nous avons parlé précédemment ait inquiété beaucoup de personnes, la programmation s’est révélée aussi abondante que d’habitude. Bien qu’il soit arrivé avec un buzz mitigé (tourné deux ans auparavant, initialement prévu pour une date de sortie début septembre préoccupante, précédée par une bande-annonce peu attrayante), le conte périodique original de Yorgos Lanthimos, « Poor Things », est devenu le talk of the town, remportant le Lion d’Or et propulsant sa star Emma Stone dans la course à la meilleure actrice, cette dernière étant considérée comme étant récompensée pour sa performance éblouissante. Le film pourrait probablement recevoir de nombreuses nominations, dont une quatrième nomination de Mark Ruffalo en tant que meilleur acteur dans un second rôle. Le biopic sur Leonard Bernstein de Bradley Cooper, « Maestro », a surmonté les réserves initiales concernant les prothèses pour lui et sa co-star Carey Mulligan, qui ont tous deux trouvé leur place dans leurs catégories respectives, avec le film également en lice. Bien que « Ferrari » de Michael Mann ait fait l’objet de certaines critiques et ne fasse peut-être pas une grande performance globale, son interprète Adam Driver devrait recevoir sa troisième nomination. « The Killer » de David Fincher a été bien accueilli, mais il n’est probablement pas un film pour les récompenses. « Priscilla » de Sofia Coppola est quant à lui plus enclin à séduire l’Académie, mais peut-être trop énigmatique pour être pris en compte. « Hit Man » de Richard Linklater a été un grand succès (et a été acheté par Netflix pour 20 millions de dollars), mais il est plus destiné au public qu’aux votants de l’Académie, et « Origin » d’Ava DuVernay, bien que salué pour son impact émotionnel, semble trop inégal pour être pris en compte.

Rapidement, à Telluride, l’un des festivals les plus importants de l’année, boosté peut-être par son manque traditionnel de dépendance à la présence de célébrités. Alexander Payne a rebondi après sa satyre de science-fiction moyenne « Downsizing » avec « The Holdovers », qui a obtenu certaines de ses meilleures critiques pour cette comédie dramatique se déroulant dans les années 70. Le film, réalisé comme s’il était vraiment de cette décennie, est le genre de film qui séduira l’Académie et pourrait valoir à Paul Giamatti une nomination dans la compétitive catégorie du meilleur acteur, et à Da’Vine Joy Randolph une possible victoire dans la catégorie de la meilleure actrice dans un second rôle. Netflix a présenté deux biopics classiques qui ont suscité du buzz pour leurs acteurs principaux, d’abord « Rustin », sur l’activiste queer noir Rustin Bayard, qui a été salué pour la performance de son acteur Colman Domingo, et « Nyad », sur la nageuse queer Diana Nyad, qui devrait propulser son actrice principale Annette Bening et sa co-star Jodie Foster dans la course (les deux films sont cependant susceptibles d’être uniquement des titres performance). Le drame métaphysique d’Andrew Haigh, « All of Us Strangers », a reçu des critiques élogieuses et Andrew Scott pourrait recevoir sa première nomination pour son interprétation d’un écrivain gay jonglant avec une nouvelle romance et la réapparition spectrale de ses parents, qui…

### List of important points:

– Last year’s film festival season showed an industry in recovery from the Covid-19 pandemic.
– This summer, Hollywood strikes caused problems for festivals as they tried to organize premieres without A-listers.
– Sundance returned to normality with a mix of digital and physical components.
– « Past Lives » and « Fair Play » were standout films at Sundance.